《舊將何在?》公鹿---曾為最後救世主的Brandon Jennings

談到了公鹿,人們想到的不是近代的Giannis與Middleton、舊世代的Ray Allen與Michael Redd就是古時代的天鉤Jabbar與Oscar Robertson,然而在Ray Allen之後Giannis之前,那長達12年的黑暗時期當中,曾經有一名球員給予這支小城市球隊睽違已久的希望和寄託,他的傲氣與狂放球風更折服了不少球迷,他,是公鹿曾經的救世主:Brandon Jennings。

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早年的公鹿其實還算是支有足夠競爭力的球隊,從70年代Kareem Abdul-Jabbar和Oscar Robertson、80年代的Don Nelson領銜執教再到90年代後期的三劍客時代,公鹿都曾經是季後賽常客,甚至也拿過一座冠軍金盃。

然而在2002-03年三劍客拆夥和Ray Allen加盟超音速之後,公鹿便開始陷入漫長的重建階段,就連維基百科都將2003-2014年歸類於所謂的「重建」時代,在這段期間基本上只有Michael Redd一人獨挑大樑,其餘的要馬是過氣老將跑來這裡養老,不然就是一堆年輕球員和浪人試圖在這裡延續職業生涯。

舉例來說,曾經和公牛王朝一起拿過三屆冠軍的歐陸前鋒Toni Kukoc、一度被譽為Jordan接班人的搖擺人Jerry Stackhouse以及曾跟隨馬刺奪得冠軍的前鋒Stephen Jackson等人,在生涯晚期幾乎都有待過公鹿,尤其Kukoc更是在這裡待到退役。

更糟的是,因為這些老將都還有些許的能力,加上一直以來不離不棄的得分手Michael Redd始終維持穩定的輸出,讓公鹿在戰績上的表現一直都處於不上不下的階段進而導致選秀順位很難拿到高順位並藉此獲取高天賦高潛力的年輕新星。

況且就算好不容易獲得比較高的順位,這段期間的高層制服組在選秀眼光上可說是極為糟糕,07年用第六順位選的易建聯、08年用第八順位選的前鋒Joe Alexander等人到最後都證明了他們都是該屆最大的地雷股,事實上也只有05年用狀元籤選下的Andrew Bogut是唯一正常的案例。

因此當公鹿在09年以第十順位選到Brandon Jennings的時候,幾乎可說是讓原本黑暗許久的密爾瓦基再度獲得重現光明的機會,畢竟,以公鹿手上持有的第十順位來看,原本不可能有機會選下這名未來之星,這名前任的全美第一高中生。

出身於康普頓的Brandon Jennings老早就展現了籃球方面的天賦,然而人們對於他的了解和期望並不多,直到了高三轉學到全美知名的籃球名校Oak Hill Academy,他們才發現這名年輕小夥子的天賦與潛力恐怕遠超乎所有人的想像,畢竟根本沒有人能想到這名身高不到6-2的瘦皮猴在高四那年創下了時至今日尚未被打破的校史紀錄︰單季1312分、單場63分與場均35.5分。要知道的是,這可是培育過不少明星包含Carmelo Anthony、Kevin Durant、Josh Smith和Jerry Stackhouse等人的籃球名校。

然而,正當這名一口氣囊括Naismith獎以及獲選為Parade雜誌和EA Sports高中最佳球員的未來之星結束了高中生涯,幾乎每支NCAA的球隊都想網羅這名潛力後衛之際,Brandon Jennings卻突然宣布他將會跳過NCAA並先行前往義大利聯賽打球,等待年齡符合自從2006年開始頒訂的年齡限制之後才會投入選秀大會,此舉也讓他成為歷史上第一個選擇跳過大學直接加盟歐洲球隊打球的球員。

「上大學並不是我想做的事情。」Jennings繼續說道︰「如果我真的上大學然後再投入聯盟,倘若自己還沒準備好的話反而還要等更多年才會有機會,與其如此還倒不如先去其他海外職業聯賽就近觀察和學習並領先其他人呢?」

究竟這趟義大利之旅是否有對Jennings產生正面的影響我們不得而知,畢竟從他的場均上場時間(17分鐘)、場均數據(5.5分2.2助攻1.6籃板1.5抄截)乃至於本身球風難以適應歐陸體系等等來檢視的話似乎沒有特別亮眼之處,更別提成長和進步的地方,以上種種也讓這名曾一度是全美第一人的選秀行情蒙上了一層陰霾,畢竟在時間的更替之下,隨之增加的是更多的質疑、擔憂和不確定性。

確實,這些都是非常合理的推理和判斷,在數據與表現都沒有太多參考價值的情況下,根本沒人敢肯定他是否還是當年那個未來之星,尤其同一梯次又有許多同位置的後衛例如Stephen Curry、Jonny Flynn以及Jennings曾經在歐洲交過手的西班牙金童Ricky Rubio可供挑選,相對之下自然也沒太多人敢賭上這個未知數。

但是對於已經載浮載沉許久的公鹿來說卻是一個千載難逢的契機,或者說,對於彼此都是。

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