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《舊將何在?》公鹿---曾為最後救世主的Brandon Jennings

談到了公鹿,人們想到的不是近代的Giannis與Middleton、舊世代的Ray Allen與Michael Redd就是古時代的天鉤Jabbar與Oscar Robertson,然而在Ray Allen之後Giannis之前,那長達12年的黑暗時期當中,曾經有一名球員給予這支小城市球隊睽違已久的希望和寄託,他的傲氣與狂放球風更折服了不少球迷,他,是公鹿曾經的救世主:Brandon Jennings。

話雖如此,公鹿還是透過兩名球員在進攻火力的挹注下挺進了睽違三年的季後賽,儘管與老鷹血戰七場之後不幸飲恨,Brandon Jennings在季後賽的表現卻是可圈可點,七場下來場均能攻下18.7分3.6助攻3籃板1.1抄截,賽季結束後更入選了該屆的新秀第一隊,並在年度最佳新秀的票選當中排名第三,僅次於獲選新人王的Tyreke Evans和Stephen Curry。

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隔年的Jennings其實和新秀年的表現相去不遠,總命中和得分稍微好一點但是三分命中和助攻卻呈現下滑的狀態,加上受傷的因素不僅錯過了原本有報名參賽的灌籃大賽,傷癒歸隊後起起伏伏的表現更是讓公鹿再度無緣季後賽,穩定性太過不足、出手選擇不佳以及過於黏球的評價也開始跟隨並成為了許多人眼中關於Jennings的標籤和既定印象。

時間來到了2011-12的縮水賽季,雖然逐漸成為進攻黑洞的前鋒John Salmons被公鹿以三方交易的形式送走,讓Brandon Jennings得以獲得更多球權發揮,但是打了47場比賽下來,Jennings的總命中率也終於回到了四成,然而嚴格來說並沒有太多進步,前面提過的這個缺陷仍舊無法獲得解決和改善,只能獨善其身的陰霾還是揮之不去,直到了三月中旬,一切才有了轉機。

公鹿發動了可說是影響後續好數年聯盟版圖的大型交易︰以中鋒Andrew Bogut和季前透過四方交易盤來的前鋒Stephen Jackson作為代價,向勇士交易了後衛Monta Ellis以及兩名看似還有點潛力可以期待但其實就只是配菜的長人Kwame Brown與Ekpe Udoh,組成了當時曾經為人津津樂道的後場雙槍組合。

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一開始一切看似都很美好,Jennings需要有人幫忙分擔進攻火力,Monta Ellis也需要一個願意給予他揮灑空間的球隊,兩人完全一拍即合,尤其個性上都是求勝欲望強烈和競爭心態高漲的球員,儘管兩人在賽季剩餘的21場下來並沒有帶給公鹿特別好的戰績,事實上公鹿在那一年仍舊與季後賽擦身而過,然而在兩人都有強大進攻火力的情況下,確實擁有更多的觀賞度和期待度。

12-13賽季是兩人合作的完整賽季,同時也是唯一的合作賽季,有趣的是,那年的公鹿雖然外表看似是一支單靠後場雙槍的單打能力撐起的球隊,但實際上卻主要是依靠防守製造對手失誤再推動快速反擊來獲勝的球隊,那年的公鹿場均能製造對手16次失誤排名全聯盟第二高,除此之外,公鹿的團隊抄截與火鍋也有不俗的8.4次和6.7次,分別高居聯盟第八與第二。

由於陣中全數年輕化,加上禁區擁有成功接班Bogut禁區守護神一職甚至還成為聯盟火鍋王的Larry Sanders竄起、夏天透過交易入隊的防守型中鋒Samuel Dalembert和同樣也是擅長蓋火鍋的菜鳥中鋒John Henson,以及後場雙槍都擁有不俗的抄截能力,因此造就了團隊防守效益值位居聯盟第12的成績單,然而事實上,這季卻存在著不少問題和紛爭。

除了原有的總教練Scott Skiles離隊之外,檯面上看似和諧的雙槍搭配與團隊氣氛其實在背後有著不少問題,除了主戰中鋒Larry Sanders始終與代理教練Jim Boylan(現任騎士助理教練而非現任公牛總教練)傳出爭吵與不合的傳聞之外,雙槍的去留與否一直都是眾多人好奇但沒人敢討論的話題,尤其,兩人正好都在賽季結束後成為自由球員。

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Monta Ellis和Brandon Jennings在本質上其實是一樣類型的球員,真的要講的話大概就是Ellis的得分能力和身高比較好一些,Jennings的組織能力和外圍投射比較好一點,但是說穿了都是需要大量球權才能發揮完全的得分型後衛,儘管公鹿仍舊依靠雙槍的進攻火力闖進了季後賽,然而實際一點來說,雙槍組合的實驗根本沒有成功,兩人基本上幾乎都是各打各的沒太多連線的時候。

除此之外,公鹿在戰績方面更是差強人意,連五成勝率都沒過,完全依靠東區戰力較弱的因素才能打季後賽,第一輪開打前雖然Brandon Jennings大放厥詞的表示公鹿將會以六場淘汰東區第一的邁阿密熱火,結果卻是喜聞樂見的被直落四慘遭淘汰,甚至在快要被橫掃的前一戰晚上還傳出了Monta Ellis與隊友Larry Sanders發生爭執的傳聞,雖然說事主之一的Larry Sanders本身就是個麻煩精,但是Monta Ellis打從一開始就表明想要進入自由市場待價而沽,因此這一季究竟是為了球隊還是為了下一份合約而戰確實引起不少人的討論和質疑。

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