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2015/01/18

「山大王」Johan Santana的逆襲

2012年6月1日的花旗球場,大都會以8比0大幅度的領先紅雀。全場觀眾懷著忐忑的心關注著同一個人,那就是場上已經投了133球的大都會王牌Johan Santana,到9局下半、兩出局、滿球數,...

作者:脩克武士

2012年6月1日的花旗球場,大都會以8比0大幅度的領先紅雀。全場觀眾懷著忐忑的心關注著同一個人,那就是場上已經投了133球的大都會王牌Johan Santana,到9局下半、兩出局、滿球數,他還沒有被擊出任何一支安打。

在滿場觀眾的鼓噪聲下, Santana以一顆78英里的招牌變速球三振掉David Freese,達成了大都會隊史上第一場無安打比賽。

這場比賽對「山大王」Johan Santana而言絕對意義非凡,由於左肩前囊膜撕裂而整個2011年球季都僅在小聯盟復健投球的他,在'12年季初表現出色,這場徹底燃燒自我的無安打比賽更是展現了以往在投手丘上摧枯拉朽的精湛身手。

但孰料,這卻是另一場惡夢的開端。

1994年被太空人隊球探Andres Reiner挖掘的Johan Santana,以自由球員的身分進入太空人體系,經過球團不斷遊說,從一名野手慢慢開始練習投球。而在1999年球季末,太空人並沒有將Santana放入40人名單中,因此「山大王」就透過著名的「規則五選秀」加入了雙城隊。

從2000年開始,Santana陸續在大聯盟出賽,不過並沒有留下太令人印象深刻的成績。

不過在2002年,一切出現了轉機。當時雙城隊決定將他從牛棚轉為專任先發投手,於是暫時將他下放到小聯盟投了11場比賽,並磨練他的變速球。雙城隊3A的投手教練Bobby Cuellar幫了他不少,Cuellar告訴Santana無論在任何狀況下都要相信自己的變速球,所以Cuellar要求他在每一個投打對決中都要使用至少一顆變速球,球數絕對落後時也要試著用變速球扳回局面,有時Santana甚至會連續投出20顆變速球。而Santana自己也相當努力,據說在後來的投手生涯當中它為了維持球感,會隨身攜帶一顆棒球,只要有空就會拿出來感受球與縫線,讓手感銘記於心。

而這幾場先發讓Santana對變速球的掌握更加游刃有餘,逐漸地在聯盟嶄露頭角。

雖然在2003年開季時Santana沒有搶進雙城隊的輪值圈,但在球季中後段站穩先發位置後表現亮眼,以八連勝結束例行賽,更獲得該年美聯分區系列賽的首戰先發。

自2004年球季之後,Johan Santana就奠定了自己聯盟中頂尖強投的地位,從'04年~'06年的三個球季中,他平均每年負擔231局的投球局數,ERA僅2.75,而且三振能力極為驚人,平均一季可以飆出249次三振,且包辦了兩座賽揚獎。其中2006年球季更是達成了投手三冠王的難得紀錄。

2007年球季,Santana雖然被打了33發全壘打居聯盟之冠,但帳面成績依然十分出色,在8月20日面對遊騎兵的比賽中以單場17次三振刷新了雙城隊史紀錄。

當時的雙城隊可以說是美聯中區的龍頭常客,除了打線中有Michael Cuddyer等明星打者以及MM兄弟連線坐鎮,牛棚也有Joe Nathan把關,而Johan Santana就扮演著先發投手群領頭羊的腳色。

但雙城隊是小市場球隊,球團也明白若2008年Santana進入到自由市場後必定沒有辦法將他簽回,於是在2007年季後開始兜售他。在當時立即引起了一陣激烈的搶人風潮,道奇隊一度開出了包含Clayton Kershaw以及Matt Kemp在內的包裹,另外基襪兩隊也是動作頻頻。不過最後由大都會隊送出Carlos Gomez、Kevin Mulvey、Deolis Guerra以及Phil Humber得標。

到了大都會後的山大王依舊維持著不凡的身手,在'08年球季234.1局的投球局數更是生涯最高紀錄,且該年也投出206次三振。不過球季一結束,山大王就動了左膝半月板的手術,並且從這一年起,Santana開始傷痛不斷。

2009年球季山大王入選了明星賽,且整季成績也不俗,但是在8月25日時因傷進到傷兵名單,並動了關節鏡手術而導致整季報銷。2010年傷癒歸隊的山大王有點大起大落的跡象,曾連續5場比賽最多只失了一分,但也曾經連續4場比賽丟了4分以上,在5月3號的比賽中甚至丟了創生涯紀錄的10分。該年9月15日,他因為左肩前囊膜撕裂而缺席了接下來的賽事,整個2011年球季也不曾在大聯盟出賽。

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