2020/05/14

「那就投得更好吧!」James Shields 與 David Price 的傳承之情

James Shields 和 David Price 無疑光芒隊史裡非常重要的投手,他們帶領球隊成為聯盟勁旅、占據了隊史投手的諸多紀錄;在數據和勝負背後,是一段深摯的情誼,他們分享著相同的理念、彼此刺激讓對方成長……

作者:Darco

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紅襪鐵粉象魂不滅的黃毛大叔

好文~有洋蔥。
錢哥雖貴,但那是那時要簽他必須付出的代價,但我們仍舊感謝他。

洛杉磯的二月陽光撒在道奇球場的草皮上,那一天,道奇球團歡迎 David Price 和 Mookie Betts 來到天使之城,在記者會上,Price 披上了 33 號道奇球衣。

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那是個他以前從未穿過的背號,一方面,他穿過的背號都是道奇的退役號碼,但是更重要的是,他想要向一個特殊的人致敬。

「從我上大聯盟開始,我就一直受到他的照顧,」Price 說。「他就是 James Shields。」

把時間往回推十多年前,在 2008 年,光芒打出了著名的灰姑娘傳奇,為了加強牛棚戰力,光芒在季末時把 Price 拉上大聯盟、進入牛棚支援,Price 很快地在投手丘上展現出他的天分,活潑外向的個性很快的也成為球隊裡的開心果。

對於這位 2007 年的選秀狀元,球團和球迷自然都著相當高的期待,而當時已經是輪值老大哥的 Shields,也張開雙臂歡迎 Price,盡可能地幫助他適應大聯盟的環境,兩人也攜手在當年的季後賽屢屢建功,光芒隊史第一場世界大賽勝利,就是由 Shields 先發、Price 關門拿下比賽。

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其實,Shields 的職棒起點和 Price 相去甚遠,他是 2000 年選秀裡第 466 位中選的球員,接下來幾年,Shields 曾經受過大傷、表現不夠亮眼,多年以來都不是農場裡的重點新秀。甚至,2005 年春訓結束之後,他沒有進入大聯盟,其他階層似乎也沒有他的位置,Shields 當時真心認為自己要被釋出了。

但是,Shields 咬著牙努力堅持下來了,2006 年,他終於進入大聯盟。「這是一條很漫長的路,」Shields 說。「我是靠著非常努力的付出,才能夠得到今天站在大聯盟的這個成果,我一直都抱持著這個心態。」

在 Shields 的觀念裡,能夠幫助球隊的最好方式,就是盡可能地多吃局數,因此他非常照顧自己的身體,也打下他日後成為工作馬投手的紮實基礎。

如此強韌的態度和個性,讓 Shields 成為光芒輪值中的老大哥,而他總是非常願意其他人分享他的經歷和心得,許多球員都表示曾經接受 Shields 的幫助,不過,他和 Price 建立起更深厚的情誼,Price 總是可以從 Shields 身上挖出許多寶物:如何成為一位真正的職業球員、如何擬訂計畫維持體態和健康、還有球場外的人生大小事。

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兩人也成為固定的傳接球搭檔,在一次又一次的練習之中,Price 從 Shields 身上學習到兩件非常重要的東西:第一是變速球,Price 上大聯盟時已經擁有出色的速球和滑球,但是他還需要另一顆球種來對抗打者,於是,身為一代變速球大師的 Shields 幫助 Price 建立起自己的變速球。

另外一樣東西則是一個理念:「如果你不喜歡,那就投得更好吧。」這句話,後來成為 Shields 和 Price 兩人之間的目標,也是鞭策彼此的一大動力。

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