2020/05/07

在成為家喻戶曉的王牌投手之前:Clayton Kershaw獨有的難忘記憶

只見總教練一臉若有所思的表情直盯著自己瞧,Kershaw還沒來的及開口問總教練怎麼啦,為何這樣看著我時,總教練毫不遲疑地用很嚴肅的口吻對他說,你已經投完今天的比賽了,進去裏頭的休息室冰敷你的手臂。

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回到旅館後,Kershaw立刻走到外頭打電話給當時的女朋友Ellen,發現Ellen正與一群他們從小一起長大的朋友們在家裡聚會,五月底的時間剛好是美國大學開始放暑假的時候,因此四散到各地讀書的朋友們在這時都回到老家過暑假。

 

Kershaw先在電話裡說有個極大的秘密要分享給她,但要求Ellen答應自己她誰都不能說,接著說自己被通知升上大聯盟了,明天一早就要搭飛機到洛杉磯,後天就要代表道奇在主場迎戰聖路易紅雀隊。電話另一頭的Ellen在聽到Kershaw終於有機會完成他從小的夢想後忍不住的喜極而泣,當時非常興奮的Kershaw請Ellen立刻去訂兩張從Dallas直飛洛杉磯的機票,他希望自己的第一場比賽媽媽與Ellen都能在場。

 

星期六一早,Kershaw被升上大聯盟的消息已經默默的在2A的隊友間流傳,隊友們紛紛趕在Kershaw前往機場前向他道賀並約定不希望再看到他出現在2A的球場。

 

飛機一路的往西飛,Kershaw在飛機降落前透過窗戶從高空中看到洛杉磯市裡的一個漢堡招牌,忽然回想到在與道奇簽約前,某天經紀人J.D. Smart帶著他去一家漢堡店吃中飯,當時他已經與德州A&M大學 (Texas A&M University)談好將拿獎學金入學,正當服務生把兩份漢堡送上來時,Smart忽然開口問Kershaw,你覺得如果有球團在選秀會挑中你,你可以拿多少簽約金呢? Kershaw低頭看著眼前超大份量的漢堡,想著雖然四年大學的學費已經有獎學金可以支付,但如果以後想常常吃到這樣等級的漢堡,自己還需要在空閒的時間去打工才有足夠的錢,因此隨口說了個當時自己覺得足夠四年大學的生活費數字,Smart聽完後直接回應,你知道嗎?就算我甚麼都沒做,光是拿你目前的成績去簽約,至少可以在你說的數字後面多加兩個0。飛機降落後,Kershaw拿著只裝了一件T恤與一件短褲的行李袋快步走出機場,搭上專人所駕駛的豪華禮車前往道奇球場。

 

Kershaw於2006年選秀會後與道奇簽約時曾經進到道奇球場,當時備受尊崇的豪華VIP體驗已經在經過1年多小聯盟痛苦的洗禮後完全沒有留下任何記憶。因此當所搭的禮車緩緩地停在球員停車場邊的球員入口處時,Kershaw的內心充滿了激動。下車後隨即有專人帶著他一路前往球員休息室,沿路上有許多工作人員與他打招呼,由於抵達的時間場內已經開放球員們進去做賽前熱身練習,因此在進去球員休息室的時候只有少數大聯盟球員還在著裝準備。

 

這時忽然有兩個穿著整套道奇球衣的熟悉臉孔向他走來,走在前面的人帶著一臉笑容並伸出右手大聲地對他說,「歡迎你到大聯盟」,希望你今天晚上好好的享受比賽,明天就是你在大聯盟的第一場重頭戲,這個人就是當時的總教練Joe Torre。站在Torre旁邊的則是當時的打擊教練Don Mattingly,Kershaw在2006年時與Mattingly的兒子Preston 一起在選秀會被道奇挑中而同時簽約。

 

Kershaw與媽媽以及Ellen約好星期六當天的比賽之後,在道奇球場的球員入口處停車場見面,沒想到當Kershaw走出大門後才赫然發現出現在球場的不只有Kershaw的媽媽與Ellen,還包括Ellen的所有家人以及多位一起長大的好朋友,原來這兩位Kershaw最重要的女人為他籌組了20人的強大應援團。

 

2008年5月24日是Kershaw第一次穿上道奇球衣擔任先發投手的日子,他同時也是該年整個大聯盟中年紀最輕的先發球員。這天的比賽Kersahw總共主投6局被打出5支安打失掉兩分,投出了7次三振,只送出一次四壞保送。Kershaw被打出的第一支安打是支帶有一分打點的二壘安打,對手是他從小的棒球偶像之一 『Albert Purjols」。

 

從那一刻起Kershaw便站穩了大聯盟的腳步,12年後的Kershaw已經是個贏過無數獎項的知名道奇王牌投手,包含贏過三次投手最高的賽揚獎(國聯),入選8次明星賽、投手金手套、三振王、勝投王等等,並成為大聯盟高薪球員之一。

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