2020/05/05
作者:傑克羅素

《舊將何在?》老鷹---Josh Smith:迷途的家鄉英雄

身為繼LeBron James之後的下一位超級高中棄學生,Josh Smith在隊九年間出席率極高,也在隊史各大數據排行榜上佔據前十名,但多年過後,這位家鄉子弟兵卻在鄉親父老心中留下百感交集的回憶。

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Josh Smith或許是老鷹隊史上,最能夠體現出老鷹之美的球員。當他雙腿一蹬躍至天際,看他挺胸、將頭微微後仰,張開的雙臂彷彿就是雄偉的雙翼;防守時,他可以從弱側猛然殺出,就像是正在狩獵的老鷹一般,將獵物一般的籃球猛然搧出禁區;有時,他還可以冷不防來一記外線冷箭,他睥睨著籃框的模樣,就像是銳利的鷹眼。

數十年前,老鷹出產了一位號稱「人類精華短片」的球星Dominique Wilkins,儘管當時在季後賽屢屢碰壁,未能重現50年代奪冠榮景,但Wilkins在球場上騁馳的那個年代,是最令老鷹球迷感到驕傲的一段時光。

2004年,比Wilkins又高了一吋、同樣能夠不費吹灰之力就在天際滑翔,並且還是土生土長的喬治亞州子弟兵Smith報到時,亞特蘭大球迷無不引頸期待。但九年過後,當Smith遠走高飛,他留下的是令亞特蘭大球迷百感交集的複雜情緒。

 

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子承父業

Smith人生的前半段,幾乎都在喬治亞州度過。儘管在高中最後一年轉學到Oak Hill Academy,但他隔年就棄學投入NBA選秀會,並且被家鄉球隊亞特蘭大老鷹選中,再度為家鄉球隊效力。

Smith背負的不只是鄉親父老的期待,還有父親的未盡之夢。他的父親叫做Pete Smith,從小也在南喬治亞州長大,和13個兄弟姊妹從小就在棉花與花生田裡幫忙採收,當時黑人民權意識尚未如今日發達,社會地位較為低落的他們生活艱辛,許多歧視與打壓常令他們感到無助。

但Pete卻發現,在運動場上,他們可以掌握自己的命運。從小,Pete就運動能力發達、而且人高馬大的他還具有外線投射能力,後來成為了Valdosta State大學校史上首位黑人球員,並且在1971年的選秀會被快艇前身球隊水牛城勇士選中。不過在當時的ABA聯盟留下五場出賽紀錄後,Pete就被釋出,雖然曾參加過家鄉球隊老鷹的季前訓練營,但未能如願擠進開季名單,最後逐漸淡出球壇。

Pete球員生涯的最後一站,是1975年紐約籃網的季前訓練營,名人堂球星、當時的籃網助理教練Rod Thorn仍對Pete過人的天賦歷歷在目,「當時必須忍痛割捨他,實在是個艱困的決定,他真的只差那麼一點點就可以進入球隊名單了。他真的很有可能會成功。但就是差那麼一點點。」

Pete後來成為卡車司機,撫養Josh Smith長大,並且成為兒子的籃球教練,Josh甚至還會每天穿著父親已經殘破襤褸的鞋子上學。父親陪伴著他練球、成長,見證他一路成為當地的籃球明日之星,最後登上父親當年黯然離開的夢想舞台。

 

表象的美好

在菜鳥球季,Smith就平均出賽27.7分鐘,在當時對一位高中跳級生已經是不少的上場時間,並且還在明星賽週末的灌籃大賽拿下冠軍。他不只是奪冠,而且還穿上老前輩Dominique Wilkins的球衣,致敬20年前的經典時刻,更成為僅次於Kobe Bryant、史上第二年輕的灌籃大賽冠軍。

灌籃之外,Smith也是一位在攻守兩端都能繳出貢獻的「two-way player」。2007年3月,Smith生涯第三個球季,他成為聯盟史上最年輕達成生涯500個火鍋的球員,又在三年後締造最年輕達成生涯1000個火鍋的紀錄。

「他是我看過體能最好的球員,至今仍是如此,」在Oak Hill Academy時的隊友Rajon Rondo如此評價,「他可以獨自帶球過半場,也是個很好的playmaker,他會蓋火鍋、他會搶籃板,很少人能像他繳出20分、10籃板、5助攻、5火鍋,同時還有5抄截的數據。」

Rondo或許言重了,因為Smith生涯其實並未繳出過這樣的數據,不過扣除掉5抄截的話倒是有三次,而在老鷹隊史上,也分別只有Wilkins、Al Horford和Cliff Levingston各完成過一次。

幾年下來,老鷹的戰績也蒸蒸日上。儘管Smith入隊的首年仍只有慘澹的13勝,但隔年老鷹就迎來了Joe Johnson,並且用榜眼籤選進了Marvin Williams,兩、三年後再選進Al Horford、Jeff Teague,奠定穩固的先發五人組合。Smith生涯在老鷹的後六個球季,球隊全數晉級季後賽。

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