2020/04/25
作者:Thousand

《舊將何在?》灰狼—Ricky Rubio:無畏的夢想

「你為什麼會想從風光明媚的巴塞隆納,前往明尼蘇達那座冰天雪地又無趣的城市打球?」在2010年ESPN特別派遣記者前去西班牙採訪時,Rubio聽完這個問題後沉思了兩秒鐘。

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「他有著很高很高很高的天賦。」在一場巴塞隆納對上湖人的海外賽後,Kobe Bryant在接受訪問時這麼說道。

2010年在巴塞隆納有座一直尚未完工的教堂搭建著鷹架,等待著最終的收尾,而在這座城市裡也有個年輕且總是被鎂光燈聚焦著,等待何時將站上最高籃球殿堂的孩子,仍然在場上奔馳著。

那是個人們想觀察海外球員,僅能用少數網路上低清片段觀看的年代,但自從2009年開始明尼蘇達人對於籃球的關注,卻寧可在YouTube上尋覓著這些低清片段,也不打算撇上那敗多勝少的灰狼一眼,因為唯有這些不到720p的影音剪輯,才能喚起他們重新開啟灰狼比賽的動力。

Ricky Rubio正是這些影片中的主角。

「你為什麼會想從風光明媚的巴塞隆納,前往明尼蘇達那座冰天雪地又無趣的城市打球?」在2010年ESPN特別派遣記者前去西班牙採訪時,Rubio聽完這個問題後沉思了兩秒鐘。

因為那是NBA,是個我一直以來想挑戰自己能耐在哪裡的地方。

由於合約買斷金的因素,原本09年在第五順位被灰狼選中的Rubio沒能與其他同梯一起前往NBA,而是必須先行回到巴塞隆納征戰季後賽。直到2011-12賽季這名備受北大荒矚目許久的年輕人,才終於在標靶中心亮相,那是個漫長的等待,也同時是乘載著整個北大荒希望的等待。

用乘載著北大荒希望來譬喻Rubio並非浮誇,畢竟Stephen Curry在戴維森學院的爆炸性演出確實值得更前面的順位,不過在那個相對保守的年代中,前者卻依舊昔日灰狼總管David Kahn的首選。

Rubio成名的早,他在15歲左右就已經向世界證明過自己的能耐,和當今Luka Doncic的成名方式有些不同,Rubio那綜觀全場的視野以及穿針引線的靈動傳球能力,幾乎都能使他所存在的隊伍在勝利的爭奪上無往不利。當然,這是指他進入灰狼之前就是了。

在明尼蘇達出賽的首年,對Rubio而言不單單是個挑戰,更是其生涯最重要的轉捩點。

從一支球隊的主角轉變成另一支隊伍的輔助指揮官,儘管工作內容並沒有什麼太過劇烈的變化,但個人定位的不同卻是他進入NBA後首要面臨的改變。畢竟在他身旁也不乏有Kevin Love這類早已習慣把自己當成主角的球員,而Rubio的工作則是要用自身能力激發出其他人的潛力。

場均10分4籃板8助攻2抄截,菜鳥年的Rubio確實展現了眾所期待的天賦,他在不管例行賽或者新秀挑戰賽中許多如魔術般的傳球,都不斷帶起了場邊的驚呼聲。只可惜誰也沒想到的是,過往很少受傷的他開始了一連串病痛的打擊,2012年3月的那次十字韌帶撕裂成了他在北大荒載浮載沉的起點。

Rubio在他的新秀賽季證明了一件很重要,但灰狼高層卻一直不願意去正視的事—若球隊願意圍繞著他打造,那麼贏球或許並非那麼遙不可及。

在Rubio來到明尼蘇達前,這支球隊戰績只是一支不斷在聯盟排行榜底部遊走的隊伍,然而當Rubio擔任灰狼指揮官後,他們才終於有機會盼望戰績回歸近五成的可能性。直到那次十字韌帶的撕裂,才又將北大荒打回了現實。

渾沌與矛盾幾乎可以說是灰狼高層在Rubio還在球隊時的代名詞,儘管當時他們有著Kevin Love這名雙十機器、Rubio這個渾然天成的天才控球後衛,以及Nikola Pekovic這位塞爾維亞的強悍禁區,但球隊高層似乎一直拿不定主意,究竟該如何打造出一支有競爭力的隊伍。

此刻Rubio身上所肩負的重擔,似乎比這座城市裡誰都還要來得沉重,縱使他們在Love出走前的那個賽季拿下了40勝42敗,但在龍蟠虎踞的西區卻依舊不足以出走。值得注意的是,該賽季是Rubio生涯唯一一次完全健康出賽的賽季,這也是灰狼後來換到Jimmy Butler之前最接近季後賽的時刻。

Love和Rubio的搭配從來就不是像Karl Malone與John Stockton那樣無堅不摧(除了遇到公牛外)的內外組合,Love的技能包更偏向外圍,作為當代延伸四號位的先驅,這名來自UCLA的大前鋒跟Pick & Pop的關係比起Pick & Roll無疑顯得更加熟悉,但在那個年代三分球仍然只是輔助,更遑論Rubio的進攻技巧並不足以支撐起這匹灰狼。

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