2020/04/28

洋基隊史最失敗投資之一:3A勝投王─井川慶

井川慶這個名字,如果不熟悉日本職棒的球迷,對於他恐怕只剩下「薪水小偷」這個印象,畢竟他自從以5年2000萬美元加盟洋基以來,在大聯盟可以說是毫無貢獻,但卻在3A累積了多達33勝,還登上洋基3A隊史勝投王......

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在那個王建民連兩年19勝,讓台灣球迷為之瘋狂的2000年代,建仔的一舉一動都會成為台灣媒體爭相報導的焦點,連同他待的隊伍也是,當時只要關於「建仔隊友」的任何消息,都會被冠上王建民的名字報導出來,就像今天的主角,「王建民洋基隊友」日職名投井川慶。

 

井川慶這個名字,如果不熟悉日本職棒的球迷,對於他恐怕只剩下「薪水小偷」這個印象,事實上,他可是原本日職阪神虎隊的王牌先發,連三季投球局數破200局,並在2003年締造單季20勝,勇奪央聯勝投及防禦率王,外加年度MVP以及澤村賞得主。

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後來在2006年球季結束後申請入札制度旅外,正逢「平成怪物」松坂大輔被波士頓紅襪給簽下,身為世仇的紐約洋基緊急實行了「B計畫」,先以2600萬美元搶下井川慶的優先交涉權,雙方最終簽下5年2000萬美元的合約,想不到卻成了洋基隊史最失敗投資之一。

 

時間回到1997年,井川慶在甲子園時期就已經是日職各隊爭相鎖定的熱門高卒新秀,與能見篤史、川口知哉被稱為該屆畢業生的「高校三巨投」,他曾在高三的春季選拔賽面對龍崎第一高校投出七局18K的完全比賽,幫助自己就讀的水戶商高獲得晉級縣內決賽的機會。

 

高中畢業後投入日本職棒新人選秀會的他,最終是被阪神虎隊以第二輪順位選走,正式踏上職棒殿堂,職業生涯前三年的時間多半都在二軍度過,合計16場的一軍出賽,僅拿下2勝4敗ERA4.94的成績,並沒有受到太多關注。

 

在野村監督於2015年完成的著作「野生教育論-職棒傳奇教頭一流生存法則」中有提到,井川慶其實是一位個性有點宅且近乎自閉的選手,而野村監督苦於隊上投手的戰力不足,於是問二軍投手教練「有沒有球速比較快的選手?」結果他回答「有啊,井川慶阿,但...」

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這個但書,指的正是井川慶空有球速,但控球並不理想,加上個性實在太過於孤僻,針對該如何改造他這件事苦惱很久,直到他發現,井川慶有一個興趣就是射飛鏢,而且還射得很好,於是他便建議,「要他想像投球就像射飛鏢一樣」,結果順利培育出了虎隊的未來王牌。

 

在野村克也的拔擢下,井川慶於2001年搖身一變成為了阪神虎隊的頭號先發,吃下全隊最多的192局(包含3場完投),繳出9勝13敗ERA2.67的成績,隔年更是大展三振功力,全年度飆出206K,技壓了巨人隊王牌上原浩治,首度贏得央聯三振王的頭銜。

 

全面進化的他,終於在2003年迎來了生涯年,單季狂奪20勝5敗ERA2.80,勝率8成亦為全聯盟第1,是繼1999年的上原浩治之後,中央聯盟第1位20勝投手,與洋聯的鷹隊王牌齊藤和巳並列「澤村賞」,是當時日職史上第二次發生同時獲獎的情形。

 

只差三振王就可以成為日職當年的六冠王得主,井川慶更是帶領阪神虎在03年收下央聯冠軍的大功臣之一,只可惜在日本大賽中表現相對平庸,兩場先發合計11.2局失掉7分,最終敗給了由王貞治領軍的大榮鷹隊,無緣摘下個人第一枚冠軍戒指。

 

迎來生涯年之後,井川慶的表現仍舊相當穩定,在04-06年都拿下了雙位數勝投,兩度吃局數破200,並奪下央聯三振王,期間還對廣島投出了生涯首場無安打比賽,在日職的名氣水漲船高,讓他萌生了想挑戰大聯盟的念頭。

 

2006年球季結束後,與岩村明憲及松坂大輔一同向大聯盟宣告入札,一度傳出水手隊開出1000-1300萬美金爭取,與當年開給鈴木一朗的價格相去不遠,想不到洋基隊卻因為爭取松坂大輔失利,轉而開給井川慶2600萬美元的入札金取得了優先交涉權。

 

最終以5年2000萬美元達成加盟共識,風光披上29號的條紋球衣,井川慶赴美之後的成績,恐怕連外界當年預期的十分之一都不到,第一年馬上從大聯盟開季,並在生涯前五場的先發出賽,兩度演出優質先發並拿下勝投。

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然而誰也想不到的是,這兩勝居然是井川慶效力洋基的五年來,在大聯盟的唯二勝......

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