2020/04/29

英雄,可以一起做 - Scottie Pippen

想要證明自己的能耐,對於過低的薪資感到憤慨,一直以來他都還是來自阿肯色小鎮那個需要外界認同的害羞男孩。看看Pippen現在雖仍有點傲嬌,但終於能安然享受、讚賞自己成就的平靜替他高興。也呼應了本篇文章的題目,英雄本來就不一定只能一個人做。

作者:JC 江納森

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這篇是2018年發表在HOOP美國職籃雜誌公牛王朝20年紀念特刊上,在最近「最後之舞」成為熱潮的同時自己也回顧了當初的文章內容。

Scottie Pippen的職業生涯最大的盟友可能是高壓鞭策他的Michael Jordan,最大的敵人反倒是他的心魔。想要證明自己的能耐,對於過低的薪資感到憤慨,一直以來他都還是來自阿肯色小鎮那個需要外界認同的害羞男孩。看看Pippen現在雖仍有點傲嬌,但終於能安然享受、讚賞自己成就的平靜替他高興。也呼應了本篇文章的題目,英雄本來就不一定只能一個人做。

-原文如下

當籃球把場上球員區分成5個位置時,小前鋒一直被賦予最多元的任務。三號球員在進攻上要能投籃、能攻擊籃框,最好還能做些低位單打。要支援後場持球組織任務,也要協助前場捍衛禁區。

能把其中幾個項目專精就堪稱明星小前鋒,但在90年代的公牛狂潮中,就有這麼一個把所有技能都點到最滿的完美小前鋒。皮朋(Scottie Pippen)的完美屬性,不但讓他成為喬丹(Michael Jordan)最佳副手,也給足他扮演球隊核心第一人的本錢。

只是這段終極「天下第二人」的故事,18歲時的皮朋可能從來不敢奢望。

最佳副手

1983年,僅有6呎1吋150磅體型的皮朋在阿肯色中央大學打球時根本沒有成為職業球員的計劃,他的目標其實是當美式足球隊的管理。然而隨後暴漲7吋的身高結合打了一輩子控衛的技術與天份,皮朋成為一個揉合了籃球智商、持球技術與6呎8吋身高、7呎4吋臂展完美小前鋒身材的待選新秀。

皮朋沒有讓為了選他特地向上交易選秀權的公牛總管克勞斯(Jerry Krause)失望,第一年季後賽就在面對騎士的首輪第五戰扛上先發,砍下全隊次高24分幫助喬丹贏下生涯第一個季後賽系列戰。1989-90球季禪師傑克森(Phil Jackson)接手公牛後,更進一步開發皮朋的組織能力,在三角戰術的使用下讓他成為掌管球隊節奏的發動機之一,一步一步讓他持續往頂尖小前鋒的道路成長。

1990-91球季,更加成熟的皮朋與喬丹一舉把例行賽戰績衝到67勝(八成勝率),東區冠軍賽面對菜鳥年被狠狠痛宰的老對手活塞隊,皮朋整個系列賽繳出22分、7.8籃板、5.3助攻、3抄截、2阻攻的全能數據讓公牛終於衝破底特律的關卡往冠軍前進。

該年面對湖人的總冠軍系列賽,皮朋把自己的防守功能往上突破一個等級。輸掉第一場比賽後,皮朋直接被拉到對位控衛魔術強森(Magic Johnson),從過半場開始不斷壓迫強森的節奏直接切斷湖人節奏,最終連勝4場拿下首冠。

隔年1992年冠軍賽第六戰,面對拓荒者帶著15分落後進入第四節,皮朋在喬丹坐在板凳休息時意外的率隊打出屬於自己的贏球風格,一波33-14的單節攻勢幫助公牛拿下二連霸。皮朋事後這麼回憶他不靠喬丹拿下的那場比賽說:「那時教練讓我帶著板凳上場,我想他應該知道我不會試著打英雄球吧,我們只是讓球持續轉移。」

皮朋的崛起帶動公牛王朝首度三連霸,三年內皮朋例行賽場均助攻都是全隊第一,得分、籃板、抄截、阻攻也都至少能排上第二。一個體能條件突出,配備核心級節奏掌控能力,能夠封鎖對手進攻流動的防守,公牛跟籃球世界都發現了一個「最佳副手」,直到喬丹在下一季訓練營開始前投出退休震撼彈。

最佳主力

「當時的我絕對是最高興的人,我擁有改變的機會。」

雖然承接的是一個失去平衡的球隊陣容,皮朋卻毫不諱言能夠走出喬丹陰影的興奮之情:「作為球員這是一個重要的機會,與麥克一同作戰時,鎂光燈不會落在你身上。而當他宣布退休時,我當然希望他會回來,但同時我也替自己感到高興。」

在開季前才失去喬丹的場均30分,禪師傑克森手邊可用之兵不多。冠軍組合阿姆斯壯(B.J Armstrong)與葛蘭特(Horce Grant)還在,但是被推上先發前線的是生涯場均只有4.8分的梅爾(Pete Myers),最有進攻天賦的球員是菜鳥庫柯奇(Toni Kukoc)。

教練傑克森把輪替限縮到7人,皮朋也不得不承擔起喬丹的得分、籃板、助攻、防守責任。在史上僅有一次的「皮朋的公牛隊」球季中,他曾經打出單場狂砍39分、10助攻、9抄截、6籃板,也有25分、9籃板、9助攻、6抄截的超全面鬼神數據,整季下來有兩次大三元,8場30分以上的比賽。得分、抄截、助攻、罰球、投籃命中、三分命中都在全隊第一,組攻、籃板、上場時間都在第二。

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