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《舊將何在?》公鹿---曾為最後救世主的Brandon Jennings

談到了公鹿,人們想到的不是近代的Giannis與Middleton、舊世代的Ray Allen與Michael Redd就是古時代的天鉤Jabbar與Oscar Robertson,然而在Ray Allen之後Giannis之前,那長達12年的黑暗時期當中,曾經有一名球員給予這支小城市球隊睽違已久的希望和寄託,他的傲氣與狂放球風更折服了不少球迷,他,是公鹿曾經的救世主:Brandon Jennings。

17分9助攻9籃板,這是Brandon Jennings在生涯首秀所繳出的數據,儘管並沒有成功帶領球隊擊敗七六人,卻已經是個非常不錯的開端,同時也宣示了自己就算沒有打NCAA,他依然是當初那個未來之星。尤其在回到公鹿主場的生涯第二戰,Brandon Jennings更是以六成的命中率砍下24分成功拿下主場開幕戰的勝利。

事實上Jennings在生涯前十場的數據和表現可說是相當火燙,場均能貢獻25.2分5.9助攻4.6籃板1.1抄截,命中率還是非常有水準的48.2%、51.9%和74.5%,而其中最令人津津樂道的自然就是第七場對上金州勇士的比賽,畢竟對面的是同梯次同位置的後衛︰Stephen Curry。

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其實在上半場結束的時候,Jennings的手感和狀態並不是非常好,僅僅以13投4中的表現拿下十分,甚至第一節還一分未得;從板凳出發的Curry則是因為前面還有C.J. Watson和Monta Ellis兩人吃掉不少後場上場時間的因素,僅僅獲得八分多鐘的上場時間並拿下七分,乍看之下似乎沒有想像中那麼的精采有趣,直到了第三節的來臨...。

 

「沒有,我從未見過這種事情」當時效力於公鹿的前鋒Hakim Warrick繼續談到︰「他真的一個人把球隊扛到他的背上,每當他出手的時候,你都會覺得這球肯定會進,彷彿這一切都跟稀鬆平常的一樣。」

彷彿是開了外掛或者是輸入作弊密語一樣,Brandon Jennings在第三節的表現完全判若兩人,單節以13投12中外加三分球5投4中的恐怖命中率轟下了29分,帶領公鹿在第三節打出43:26的比分進而將雙方的差距從落後八分變成領先九分,勇士完全對Brandon Jennings束手無策,擋拆後如果防守者走Under的話便毫不客氣地直接出手外線;倘若勇士選擇身前繞過掩護的話,Jennings便會選擇直接切入急停中距離亦或是挑戰禁區,簡單來說,完全擋不住。

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「前兩球我還會想要跟進試圖爭搶進攻籃板」該場的先發中鋒Andrew Bogut笑著說道︰「後面我就放棄了,因為完全不需要,就算我卡到了好位置,Jennings肯定會進球的,整節只失手一球欸?你肯相信嗎?」Bogut開玩笑地繼續說著︰「我本來還想說可以刷幾個進攻籃板讓數據漂亮一些,我甚至還暗暗希望球能夠滾出來的。」

第四節的Jennings依然維持火燙的手感,以8投5中外帶三分罰球全數命中的表現單節再砍下16分,當比賽剩下最後三分鐘雙方比分開始拉鋸的時候屢屢跳出來穩住局勢;當Monta Ellis以一顆中距離將比分超前時,Brandon Jennings立刻回敬一顆再把比分扳回來;在勇士前鋒Corey Maggette跳出來連砍五分再將比分差距縮小到三分差之際,Brandon Jennings又再度命中三分球將比分擴大至六分差,以上這些畫面不斷的上演,無論勇士多麼努力的把比分拉近,Jennings始終能澆熄好不容易激起的反攻氣勢,最終勇士以四分之差敗給公鹿。

「勇士的防守策略一直都是繞擋拆掩護後面來鞏固禁區,但是在上半場的時候我並沒有針對他們的防守策略做出回應。所以到了下半場,我想,如果他們要繼續執行這套防守策略給我外圍空檔的話,我就一直投籃直到我進球為止」Brandon Jennings繼續說道︰「很幸運的是,前兩球都進了,看起來我手感還不錯,籃框感覺越來越大了,甚至大到我怎麼投怎麼進呢!」

而Brandon Jennings也藉著這場的表現將自己的名字成功書寫在歷史的扉頁之中︰包括創下史上最年輕的球員單場砍下50分(20歲又52天)、公鹿隊史新秀單場最高得分(55分)以及史上新秀單節最高得分(29分),而且在經過了這場史詩般的驚奇表現之後,許多當初對他抱持質疑態度的言論也開始逐漸消失殆盡,畢竟他也確實透過實際的行動證明了自己確實還是有實力和潛力的。

但是進入到了十二月份之後,Jennings的狀態逐漸修正回應有的狀態,新秀常有的穩定性與對抗性不足等缺陷也隨著時間的推進浮現出來,加上原有主將包括Andrew Bogut和Michael Redd的出席狀況並不好看以及沒有太多人能夠分擔Jennings的進攻壓力,整體表現確實呈現大幅下滑,甚至很常出現前一場怒砍二十幾分之後下一場的得分只剩下個位數的情況,尤其這個情況在公鹿於季中透過交易引進爛帳王John Salmons分食掉不少球權之後更是司空見慣的事情。

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