2020/05/01

由「被告」開啟的球員卡霸主之路-Topps公司

全世界著名的球員卡公司Topps竟然是一間賣口香糖的公司?踏入球員卡的第一步竟然是被告?被告的過程還間接促成一個新的法律權利產生?

作者:C.Y.開個Log

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全世界著名的球員卡公司Topps竟然是一間賣口香糖的公司?踏入球員卡的第一步竟然是被告?被告的過程還間接促成一個新的法律權利產生?

這一切的一切都要從1952年的「Haelan Labs., Inc. 訴 Topps Chewing Gum, Inc. 案」說起...

Topps公司創立於1938年,母公司是一間叫American Leaf Tabacco的菸草公司,這間菸草公司因為第一次世界大戰期間,土耳其的菸草供貨廠商斷絕繼續供貨而面臨了經營危機,於是就轉而專攻口香糖市場,開始製造口香糖。

在1947年推出的「Bazooka」口香糖為了與市場上其他產品做出區隔,Topps決定在包裝紙上印漫畫,此舉一出果然大受好評,「Bazooka」口香糖成為最熱銷的產品,Topps乘勝追擊推出每包口香糖內含電視影集明星的小卡,更是讓Topps立於口香糖界的不敗之地。

附在口香糖包裝紙上的漫畫(Picture credit:Wikipedia)

到了1952年,這一個棒球球員卡的歷史性年度,Topps推出了大聯盟球員卡作為口香糖的贈品,所附卡片由後來被譽為棒球卡之父的Sy Burger操刀,以正面為球員圖片、球隊隊徽及球員姓名,反面為球員基本資料及歷年歷史數據的型態推出,而這樣的設計也沿用至今,被視為是球員卡的基本設計。

1952年推出內附球員卡的口香糖產品(Picture credit:Cardboard Connection)

這樣的行為立刻引發另外一間口香糖公司Haelan Laboratories的不滿,Haelan公司已獲得多名MLB球員的肖像權授權,可以將這些球員的肖像運用在產品上,但Topps推出的產品卻運用了同樣的球員肖像於該公司的產品之中,於是告上了法院。

這張1952年推出的Mickey Mantle球員卡在2018年創下一千萬美元的拍賣價紀錄
(Photo credit:forbes.com)

在經過一番爭訟後,法院的判決是...

Topps公司無罪!

原因是Haelan公司以侵犯球員隱私權為主要訴求控告Topps公司,而法院方面認定「...許多像是球員或演員等知名人物並不對於其肖像被公開於眾而有受傷害的感覺」,因而駁回Haelan公司的訴訟案,但法官也同時將這種運用公眾人物肖像商品化的權利定名為「形象商用權」(Right of Publicity),並視為是一種財產權,也開啟了一個「靠臉賺錢」的新時代。

說來巧妙,當年Haelan公司旗下製造球員卡的子公司Bowman最後竟輾轉被敵手Topps收購,直到現在還是Topps旗下熱賣的球員卡產品之一,只能說君子報仇多少年都不嫌晚呀!

Topps推出的2019 Bowman Platinum球員卡(Picture credit:ebay)

 

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