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《舊將何在?》公鹿---曾為最後救世主的Brandon Jennings

談到了公鹿,人們想到的不是近代的Giannis與Middleton、舊世代的Ray Allen與Michael Redd就是古時代的天鉤Jabbar與Oscar Robertson,然而在Ray Allen之後Giannis之前,那長達12年的黑暗時期當中,曾經有一名球員給予這支小城市球隊睽違已久的希望和寄託,他的傲氣與狂放球風更折服了不少球迷,他,是公鹿曾經的救世主:Brandon Jennings。

而講到了季後賽前放話卻慘遭橫掃的Brandon Jennings,許多人會認為這是為何公鹿最後選擇將他交易走而非繼續留下來作為球隊主軸的主因,但嚴格來說這只不過是最後一根稻草罷了。事實上公鹿的管理階層一直都對於Brandon Jennings過於黏球和愛放話的老毛病很感冒,加上他和代理教練Jim Boylan也不對盤(欸不是怎麼每次都有你啊大哥),甚至一度被罰坐冷板凳,加上Brandon Jennings也放話表示如果公鹿不願意開出高薪長約留人的話,自己也會選擇另謀高就,讓首輪就出局的公鹿一口氣就要面對諸多棘手的困擾。

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而後面的故事我們都知道了,公鹿走上了看似一切都是最糟結局的路線︰Monta Ellis直接拍拍屁股走人、將J.J. Redick透過三方交易送往快艇以換取兩張二輪籤、將防守型前鋒Luc Mbah a Moute交易至國王以換取一張二輪籤和一個二輪互換權以及把Brandon Jennings先簽後換到底特律活塞並藉此獲得Brandon Knight、Khris Middleton和Sasha Kravtsov、分別與O.J.Mayo和Larry Sanders簽下三年以上的長約以及用第十五順位選來一個默默無名而且資訊量極少的歐陸球員,看起來似乎又要延續這幾年以來不上不下的命運。

然而從Brandon Jennings交易案過來的Brandon Knight與Khris Middleton卻開始在這裡展露頭角,前者一度打出極為亮眼的表現而後者更是在今年入選明星賽,Luc Mbah a Moute交易案所獲得的二輪籤也讓公鹿選下了該屆新人王Malcolm Brogdon,當年用第十五順位選來的年輕歐陸球員也在去年獲選MVP,O.J.Mayo和Larry Sanders雖然都有各自的問題,後者還直接皈依藝術,但至少兩人在各方面都很照顧Giannis。

可惜同樣的好運並沒有發生在Brandon Jennings身上,來到活塞的他曾經一度打出接進明星水準的表現,尤其在14-15賽季的一月份當中,Jennings場均更能繳出20.9分7.2助攻1.3抄截以及高水準的43.5%總命中率和38.8%的三分命中率,甚至在面對魔術的那場比賽上單場繳出24分21助攻成為了繼Steve Nash之後另一名能完成單場得分助攻20次以上的球員,眼看我們能見證更加成熟更能串連隊友更接近明星等級的Jennings之際,隨著「啪」的一聲,化成泡影。

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2015年1月24號,就在前一場剛砍下得分助攻20次以上,就在面對老東家公鹿,他曾熟悉的主場上,Brandon Jennings在第三節還剩下一分多鐘的時候在一次爭搶中突然倒地不起,賽後診斷為阿基里斯腱斷裂,整季報銷,這名原本有機會獲選明星賽並洗刷過去種種標籤和惡名的球員就這樣,在即將要發光發熱之際便急速下墜,從此一蹶不振。

儘管Brandon Jennings努力地透過復健和休養的方式試圖找回原本的自己,但是阿基里斯腱對於運動員實在太過重要,斷過一次之後便會大幅降低球員的運動能力,這對於依賴運動能力和爆發力切入和組織的Jennings來說無疑等同宣判死刑,更別提他的外圍投射和出手選擇始終是他的死穴,隔年雖然成功回歸賽場,表現和穩定性早已不復當年,季中便被活塞放棄並送往奧蘭多魔術。

其實Jennings也不是沒有機會,隔年在百廢待舉的尼克隊擁有不少發揮空間的情況下,Jennings依然能夠繳出不俗的表現,只是在現在更注重三分能力的趨勢下,少了爆發力因而被削弱切入威脅性的Jennings並沒有引起太多季後賽球隊的關注,最後他選擇自己和尼克達成協議買斷合約以進入自由市場,最終選擇加盟巫師。

然而在上場時間和表現空間比尼克時期更少的情況下,Jennings的賣像自然也越來越低,最終在自由市場乏人問津的情況下選擇前往CBA打球,儘管後來在因緣際會之下輾轉回到了NBA,並且在公鹿的發展聯盟打了幾場之後拿到了十天合約並成功重回公鹿隊,然而現實就是如此的殘酷,在年紀與舊傷的雙重影響之下,當年公鹿的救世主真的回不去了,唯一值得慶幸的是,至少他也見證了下一個救世主的崛起。

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對於密爾瓦基來說,Brandon Jennings始終是特別的,他的到來曾經帶給這座城市一絲曙光和希望,那狂野又帶有傲氣的球風是密爾瓦基難以忘懷的身影,即使離開的方式並不是特別的愉快,至少他還是為這座城市帶來了另一個明星球員,而最後的回鍋則是提醒球迷,在過去的晦暗世代,曾經有一名年輕球員試圖帶領球隊打破困境,儘管最終並沒有成功,儘管連五年都待不滿,至少那是個美好的曾經,就算只能是曾經,至少它是美好的,這樣就夠了。

 

 

 

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