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2020/04/23

被棒球耽誤的好聲音?「曲球狂人」Barry Zito用音樂譜出的人生續章

Barry Zito最為人熟知的就是他那宛如自由落體般的曲球,這也讓他在奧克蘭運動家時期取得相當大的成功,不過從他與舊金山巨人簽下那份七年1.26億美元的合約後,似乎一切都開始走樣。在巨人並沒有投出應有身價的Zito背負著相當大的壓力,在近乎會產生抑鬱傾向的壓力籠罩下,音樂,成了Zito人生中的一大救贖...

作者:阿岱

如果說到Barry Zito這位左投手,可能很多人會難以替他的生涯簡單下一個結論、或是評語。

Zito可說擁有全大聯盟最棒的曲球,但他的職業生涯表現相對起伏-他曾在2002年拿下賽揚獎與勝投王、於奧克蘭運動家期間也拿了超過百場勝投;不過他在轉戰舊金山巨人隊後,縱使拿過世界大賽冠軍,但個人表現卻不比過去。

透過這篇文章,我們就來一揭Barry Zito這位手握鬼神曲球的強投,職業生涯以及退役後生活的面紗。

Barry Zito。圖片來源:美聯社

 

嶄露頭角的強勢新人

來自南加州大學的Zito於1999年參加了MLB選秀會,當時的運動家隊於第九順位挑走了這位左投手。加入球隊後的Zito在小聯盟發展相當順利,整個1999年球季就從高階1A直接勇闖3A,整年在小聯盟繳出6勝1敗、防禦率3.16的出色成績。

在首年球季繳出好成績的情況下,隔年的Zito自然直接從3A開始球季,他在3A足足磨練了18場比賽,投出8勝5敗的成績,防禦率也是相當不錯的3.19。

2000年7月22日,Zito迎來了自己在大聯盟的初登板,他在運動家面對安那罕天使的比賽中先發,當時的Zito投完五局僅有被敲出2支安打、失掉1分,不過控球狀況不盡理想,雖然有出現6次三振、但也投出了6次保送,但他依然在隊友猛攻10分的火力掩護下,在初登板就拿下了個人大聯盟生涯首勝。

當年球季,Zito先發了14場比賽,繳出7勝4敗的成績,防禦率是相當出色的2.72,在那年美國聯盟年度最佳新人的票選中,Zito排名第六。至於當年的年度最佳新人是誰呢?那就是已經退役的大魔神-佐佐木主浩。

Zito成名於運動家隊。圖片來源:美聯社

 

邁向巔峰的曲球狂人

度過新人球季兩年後-2002年的Zito徹底展現自己的強投本色,當年他拿下了全美聯最多的23勝、另外僅吞下5場敗仗而已,防禦率也是相當出色的2.75,甚至也入選明星賽,一躍成為美聯賽揚獎的超級熱門。而在那一年,Zito面對的最大對手,就是波士頓紅襪的「神之右手」Pedro Martinez,Pedro當時的成績也很可怕,全季繳出20勝4敗、2.26防禦率的數據。

不過最終,Zito成為勝利的那一方,奪下了2002年的美聯賽揚獎。

其實在2002年之前的2001年球季,Zito就已經向球迷展示了自己的投球天賦,身為二年級生的他就已經可以拿下雙位數的17場勝投,防禦率則為3.49。而就算他於2002年拿下賽揚獎,接下來幾個球季的Zito表現依然強勢,從2003年至待在運動家最後一季的2006年,Zito年年都繳出至少10勝成績,而且也再有兩度參加明星賽的機會。

Zito自2000年升上大聯盟後,一路在運動家待到2006年結束,在這七年間,他繳出了102勝63敗的成績,防禦率方面更僅有2004年來到4以上,其他幾季都是在4以下,甚至也有像是2000年與2002年這樣,防禦率在3以下的強悍球季。


(Zito的曲球精華集錦)

 

不順遂的舊金山人生

有了在奧克蘭的亮眼表現,Zito在整個聯盟的身價水漲船高。2006年球季結束、成為自由球員的他,與舊金山巨人隊簽下了一份為期七年、總值1億2600萬美元的鉅額合約,當時的這份合約金額震驚聯盟,成為全大聯盟投手價值最高的合約。

「我很感謝他們給我這樣的合約長度與金額,」Zito談到這份合約時說道:「他們願意給出這樣的條件,代表球團認可我的價值,對此我始終心存感激,我也向球團表明,我一定會盡己所能保持健康、全力幫助球隊。」

過去從來沒有投手簽過如此優渥的合約,這讓Zito備受期待、期待成為大家心目中的「世界第一」,但可惜,最終結果並不盡如人意。

當年的Zito以超鉅額合約加盟巨人隊。圖片來源:美聯社

雖然向球團做出承諾與保證、Zito也相當努力訓練與力求表現,但球場總是現實的,Zito在來到巨人隊之後,總是無法投出與他在運動家時期相符的表現。剛來到巨人的前三年,雖然都拿下至少10勝,但卻分別吞下13、17、13敗,都是敗多勝少的情況,而且防禦率也分別是4.53、5.15、4.03,這樣的表現讓巨人球迷相當難以接受,開始出現在Zito先發時「噓」他的情況。

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