2020/05/05

【F1】名車鑑賞:參賽計畫臨時喊卡的Honda RA099

時間為1999年,準備正式回歸F1賽場的日本車廠Honda雖然打造出測試賽車「RA099」積極備戰,不過卻因為一起突發狀況導致其廠隊參賽計畫臨時喊卡。

作者:Athrun

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1998年3月,於1992年季後第二度退出F1賽場的昔日霸主Honda在時任社長川本信彥(Nobuhiko Kawamoto)的政策下以廠隊規模展開回歸準備,並在英國布萊克利(Brackley)設立HRD(Honda Racing Development)經營F1相關業務。

為了研發參賽車,HRD當時聘請了曾在Ferrari與Tyrrell等多支車隊擔任研發要角的英國工程師Harvey Postlethwaite擔任技術監督,並在Tim Densham等人的輔助下於1998年年底完成了委由義大利賽車製造商Dallara生產的RA099測試賽車。

Postlethwaite(左)在1998年完成Tyrrell車隊末代賽車026後隨即參與Honda的研發計畫

整體來說,RA099符合當時F1賽車給予的穩重形象,前鼻翼與駕駛艙間也沒有多餘的線條,除此之外,Postlethwaite團隊也效法了時任McLaren車隊技術監督Adrian Newey對MP4-13採取的低重心設計,且將前懸吊下搖臂設置在車殼下方。

引擎則是搭載供應給Jordan車隊,於1999年賽季靠著德國車手Heinz-Harald Frentzen拿下2勝、6次頒獎台、1次竿位與年度車手季軍成績的Mugen-Honda MF301HD,戰力擁有一定保證。

RA099在完成後先是在義大利的瓦伊拉諾(Vairano)與Ferrari專用的費歐拉諾(Fiorano)兩賽道進行私人測試,並在1999年獲邀參與於西班牙赫雷斯(Jerez)舉行的季前聯合測試,在Jos Verstappen的駕駛下,RA099拿下為期三天的測試會最快單圈,也讓當時參與的車隊懷疑Honda團隊是否用了測試會最常見的偷輕騙術來吸引贊助商進駐。

當時為RA099研發團隊一員的HRD首席工程師吉野誠(Makoto Yoshino)表示:

「雖然計畫以很遺憾的方式結束,不過當時測試車手是由現任Red Bull車手Max Versrappen的父親Jos擔任,Max雖然年紀還很小,不過當時他也在場,是個有著漂亮金髮的小男孩,由於Jos常在場邊關注Max的表現,因此我們常有機會交談,並聊聊當時的光景。」

當時年僅1歲的Max Verstappen

「Max似乎也對這次的測試記憶猶新,他甚至還拿出手機讓我他看當時坐在駕駛艙的照片,我想這應該是Max記憶最深的其中一件事吧?因此我對2014年在電視上看到他駕駛Toro Rosso賽車參加日本GP自由練習的時候感觸良多,再加上現在又與他在Red Bull車隊共事,緣分真的是很不思議。」

雖然HRD之後在各地持續展開測試,不過在1999年4月15日,Postlethwaite因急性心臟病猝逝於西班牙巴賽隆納。時任Jordan車隊技術監督Mike Gascoyne表示Postlethwaite曾在記事本中提及「胸痛就醫」的預定行程。

而在Postlethwaite猝逝後,Honda在董事會的決定下和BAR車隊簽下技術合作協議(並繼續提供Jordan車隊引擎),改以半廠隊的方式回到F1賽場,讓RA099的相關研發與參賽計畫突然地畫下句點。

當時接任Honda社長的吉野浩行(Hiroyuki Yoshino)表示:「Honda雖然有研發F1技術的熱情,但經營車隊是另一回事。」

身為Tyrrell車隊後繼者的BAR車隊在初始是以1997年世界冠軍Jacques Villeneuve為核心的車隊

不過Dallara的資料指出當時Honda共下訂了以參與完整賽季作為前提的7組RA099車架,而參與測試會的賽車編號為3號(RA099 3),目前保存於茂木賽道(Twin Ring Motegi)附設的Honda博物館供遊客觀覽,並會不定時地進行動態保養。且根據日本賽車專欄作家小倉茂德(Shigenori Okura)所言,Honda這次與Dallara的合作也讓後者技術獲得突破性的進展,進而提升產品品質。

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來源:F1-Gate:幻のF1マシン:ホンダ RA099 “レースで披露できなかったポテンシャル

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