2020/04/28

「我迷失了自我」 Coco Gauff談崛起前的心理壓力

16歲美國新生代好手Cori "Coco" Gauff在去年溫布頓聲名大噪之後,就成為了網壇未來的代表之一。然而,在她享有這些榮耀之前,Gauff光鮮亮麗的背後卻隱藏著過去的夢魘。與過去每一位青少年選手一樣,Gauff曾經因為成受不了壓力,險些迷失自我。而近日,走出黑暗的她也首次公開她那段辛酸史。

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「我只是一個夢想遠大的孩子。」Coco Gauff是如此在她的Instagram自我介紹欄位上形容自己。雖然這樣說為時過早,許多人早已認為這位美國青少年最終會接班現年38歲的Serena Williams,成為下一位網壇天后。然而,在她一鳴驚人之前,她曾經經歷過一段黑暗時期。而最近,她第一次公開描述自己在職涯正式展開前的人生,是如何陷入一場惡夢。

上個月剛滿16歲的Gauff,去年夏天表現驚人,打入溫布頓網球錦標賽第四輪,但在這之前的一年,當她第一次以青少年的身分打進溫布頓時,對於投入網球生涯的疑慮卻逐漸成形。

「在打入溫布頓之前,大約在2017到2018年之間,我感覺自己身邊沒有什麼朋友,雖然我確實有朋友。」她在一個提供球員寫下自己故事的網路平台Behind The Racquet寫道。

「當你處在一個負面的思維模式,你就不太會往好處想,而這就是最困難的地方。我不覺得這和網球有什麼太大的關係,或許只和我同時應付很多事情有關。我知道我想要打網球,但我不清楚要怎麼開始。」

「這情形嚴重到我曾經想或許我應該休息一年,然後專注於生活。很明顯地,選擇不去這樣做是對的,但我那時幾乎是快要放棄了。當時,我迷失了自我。我感到很困惑,而且不斷地想:這究竟是我想要的,還是其他人所希望的。」

「我花了很多時間靜下心思考和宣洩。我變得更強壯、也更了解自己。每個人都問我如何在球場上保持冷靜,我覺得那是因為在我克服了人生的低潮之後,接受了我自己是什麼樣的人。現在,當我在球場上,我只覺得很感激能身在這裡。」

Gauff很快地就靠著在溫布頓的成就,開始向上爬。之後Gauff在去年美網獲得外卡資格,一舉打進第三輪。接著在墨爾本(澳網),她又再度於首輪擊敗Venus Williams,讓她在七個月內再度擊敗這位前輩。隨後她也過關斬將,打進最後十六強。

一直以來,她都表現出討喜又成熟的樣子。面對大咖球員時,她的冷靜沉著使觀眾為之驚艷;她剛猛的發球、強勁的擊球,以及包羅萬象的球風,就連老練的球員也招架不住。媒體的宣傳剛好也開始起作用,除了取得榮耀之外,她沒有回頭路。正當Serena Williams力爭第24座大滿貫冠軍,以追平Margaret Court的空前紀錄來為自己的生涯作結,Gauff已經被視為為她的世代中,最有前景的選手。

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沒錯,就如同她心酸地描述,她私下苦苦掙扎著應付在過去曾經壓垮Jennifer Capriati、Tracy Austin和Andrea Jaeger的壓力。在這些前輩奮鬥多年後,如今Gauff有Bianca Andreescu和Naomi Osaka一起努力,但是就和這些前人一樣,Gauff的生涯是她必須獨自走過的。而且就如同她所說的,一路走來非常艱辛。

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「我一直都想知道,如果我的人生沒有網球,會變得多好或是多糟。」她說。「我發現我太常拿自己和其他人比較。我大部分的朋友都去普通的高中上學,我總是覺得過著『正常』生活的他們似乎很快樂。有一陣子我以為我也想要和他們一樣,但之後我發現,就像社群媒體上的情況,現實生活中,大家不見得表現地像他們在貼文上那樣地快樂。」

隨著獲勝次數的累積,她的世界排名上升到第49名——她是WTA(國際女子網球協會)前100名球員中最年輕的一位。Gauff述說:「我的成果還算可以接受,所以這和網球沒有太大的關係。只是我那時打球沒有很開心。如果單單只上學,沒有和其他學生交流互動,是一件很有挑戰性的事情。」

然而,對於球員生活好的一面,她也理解。而且已經能適應了。「即便我可能錯過一些事情,我認為我現在的生活型態對我來說是最完美的,但這不是所有人都能過的生活。到世界各地參賽並不是一件容易的事情。我有兩個很親近的弟弟,每當我要和他們說再見,都有點心痛。我每年都錯過其中一個弟弟的生日,因為他的生日剛好在法網期間。」

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