他們走著,像夜色一樣優美 -談Federer與Nadal:藍色馬德里

這個場地讓球賽變得相當不穩定,那完全不是網球賽,我整個身體移動的節奏全跑掉了,以至於離開球場時我的臀部相當痠痛,因為移動對我來講十分重要,在這裡我無法順利移動,也無法順利擊球。想想看,如果你把辛辛那提的場地改成草地,會發生什麼事情?尤其當硬地美網即將到來,你覺得球員們會樂見場地被改變嗎?我不認為如此,那跟這是同一個狀況,Nadal這麼說。

作者:alonetogether

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Ion Tiriac是網壇過去四十年裡最令人難忘的人物之一,球員時期他放棄了冰球生涯,轉而拿起網球拍,他最高的成就是和Ilie Nastase搭檔拿下了1970年法網雙打冠軍,他是一個不差的球員,但為他獲得名聲,擁有大量影響力的地方,卻是在網球場外。他有著令人過目難忘的鬍子造型(有時候還會與他的鬢角連在一起),也常常戴著太陽眼鏡,他擁有寶貴的網球經驗與知識,轉教練後他曾帶過諸如Nastase、Guillermo Vilas、Boris Becker等名將,他做事喜歡大張旗鼓,他也組織過網球比賽,但往往會讓主辦城市付出額外的成本與風險,凡是有著Made in Tiriac標記的巡迴賽,總是會呈現出不同的風味,而他自己也不客氣地說:沒有人辦(網球)比賽能辦得像我一樣好!

如果可以,Tiriac他要直接辦一個”Superslam”,比大滿貫還要高規格的巡迴賽,只有最強的少數幾位選手能獲邀參加!不過瘋狂如他,也知道這樣子的想法在當時算是異想天開,於是他可以接受小幅度、但卻更能帶來話題或收入的巡迴賽變革,好比說改變紅土球場的顏色?可能是源自於Ion Tiriac運籌帷幄的影響力,或者只是鬼使神差,在2011年球季尾段,ATP的職業球員們被告知隔年五月的馬德里公開賽,將破天荒首次啟用藍土(blue clay)場地!

Roger Federer在倫敦年終大獎賽被問到此話題時,不免感嘆地說到:我不知道這樣是好還是壞?但事情就是這樣,有很多選手並不想在藍土場地上比賽。

這些選手裡就包括他的好朋友Rafael Nadal。

馬德里公開賽是在海拔約1800英呎的地方舉行,在那裡球速會比較快,這對Rafa這種主要是站在底線,靠著top sipn回擊球的選手來說較不利;而且那個時候正值歐洲紅土賽季,一場比賽接者一場比賽,首先是海拔高度,現在又要改變場地的顏色,Rafa對此相當反感,他認為這種安排是天大的錯誤,這種情況下除了一個人(指Ion Tiriac)得利外,沒有人得到好處,我不知道為什麼ATP當局會接受這種要求?他甚至絕望地說:也許有一天我會被告知要在藍色草皮(blue grass)上打球呢!

不過支持藍土場地的選手也有,部份女子選手喜歡,而英國的Andy Murray則表示有時候馬德里公開賽的紅土場地,會讓選手看不大清楚來球,或許藍土可以解決這個問題?更何況或許這樣的改變能讓馬德里公開賽變得更獨特、更與眾不同,他從來沒有在藍土球場上打過球,那可是一個完全嶄新的經驗……

對Ion Tiriac來說,沒有任何場地是一模一樣的,優秀的選手自然可以適應,而馬德里公開賽可以是一場既現代又創新,甚至是兼具革命性的網球巡迴賽!若問他當時的想望是什麼?或許羅馬尼亞人會說:我的夢想就是比賽的最後一天,看到冠軍選手在在球場上跪下來,親吻藍土!

可惜這回Tiriac的夢想跟殘酷的現實差距頗大。

對我來講這不是網球賽,我應該穿足球衣和足球鞋上場的!在他首場藍土賽事後Novak Djokovic這樣評論道(而當後來他被淘汰時,他說他想要盡快忘記這周的賽事,然後轉往真正的紅土場地比賽。在馬德里你無法預測球反彈及運行的軌跡,主辦方可以做任何他們想做的事,但如果明年還是這樣,我就不會參加馬德里公開賽了)。而阿根廷的Juan Martin del Potro則說整個畫面是挺好看的,但基本上這個場地是無法在上面比賽的,他感覺就像在溜冰一樣!至於原本就已經非常不滿的Nadal,則完全沒有開玩笑的心情,在被他的西班牙同胞Fernando Verdasco(前面13次對陣均由Nadal獲勝,而在對陣Verdasco前,Nadal在紅土場地戰績為242勝19敗,外加6次法網男單冠軍及8次蒙地卡羅男單冠軍)淘汰後,他迫不及待地向媒體開炮,而他的叔叔Toni Nadal,則是還在球場通道內,就忍不住大聲抱怨:Very bad surface, Very bad!

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