《舊將何在?》灰狼—Ricky Rubio:無畏的夢想

「你為什麼會想從風光明媚的巴塞隆納,前往明尼蘇達那座冰天雪地又無趣的城市打球?」在2010年ESPN特別派遣記者前去西班牙採訪時,Rubio聽完這個問題後沉思了兩秒鐘。

作者:Thousand

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Malone和Stockton這對組合就宛如他們打從出生就該一起打球般,完美契合且有效率,對比Rubio和Love的雙人組,更像是兩名各自擁有不契合技巧的球員硬是湊合在一塊打球。人們對這對雙人組總是以「如果」來開頭,但卻從未看見那些如果所產生的現實。

Rubio自從14歲成為職業球員後就主宰了整個賽場,他知道要如何贏球,但卻很難與一群被高層硬是湊合的隊友們一起贏球。

如果說Franklin Session是NBA之外最強的球員,那麼Rubio或許值得這項稱號—在國際賽場上最風光的球員。

在無論奧運賽場上或者如世界盃等賽事中,Rubio幾乎囊括了所有獎項,去年暑假他更是宰制了整個世界盃,不僅風光替西班牙再添冠軍,也同時再度抱回另一座MVP獎盃,這些再再都證明了其自身的能力。

當然他大可以像許多現代球員一樣,在感到不舒適時向球隊高層要求交易,不過這並不是他的性格,那溫馴但又渴望在一個視作家庭的地方取得成功的個性。

2015年時Rubio搬遷至明尼阿波利斯的下城區,在那裏他只需要打開窗簾即可眺望密西西比河,這是他在來到明尼蘇達後的第一次搬家,也同時是他期盼在北大荒安頓下來的訊號。

事實上在2011年時他就已經在洛杉磯置產,那是一個座落於海邊的公寓,不但舒適且時常有NBA球員出沒在附近。之所以挑選在這個地方是有原因的,因為他的經紀人希望可以透過就近接觸的方式來讓Rubio慢慢習慣NBA的生活。

那些經常在附近出沒的球員裡也包含了Kevin Garnett,這個曾在明尼蘇達創造無數傳奇的真男人。

「Ricky!!!孩子,我聽說你要去明尼蘇達對吧?相信我,雖然這裡(洛杉磯)很棒,但在明尼蘇達只要你付出了自己的所有,他們也會為了你全力以赴,你唯一要做的就是相信你自己的一切並擁抱那座城市。」

由於當時Rubio的英文講得並不流利,因此他只有靜靜地聽著Garnett向他訴說的那些故事與經歷,但卻也是從這一刻起,他認知到了自己前往北大荒的使命為何,更加深了他對這座城市的嚮往。

來到了明尼蘇達,他將這個美國最邊緣的地帶之一視作自己第二個家,也在這裡認識了許多「家人」,從粉絲、管理階層到教練團,所有人都願意擁抱Rubio,並且毫無顧忌的幫助著他。倘若他自己在場上總是能傳出最好的助攻,那麼場下的這些人,或許是除了他真正的家人外最棒的輔助者了。

將明尼蘇達視作自己的第二個家,在場下這一切都是如此的契合,但在場上那些風雨和混亂卻讓Rubio在Love被交易後,不斷被出現在交易流言的漩渦之中。

「我跟Kevin仍然是好朋友,我能夠理解他在連續六年贏不了球後想離開的心態,而我能做的就只是做好本分,為這座城市全力以赴而已。」

Rubio最大的心態轉變來自於他的母親,曾經這名歐洲金童認為只要自己把球打好,並能夠藉此與家人們享受生活就是最美好的事物,然而其母親突然的離世,卻讓他在心態上有了根本上的變化。

縱使自己不斷被球隊當作交易包裹兜售,卻鮮少影響到他的想法,畢竟就如同他自己在For you, Mama這封信裡所寫的:「世界上的每件事都有它的意義。」儘管可能在不久的將來必須被迫離開這座城市,他依然毫無顧忌的愛著這裡的人們,就如Garnett所言,信任才是一切的根本。

Rubio從來沒有愧對過明尼蘇達的一切,可惜終究無法前往季後賽的原罪,仍然使灰狼高層選擇將他送往鹽湖城,以換取首輪籤的結局。

被交易的Rubio並沒有太多的怨懟,相反的,他將這些經歷視作生命中重要的環節,且對明尼蘇達心懷感激。他在離開後於手臂上刺了一隻獅子,同時在夏天四處旅行探索過往自己所忽略的生命意義,這是他在明尼蘇達生活時一直沒有去做的事,但在離開後他選擇擁抱未知的一切。

即便終究沒辦法達成帶領灰狼前進季後賽的願望,然而閃耀著金童光輝的盧隊長,依舊站在彼岸默默守護著那座寒冷卻又溫暖的城市。

《舊將何在?》回憶中的熟面孔們

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