《舊將何在?》巫師---Gilbert Arenas,神離去後的黃金之風,開創時代的0號探員。

子彈改名巫師後,並沒有像故事一般一帆風順,年邁的籃球之神復出,僅僅只是拯救了岌岌可危的票房,球隊戰績還是在後段班無法翻身,直到重金簽下那個男人後,巫師才真正開啟了新的時代。

作者:DIO

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「正因為是巫師,所以才有無限的可能!」

1997年,華盛頓巫師的前任老闆Abe Pollin,正式把用了30多年的隊名---子彈給換掉,除了希望能夠為反暴力盡一份心力之外,也希望改名後能讓球隊營運成績單更加好看,自從上次拿到冠軍,已經是將近20年以前的事情,子彈變成巫師,象徵全新的出發。

當時的子彈隊,以技術刁鑽的後衛Rod Strickland為控球中心,搭配逐漸成長的天才長人Chris Webber跟密西根五虎之一的Juwan Howard,在1996-97賽季結束了子彈長達8年沒有進入季後賽的飢荒,然而即使改名了,球隊也沒有這麼簡單就能一飛衝天,1997-98賽季繳出42勝40敗,跟上個賽季僅僅只有兩個勝利之差,就被踢出季後賽大門。

之後Webber被交易到國王,幾年之後成為鼎鼎有名的國王五虎;Juwan Howard因為表現不如預期,交易到了達拉斯小牛;Rod Strickland則在合約最後一年被巫師給買斷,從此成為浪人球員,巫師改名後仍在谷底打滾,繼續無緣季後賽。

二度復出,2001年9月25日,退休之後擔任巫師營運總管的Michael Jordan,宣布再次回到籃球場上,此舉轟動整個世界,他的這項壯舉,也成功讓巫師的名號跟營收一飛衝天。

年屆38歲的Jordan,各項的數據皆不如在公牛時期,但仍然帶領巫師,從前一年的僅19勝,大幅提升帶到了37勝,雖然還是無緣季後賽,不過就營收跟曝光度來說,已經是相當豐碩的成果,當時巫師的吸睛程度不輸力拼二連霸的洛杉磯湖人,這是過去甚至是現在都無法見到的光景,Jordan的影響力仍然震撼整個聯盟。

但即便是籃球之神,終究還是要向歲月低頭,傷病無情的摧殘,復出的第二個賽季,還是向全世界再次說再見。

神之後的先驅者,開創巫師新時代

Michael Jordan的二次復出,也難以拉拔巫師回到季後賽的舞台裡,自從他們改名後,已經連續六個賽季沒有打進過季後賽,而原本擔任總管的Jordan,在他退休之後被巫師給裁掉,並且請來Grunfeld擔任新的總管一職,自此開啟他16年的總管生涯。

2002-03賽季,勇士的二年級生Gilbert Arenas,繳出18.3分4.7籃板6.3助攻的優秀成績,並獲得該年的最佳進步獎,僅僅只用兩個賽季,從一個不被看好的次輪新秀,成長到已經能夠影響場上勝負的重要球員,跌破多數專家的眼鏡,Grunfeld上任後第一槍,就是準備重金簽下Arenas。

然而當時的勞資條款,若是已經在新秀合約期間打出身價的次輪球員,要續留的話對母隊來說相當不利,讓只有最多中產合約可以開給Arenas的勇士,無法跟進巫師所開出的鉅額合約---6年6000萬美元,之後為保護母隊的權益,進而催生出了Arenas條款。

最終大家都知道Arenas選擇了巫師,但有趣的是,除了巫師之外,同時快艇也開出高價準備搶人,而Arenas最後交給擲硬幣的結果選擇,擲到快艇的結果佔多數,不過他卻不向命運低頭,堅決反其道而行,加盟了巫師隊。

而剛來巫師的Arenas卻受到腹肌緊繃的影響,2003-04賽季只有打了52場比賽,且尚在與新陣容磨合,還沒產生良好的化學效應,那年巫師僅僅只有25勝57敗,已經連續七年沒打進季後賽,不過Arenas還是繳出了全隊最佳的19.6分4.6籃板5助攻。

巫師大刀闊斧圍繞Arenas重組球隊,在休賽季期間,將上個賽季的因膝蓋手術缺席大部分賽季的Jerry Stackhouse打包,外帶巫師在首輪第五順位選到的Devin Harris一同送到達拉斯小牛,換來獲得最佳第六人的明星前鋒Antwan Jamison。

2004-05賽季,Arenas率領巫師敲開了新時代的大門。

他與Larry Hughes組成當時聯盟最強大的後場組合,兩人的得分場均合計達到47.5分,Arenas入選生涯第一次的全明星賽,Hughes相當可惜失之交臂,但他以誇張的場均2.9次抄截,入選當年的防守第一隊,也拿下了抄截王的榮譽。

搭配沉穩的第三巨頭Jamison,巫師成功以45勝37敗的成績,結束了連續七年沒有季後賽的紀錄,這也是巫師改名後首次闖入季後賽,並且以第五種子的身分,以下剋上踢倒第四種子的公牛,最終在次輪遇上Shaquille o'neal跟Wade領軍的熱火被橫掃出局,但這無疑給了巫師極大的信心繼續往前邁進。

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