2020/05/08
作者:Oakjames

《One on One》Anthony Davis vs Kevin Garnett 全能長人的傳承 Welcome The Next Big

我們總會為那些傳奇球星尋找著與他們有些相似之處的『The Next One』。或是試圖為即將逝去的美好回憶,再盡可能地延續下去;或是在那稚嫩的臉龐、還未成氣候的身影裡,看到了那注定要往偉大之路邁進的潛質與實力。其實從Anthony Davis在正式登陸NBA的舞台之前,外界早已經在談論著,他是否是『下一個Kevin Garnett』。

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對於生長在南卡羅來納州格林維爾的Kevin Garnett來說,他永遠都不會忘記高三結束後的那個暑假所發生的事情。就這麼剛好身處在黑人和白人學生發生衝突的事件附近,Garnett被懷疑涉入其中而被逮捕以及提控。Garnett的母親Shirley堅信Garnett是被冤枉的,而事實上,Garnett也確實在審訊前的階段就被撤銷指控了。

 

然而,在這起事件後,Garnett與莫爾丁高中(Mauldin High School)之間的關係已經頻臨支離破碎,而Shirley只想要帶著孩子們離開在她口中如地獄般的南卡羅來納州,再加上位於伊利諾伊州芝加哥西區的法拉古職業學院(Farragut Career Academy)總教練William Nelson第一次在印第安納波利斯舉辦的耐克籃球訓練營遇見Garnett時就對他讚譽有加,就這樣,一切水到渠成,Nelson無需多費口舌,Garnett從莫爾丁高中轉學到法拉古職業學院準備完成高四學年。

 

那年,是1993年。同一年,距離法拉古職業學院大概只有15公里的芝加哥南區,Anthony Davis呱呱墜地來到這個後來他所譽為的『籃球的麥加聖地』芝加哥。

 

Davis的父親Anthony Davis Sr.和母親Erainer的身高都超過6呎,遺傳自他們的基因,同時也在兩位姊姊Antoinette和Lesha的耳目渲染下,Davis在很小的時候就對籃球有著非常濃厚的興趣。然而,高一只有6呎的Davis並不是那麼地特出,在遠景憲章高中(Perspectives Charter Schools)校園裡,人們給了他『Fatman』的暱稱,而在球場上,他被稱為會站在底角投三分的小傢伙。

 

不過,隨著Davis的身高逐漸增長——是每一年都在增高著:高二6呎4吋、高三6呎8吋,2010年的夏天Davis跑去為一支名為Tai Streets’ Meanstreets的AAU球隊打球,參加了一個叫做Peach Jam的AAU巡迴賽,全國人們開始意識到芝加哥南區有個了不起的優質長人。防守端,站在禁區內的Davis可以肆意地把對手的投籃直接掃走、捍衛好禁區抓住籃板球;進攻端,Davis雖然增高以後更多地在禁區周圍作戰,但是他從小開始刻苦鍛鍊的控球手感以及外線投籃仍在他的武器庫裡。觀看Davis的比賽同時,人們有意無意之間,總有種熟悉的感覺。

 

17年前當『籃球之神』Michael Jordan第一次從芝加哥公牛隊退役的時候,就在距離遠景憲章高中不遠處的法拉古職業學院,有位高中生讓這座城市的人們找到了全新的精神寄託。人們競相地前往法拉古職業學院觀看他的比賽,甚至還會把小小的體育館擠滿到場外都有人群聚集著,為的就是一睹他的風采。僅一年的時間,這位高中生已經徹底地征服了芝加哥的人們,除了帶領高中校隊拿下一場又一場的勝利以外,個人也獲得了像是美國籃球先生、伊利諾伊州籃球先生等個人榮譽。1995年春天,許多來自於NBA的球探經理紛紛聚集在芝加哥的體育館內,看著一位將近7呎高、翼展特長、跑得像獵豹般迅速、靈活得可以像羚羊般跳躍的少年試訓。球場上的他看起來就像是中鋒那樣,然而跑動起來卻會讓人們誤以為他是個控衛。他不僅可以傳球,還能快速地跑動起來進攻、在外線投籃等等。甚至,假設真的要他從一號位置打到五號位置的話,也似乎不是個問題。

 

當時,這些人訝異地說,他是他們從來沒有見過的球員模板。後來,Davis的橫空出世,也不過是讓人們有種似是而是的感覺。這位少年,就叫做Garnett。

 

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Garnett一開始在NBA的時候就像是個異類,引起了諸多討論,只是後來我們才慢慢地明白,其實Garnett終究不過是一個超越時代的存在。90年代的擔任中鋒、大前鋒的長人們,他們的戰場普遍上還是集中於籃筐區域附近或者是低位——像是Karl Malone、Shaquille O’Neal、David Robinson等人。然而,Garnett重新定義了一切。

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