2020/04/27

【F1】明星培訓班或墳場?Red Bull青訓車隊20年簡史

由Red Bull車隊顧問Helmut Marko擔任監督的Red Bull青年培訓車隊自2000年已有至少85人加入,雖然這20年的期間裡車隊誕生了如Sebastian Vettel、Daniel Ricciardo與Max Verstappen等等巨星,但也有眾多來不及登上F1就被Marko屏棄的潛力車手...

作者:Athrun

請繼續往下閱讀

時間是2000年,當時與Sauber車隊合作極為密切的奧地利能量飲料巨擘Red Bull決定創辦屬於自己的青年培訓體系,提供年輕車手登上F1大舞台所需的資金;雖然當時Red Bull已經贊助了眾多車手,並成為Enrique Bernoldi加入Arrows車隊的最大助力,不過組織青訓車隊對Red Bull來說仍是一段相當重要的過程。

當年與Max Verstappen之父Jos(左)同隊的Bernoldi

而Red Bull決定將發掘潛力車手的重責大任交給了同國出身的前F1車手Helmut Marko,自因1972年的左眼失明意外被迫卸下車手身份後,Marko除了成功協助同鄉後輩Gerhard Berger與Karl Wendlinger登上F1外,還組織了以他為名的RSM Marko車隊參與F3000(F2前身)與F3賽場。1999年,RSM Marko車隊改名為Red Bull青訓車隊,並拔擢兩位巴西車手Bernoldi與Ricardo Mauricio(取代奧地利出身的Markus Friesacher)成為隊史第一期車手。

2001年,RBJT以奧地利車手為核心擴大至7位的規模,其中Mauricio與Patrick Friesacher位於僅次於F1的F3000,Bernhard Auinger加入德國F3,Christian Klien加入BMW方程式,Reinhard Kofler為BMW Junior方程式,Christopher Wassermann與當時13歲的Sebastian Vettel則是在卡丁車賽場。

2002年季後,雖然Mauricio因糟糕的表現成為第一位離開RBJT的車手,不過車隊當時仍藉由Vitantonio Liuzzi的Martin Ragginger加入繼續擴大規模。

Mauricio於義大利F3000

2004年年底,Red Bull以1美元的象徵價格收購Jaguar車隊,當時Red Bull雖為了一定的競爭力與經驗傳承而簽下蘇格蘭好手David Coulthard,不過前一年加入Jaguar車隊的Klien與在2005年有所突破的Liuzzi成為了第一批登上自家F1車隊的培訓車手。

而在Red Bull接連收購Jaguar與Minardi兩車隊的期間裡,RBJT雖先後簽下了16位車手(包含在2006年在Toro Rosso車隊出道,但很快與車隊關係緊繃的美國車手Scott Speed),但在Vettel在F1站穩腳步前,RBJT計畫並非相當成功。

嚴格來說,Vettel能夠登上F1並非全是Red Bull的支援。在BMW的支持下,Vettel先在2005年獲得BMW Williams車隊的賽車測試機會,2006年成為BMW Sauber車隊的第三(預備)車手,並在2007年因Kubica受傷的關係而在美國GP以代班的方式迎接他的出道賽,而Vettel也把握了這個機會,以積分圈末席的第8名(當時為前8名可獲得積分)成績打響了名號。

近兩個月後,Vettel取代Speed成為Toro Rosso車隊的參賽車手直到賽季結束,雖然當時BMW擁有Vettel的優先選擇權,不過在前者決定續簽Kubica與Nick Heidfeld的情形下,Vettel因此續留Toro Rosso車隊,並在2008年於雨中舉行的義大利GP拿下Toro Rosso車隊,以及Red Bull體系車隊的隊史首勝,更在2009年取代引退的Coulthard成為Red Bull車隊成員。

這段期間除了Vettel外,RBJT的OB群在F1都顯得相當掙扎:Klien在2006年尾聲被測試車手Robert Doornbos取代,Liuzzi之後雖曾轉戰Force India與HRT等隊,不過到了2011年結束後,這位義大利好手也被迫轉向其他賽場發展。

而RBJT本身的成員流動速度也相當快,大多數的車手僅效力了一兩年,甚或是數個月就被迫離去,直到2009年後半,RBJT才因Sebastien Buemi與Jaime Alguersuari兩位車手先後加入Toro Rosso車隊才再度穩定下來,不過因為Vettel的活躍與Mark Webber的持續刺激,Buemi與Alguersuari在F1的期間完全沒有獲得晉升至Red Bull車隊的機會。

而在Buemi與Alguersuari持續卡關並在2011年季後黯然退場時,來自澳洲的Daniel Ricciardo在2011年於HRT車隊嶄露頭角,並在2012-13年於Toro Rosso車隊交出比Jean-Eric Vergne更加出色的內容,讓他獲得晉升的機會,而就實際面來說,Ricciardo在2014年加拿大GP取得的生涯首勝才終於讓RBJT的長期耕耘取得了成果。

2015年,取代Vettel成為Ricciardo隊友的Daniil Kvyat成為RBJT第三位登上Red Bull車隊的車手,不過就在Kvyat開始嶄露頭角時,Marko也下了最大的賭注,那就是成功從Mercedes手中搶下Max Verstappen,並使其成為史上最年輕的F1車手。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們