2020/05/07

在成為家喻戶曉的王牌投手之前:Clayton Kershaw獨有的難忘記憶

只見總教練一臉若有所思的表情直盯著自己瞧,Kershaw還沒來的及開口問總教練怎麼啦,為何這樣看著我時,總教練毫不遲疑地用很嚴肅的口吻對他說,你已經投完今天的比賽了,進去裏頭的休息室冰敷你的手臂。

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也許老師怕傷了一個14歲小孩的心或是怕打擊了他的自信心,在看到Kershaw露出了失望的表情後換了個口氣繼續說,其實也不是不可能,這就像是百萬分之一的機會,只要你相信自己就是那個唯一,盡你所能地朝你的夢想前進,也許你就是那個唯一一個成功的大聯盟職業球員。

 

Kershaw腦中的思緒忽然被休息室外攻守交替換場時的音樂打斷,他低頭看著剛剛被自己丟在休息室地上的毛巾,腦中忽然出現junior(高三生)那年,當時認識的球員經紀人J.D. Smart(後來也成為Kershaw唯一的大聯盟經紀人)在某次輸球的比賽後從地上幫忙撿起被自己因為懊惱而丟在腳邊的毛巾,並伸手拍了拍自己的肩膀,接著說他剛剛打了個電話給奧克拉荷馬大學的首席棒球教練Skip Johnson,並向對方表明說自己手邊有個高中潛力球員,根據Baseball America雜誌的評估高中新秀排名為第34名,已經與德州A&M大學 (Texas A&M University)談好將拿獎學金入學,希望Johnson能幫忙雕琢Kershaw這塊璞玉,看有沒有機會能幫助他在控球上更進步,也許可以提前受到大聯盟球團的青睞。

 

雙方談妥從2005年的11月到2006年的1月為止,每個星期二的晚上Johnson都會與Kershaw見面上課,大約在上到第四堂課的時候,Johnson發現許多他講過一次的東西,Kershaw可以馬上融會貫通,並立刻做出正確的修正,也就在上完這些課之後,Kershaw的控球變得非常精準。許多人都誤以為Kershaw在這一年忽然開竅,因此在Senior(高四生)這年的64局投球數中投出了139次三振,防禦率降到0.72 ERA,但其實是當時的他非常努力的每週開單趟3小時、來回約6個小時的車從Dallas到奧克拉荷馬大學找Johnson學習,而努力的付出也讓他在高中最後一年的成績突飛猛進,也受到了大聯盟球團道奇隊的青睞,最後在2006年的選秀會中以第一輪第七順位加盟道奇。

 

Kershaw的思緒再次被一陣歡呼聲打斷,當天比賽Kershaw所屬的2A小聯盟球隊Jackville Suns最後以6:0贏得勝利。賽後隊友們全都進到休息室並一如往常準備洗澡跟開始吃東西,Kershaw也拿著乾淨毛巾正準備走進浴室時,總教練忽然從休息室的另一邊大聲叫住他,並隔空用手指了指旁邊的小型辦公室。

 

Kershaw看著總教練轉身走進旁邊的小型辦公室,心理一沉,想著該來的還是要來,總教練應該是要我搭車回去道奇1A小聯盟Great Lakes Loons位於密西根州的基地報到。走進房間的Kershaw,只見總教練手拿著電話筒說這通電話是要找你的,並告知電話的另一頭是道奇球團總經理Ned Colletti,他有話想親自對你說。這時的Kershaw情不自禁的倒吸了一口氣,心想完了,該不會我被交易了!

 

惶恐的從總教練手中接過電話,總經理Colletti立刻說,哈囉Clayton,你聽清楚,你被升上來了,這個星期天你將在道奇球場擔任先發投手投球,我們已經幫你訂好明天一早的第一班飛機直飛洛杉磯,飛機落地拿了行李出了機場後,會有專人去接你到球場。總經理Colletti接著又說,這個消息你誰都不能說,因為我們決定把你升上來,表示有個大聯盟球員將被下放或是釋出,我們不希望他從別的地方先聽到這個消息,好就先這樣啦,其他的細節等明天我們在球場見面再聊。

 

Kershaw等總經理Colletti先掛掉電話後才緩緩地把話筒放下,這時原先面無表情的總教練已經忍不住開口大笑,並笑得上氣不接下氣的說,我忍了一整場比賽,你應該以為自己哪裡搞砸,要被下放回1A小聯盟對吧?你應該看看你那嚇到白的跟張紙一樣的傻臉,Kershaw一整個忐忑不安的心情這時如釋重負的放鬆下來,整個人也跟著總教練笑的滿臉脹紅表情而開心起來,隨即張開雙手用力抱住總教練直說謝謝。

 

當天晚上與隊友們搭巴士回旅館的途中,Kershaw看著巴士兩排座椅中間佈滿從釘鞋上掉落泥巴的髒亂走道地板,腦中想起在過去的一年裡,由於小聯盟球隊的球場都是在美國的二三線城市,因此都是搭著長途巴士在公路上移動。常常半夜搭著巴士開10幾個小時前往另一個目的地時,因為椅子實在難坐,有好幾次Kershaw都想著要不要直接躺在骯髒的中間走道好好地睡覺。

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