2020/05/02

失落年代 - 94-96 The Bulls without MJ

94-95 公牛最大的主角非 Scottie Pippen 莫屬,但在接到這個主題時最感興趣的素材反而是這個頂上公牛先發二號的人選,在差了可能至少三個層級的前任退休後,接棒的人該怎麼做?結論是他也沒怎麼做,也做不到太多,就做好一切團隊球員的任務讓明星發光發熱。很多人在討如果喬丹不退休公牛會拿下幾冠,相對於誇張的連續8冠這種答案,我倒是認為要不是這失落的一個半季,也不會激發起 72 勝公牛與再次三連霸的能量。

作者:JC 江納森

請繼續往下閱讀

Meyes(左)在退休後更加入公牛球團,擔任球探與助教等職至今約13年了...

更多公牛王朝故事

英雄,可以一起做 - Scottie Pippen

張狂的背後-時代先驅Dennis Rodman

取代神的男人:No.2 Scottie Pippen

失去喬丹的公牛剛開季就遇到亂流。因為踝傷,皮朋在球季前12場比賽中就缺席10場,而公牛僅繳出5勝7敗不及五成勝率的戰績。然而從晉升球隊一哥的皮朋歸隊並以29分11籃板6助攻表現助隊摘下太陽隊開始,公牛在明星賽前的35場比賽裡贏了30場。

「雖然我們的陣容跟之前連霸比起來是有些不一樣,但我們的系統能讓新進球員輕鬆融入並在進攻上有所貢獻,防守更持續是我們戰力的支撐點。」雖然嘴裡把戰績歸功給球隊體系,但走出天下第二人陰影,打出聯盟首屈一指球星水準的皮朋是公牛維持不墜真正的關鍵人物。

皮朋不但成為公牛頭號球星,更在該年明星賽以29分11籃板4抄截表現技壓群雄拿下最有價值球員。最終例行賽繳出場均22分(聯盟第八)、8.7籃板(聯盟第23)、5.6助攻(聯盟第19)、2.9抄截(聯盟榜眼),在只出賽72場的狀況下用屬於他的全能球風領導公牛拿下55勝佳績,最終以第三名票數落選年度MVP。

中鋒威靈頓(Bill Wennington)如此形容這一年的皮朋:「他把球隊扛在肩上,關鍵的時候球交給他處理最妥當。毫無疑問他是球隊的靈魂與核心。」然而在季後賽,皮朋的單核作戰面臨考驗,再輸掉前兩場比賽後,公牛在第三戰最後1.8秒時擁有決殺機會,而教練傑克森選擇把球畫給庫柯奇。

「我在例行賽靠這個戰術投進過幾次,還好我那次也進了。」雖然結果證明禪師的選擇正確,但比賽當時已經投丟好幾球單打的皮朋累積整季的壓力爆發,不但拒絕擔任發球員角色,更選擇不上場以示抗議。

「我不該在勝負關鍵時刻選擇自己,我保證不會再犯。」事後球隊老將卡特萊特(Bill Cartwright)在休息室聲淚俱下,罵在你身痛在我心的斥責皮朋,而皮朋也在冷靜後向所有隊友與教練道歉。雖然系列賽公牛最終在第七戰因為關鍵判決輸給尼克,但今年喬丹的缺席仍讓隊上皮朋與另一個前鋒獲得極大成長的機會。

最佳第六人的養成

在喬丹離隊這一年,公牛在1990選秀會中以第二輪第二順位選擇的庫柯奇也來到美國報到,以球隊而言他是有能力彌補得分與分球責任的少數選擇,以球員而言庫柯奇也正好得到大把磨練的上場時間與出手空間。

擁有「歐洲魔術強森」美譽的庫柯奇有6呎10吋的身高,柔軟外線手感,靈活飄逸的節奏感與組織能力,公牛不但善用他的優點活化三角戰術,也改變他的位置到大前鋒隱藏防守弱點並把他大多數時間移到板凳。

庫柯奇菜鳥年就有場均24.1分鐘全隊排第六的上場時間,他也不讓教練失望,繳出場均10.9分助攻3.4個(皆為全隊第四)的成績。94年在葛蘭特離隊後被拔擢到先發,得分躍進到15.7分、助攻也衝到4.6個,單場超過20分的比賽也從3場躍升到20場。公牛在這兩年開發出一個擁有核心層級得分與組織能力,但防守與籃板層面需要保護的最佳第六人雛形並成功養成。

動盪的暑假與帶著怒火回歸的神

公牛94年暑假過的很不順遂,即使球隊在93年打出不亞於喬丹在陣的55勝,東區第二與聯盟第三的例行賽戰績,交易傳聞仍始終存在於皮朋與超音速之間。更甚之,捍衛禁區最重要的成員葛蘭特在這個暑假選擇以自由球員身分與魔術簽約,轉而輔佐兩位更年輕的超級巨星哈達威(Penny Hardaway)與歐尼爾(Shaquille O`Neal)。

雖然簽下傷前有西區喬丹美名的哈波(Ron Harper)來彌補後場戰力,但禁區缺損過大的情況下,讓公牛在94年例行賽前65場「只」拿下34勝31敗接近五成勝率的戰績。然而,這一切的苦惱與痛苦止於一句:「我回來了。」。在MLB勞資雙方面臨罷工談判的契機之下,喬丹選擇重回籃球場,而在傳給眾家媒體「我回來了」的新聞稿隔天喬丹就在面對溜馬的比賽上場,穿著他在棒球場上的45號。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們