2020/04/27
作者:JGT

《舊將何在?》塞爾提克—當地球是平的那兩年:Kyrie Irving

正因為曾經深愛過,如今才會痛徹心扉,祝福Irving能健康地在籃網由黑轉白的同時,也感謝他的離開讓波士頓的地球重新開始轉動,讓球隊兜了一圈走回原點,重新邁向原本就該行經的道路...

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2017年對於塞爾提克來說是個百感交集的一年,當年五月份在沒有人看好的情況下打進了東冠、在樂透抽籤上拜籃網所賜得到了狀元籤、在七月份的自由市場中如願得到了被視為奪冠最後一塊拼圖的Gordon Hayward。

然而當年夏天Danny Ainge卻做了一件震撼全世界的交易,他把帶給塞爾提克球迷滿滿感動的Isaiah Thomas送到了騎士並得到了Kyrie Irving,在大家還在細數Thomas兩年半留下種種回憶的同時,卻也期待著Irving的降臨可以帶領塞爾提克拿到那睽違10年的總冠軍。

至少...在那時候是如此...

圖片來源:ESPN

It's All About 18

Irving跟塞爾提克有不少淵源,父親Drederick Irving曾在1988年受邀參與了綠衫軍的訓練營;他進入NBA後首記致勝球發生在TD Garden,也是在這裡他首次如願以償穿上了自己最心儀的11號球衣。

開季一波16連勝,讓球迷們很快就忘記了Thomas的好,Irving優異的表現也讓人感覺到隊史第18冠並非癡人說夢,從數據來看Irving在2017-18賽季場均繳出24.4分3.8籃板5.5助攻的成績,且投籃命中率49.1%創下了生涯新高,就連球員效率值PER也是最高的25.0(直到今年才被打破)。

Irving華麗炫目的單打技術讓球迷們忘記了他不講理的進攻模式,畢竟這就是前幾年Thomas時代球隊最為缺乏的「天賦」,要在季後賽走得遠就需要仰賴球星單打,Thomas?似乎已經不再重要了,因為當時的波士頓早已沉醉於Irving的魅力之中。

圖片來源:CelticsBlog

Irving的一句「Trade Me」改變了騎士與塞爾提克兩支球隊的命運,從事後爆出的訊息得知,他的團隊向騎士高層表示如果不同意在17-18賽季開打前完成交易,那麼他就會決定進行清創手術取出自2015年冠軍賽就植入左膝的鋼釘。

但就在交易完成的當下,這項消息並沒有被公開,若不是三月份突然爆出Irving需要動手術導致整季報銷的話,你根本不會感覺出他的膝蓋有任何異常情況。

Jayson Tatum、Jaylen Brown、Terry Rozier三人在沒有Irving、Hayward的情況下硬是在東冠舞台上與LeBron James血戰七場才落敗,少一名可以在關鍵時刻捨我其誰的球星,讓波士頓全城更加堅信Irving就是球隊需要的「那個人」

圖片來源:NBA

I'm a Leader

年輕球員的成長,表面看起來是在增添外界對於塞爾提克天花板的遐想,但實際上卻是增添了這支球隊的不確定性。崇尚平均主義的Brad Stevens頓時不曉得該如何平衡手上滿滿好牌的球權與角色地位,給予大傷初癒的Hayward過於重要的任務引發其他人不滿,適逢合約年的Rozier、Marcus Morris又要為了自由市場做準備。

「如果你們希望我回來,那我很樂意留在這裡!」

一切就是從Irving在滿場波士頓市民面前說出這句話開始的...

贏球的塞爾提克四平八穩,展現了奪冠球隊應有的氣勢,但當這塊名為「贏球」的遮羞布被掀開後,塞爾提克內部的波濤洶湧令人不敢恭維。此時大家終於發現這支球隊並不如帳面豪華的陣容一樣完美,甚至也沒有足夠團結的精神可以克服輸球帶來的負面情緒。

圖片來源:NBA

身為領袖的Irving在2019年夏天加盟籃網的記者會上透露了自己之所以離開波士頓是因為他的祖父在2018年10月過世,也就是剛發表「續留宣言」後沒多久。親人的離世讓Irving的心思無法專注於籃球之上,他開始變得悶悶不樂並封閉自我。

「我讓他們失望了,在擔任球隊領袖部分也失敗了,我覺得這對我而言是一個重大學習經歷。」

然而那時候的Irving並不是這麼想的,每當媒體訪問他該如何帶領塞爾提克走出低潮時,他三番兩次地強調自己是「領袖」,彷彿擔憂這個地位會被其他隊友給搶走,其他球員、教練則是天天講著「球隊應該無私、應該團結、沒有活力」等官腔說詞,這就是當時塞爾提克輸球後的SOP。

 

Irving曾公開希望Ainge可以簽下一名老將,並以昔日在騎士征戰時的隊友Richard Jefferson、Channing Frye等人為例,認為塞爾提克需要的是一個能在更衣室裡發聲、帶領球隊走出陰霾的人,或許他早已忘記,Marcus Smart雖然資歷淺但總是在背後支撐著球隊、年過而立且曾效力馬刺的Aron Baynes也經常做到他心中理想老將的工作。

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