2020/05/02

失落年代 - 94-96 The Bulls without MJ

94-95 公牛最大的主角非 Scottie Pippen 莫屬,但在接到這個主題時最感興趣的素材反而是這個頂上公牛先發二號的人選,在差了可能至少三個層級的前任退休後,接棒的人該怎麼做?結論是他也沒怎麼做,也做不到太多,就做好一切團隊球員的任務讓明星發光發熱。很多人在討如果喬丹不退休公牛會拿下幾冠,相對於誇張的連續8冠這種答案,我倒是認為要不是這失落的一個半季,也不會激發起 72 勝公牛與再次三連霸的能量。

作者:JC 江納森

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這篇是2018年HOOP美國職籃雜誌九月號公牛王朝20年紀念特刊上的舊文,在最近紀錄片「最後之舞」成為熱潮的同時自己也回顧了當初的文章內容。

94-95 公牛最大的主角非 Scottie Pippen 莫屬,但在接到這個主題時最感興趣的素材反而是Pete Myers這個頂上公牛先發二號的人選,在差了可能至少三個層級的前任退休後,接棒的人該怎麼做?結論是他也沒怎麼做,也做不到太多,就做好一切團隊球員的任務讓明星發光發熱。很多人在討如果喬丹不退休公牛會拿下幾冠,相對於誇張的連續8冠這種答案,我倒是認為要不是這失落的一個半季,也不會激發起 72 勝公牛與再次三連霸的能量。

-原文如下

「你在90年代待過公牛隊?那你一定有冠軍戒指。怎麼樣,跟喬丹(Michael Jordan)同隊應該不好混吧?」這是旁人最容易對梅爾斯(Pete Myers)產生的誤會。事實上,梅爾斯的確在90年代效力公牛長達2個球季,但是他沒有拿到任何一座冠軍,跟喬丹在90年代同隊的記錄也只有17場。

在90年代公牛六次冠軍王朝中間曾出現2年斷層,梅爾斯待的正是1993-95這失落的兩年。而公牛王朝失落的冠軍,得從被梅爾斯取代了先發位置的那個人開始談起。

退下神壇的神

1993年10月6日NBA訓練營正準備開始之際,全美的體育記者被迫聚集到公牛隊主場,採訪的主題不是已經三連霸的紅色強權如何準備他們的第四冠,而是這些年主宰著球場的喬丹閃電宣布退休。

「我已經達到籃球生涯的巔峰,沒有什麼好追求的了。」

當時即將年滿30歲的喬丹在NBA闖蕩9季,連續9年入選明星賽,其中7個球季稱霸得分榜,1個球季獲選年度最佳防守球員,拿下3次年度最有價值球員,更在91-93年已總決賽MVP身份連續3年率隊登頂奪冠。記者會上,喬丹更表示父親因被謀殺過世的意外讓他更堅定退休決定。

為完成棒球迷父親的遺願,喬丹退休加入了同屬公牛老闆萊恩斯托夫(Jerry Reinsdorf)旗下芝加哥白襪的小聯盟球隊。當時運動媒體界的不斷討論籃球之神退下神壇的背後原因,然而不管是沸沸揚揚的陰謀論,或喬丹真的感到高處不勝寒,公牛面對的都只能是一個場均30分兼防守大鎖與領導人物的空缺,而教練傑克森(Phil Jackson)在訓練營前才能開始尋找補救辦法。

「回過頭來看,(喬丹退休)這件事不但讓我們震驚,同時也是充滿情緒的。」與喬丹攜手6個球季拿下3冠,正走向職業生涯顛峰期的皮朋(Scottie Pippen)回憶道:「不過對我們來說,事情仍然沒有改變。我們仍舊得準備下個球季的來臨,專注在我們的訓練行程上。麥可的退休給了我們機會去證明自己,沒有他我們也可以是支不錯的球隊。」

「我們都被麥可狠狠的整了一次。」從一個正創下史上第3支3連霸並準備挑戰4連霸的球隊,禪師傑克森面臨執教生涯最大的難題之一,誰能取代喬丹?「我們必須挑戰一件不可能的任務,找出能替代喬丹的球員。不過隊上的小子們的意志很堅決,期待這個站出來表現自己的機會。」

取代神的男人:No.1 Pete Myers

喬丹退休後,公牛發現自己陣容中除了兩個二年級生之外沒有任何一個具有合格身材的二號球員,於是在10月7日喬丹宣布退休一天後與7年前自己選的第六輪新秀達成一年底薪合約,把「名義上取代喬丹」這個任務交給梅爾斯。

梅爾斯在1986年被公牛選中後1年即遭揮棄,7年內輾轉馬刺、尼克、76人、籃網,回到馬刺後去義大利打了兩年。自評為晚熟型球員的梅爾斯30歲這年頂替喬丹打出生涯最佳球季,以工兵型二號的角色先發81場比賽,場均24.8分鐘上場時間與柯爾(Steve Kerr)並列球隊第五,得分7.6分位居第六,甚至在球季第三場比賽就繳出15分、7助攻幫助球隊克服皮朋因傷缺陣的危機拿下勝利。

一整季下來梅爾斯的重要性不似實質二哥兼禁區保鑣葛蘭特(Horece Grant)與維繫後場供輸兼得分的阿姆斯壯(B.J. Armstrong)兩位冠軍元老,全能性與潛力不若歐洲菜鳥庫柯奇(Toni Kukoc),外線也不及新簽的柯爾(Steve Kerr)搶眼。但沒有他貢獻的經驗與身材,公牛無法繳出僅少過上個球季2場勝場的例行賽戰績,經過一年付出,也讓他賺得一張將近3.5倍薪資的新合約。

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