專欄 創造機會or夢想?-淺談日台棒球獨立聯盟的出現

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創造機會與夢想?-淺談日台棒球獨立聯盟的出現

2014年爆米花夏季棒球聯盟

2014年5月24日,台灣的棒球協會與緯來電視台、創悍運動行銷公司合作,將原有的甲組棒球和業餘棒球結合,成立台灣第一個半職業/獨立聯盟形式的聯賽-爆米花棒球聯盟,主要參與聯盟賽事的球隊是原業餘甲組球隊。爆米花聯盟主導單位統一引入外籍球員,讓各球隊透過選秀選擇自己所需的外籍球員。第一屆爆米花聯盟的組成球隊有台中威達、台電、合庫、崇越、琦麗珊瑚與國家儲訓等六支球隊。爆米花聯盟是繼中華職棒、TML台灣大聯盟之後,第三個具有150場例行賽(每隊有50場比賽)、季後賽制度的聯賽制度之聯盟。在此之前,台灣的業餘球隊賽事,大多是由大專甲組/企業球隊共同參賽,其中,合庫/台電是兩支具有歷史的社會人甲組球隊,其他還有近年成立的崇越、威達超瞬,以及透過企業贊助掛名參賽的大學甲組球隊(例:文化大學曾以美孚、聲寶等企業名義參與業餘賽事)。簡單來說,在台灣,三級棒球/職業棒球之外的賽事與球隊,都可以算在業餘棒球的範圍。今年,由棒協、創悍、緯來電視催生的爆米花聯盟,先不論他是否為棒協與中職聯盟鬥爭下的產物,就表面來說,「爆米花」似乎可以為經歷過三級棒球、尚未/無法進入職棒的棒球選手們,提供一個展現身手與工作的機會。當球隊進入一個競爭性高的聯盟後,便需要更多、更強的選手,來應付具高度競爭性的賽事。另外,原本只是增加企業曝光度的社會人球隊,似乎也能在這個賽事中獲得比以往更多的廣告贊助與經濟利益。有不少網路、媒體都將爆米花聯盟視為職棒的養成聯盟,或是年老球員退休前發揮餘熱的第二舞台,解決台灣目前因職業球隊過少、棒球選手過多困境的良藥。不過,獨立聯盟真的是一個提供更多棒球技能勞動者舞台的地方嗎?

 

以日本為鑑-泡沫時代下誕生的日本獨立聯盟

 

台灣棒球深受日本棒球文化的影響,而兩國棒球運動職業化的過程,應該也有可以對照、參考之處。或許我們能從日本棒球獨聯的發展,來思考台灣棒球的現況。2005年前後,日本受到全球化和90年代泡沫經濟崩壞的影響,許多企業開始裁撤員工與控制資本,很多企業為了節省支出,將自己企業的棒球部廢除,使許多在學期間是棒球社員,畢業後想從事棒球競技職業之人的工作機會大量減少。

受到泡沫經濟崩盤影響,日本的社會人球隊開始減少,
棒球勞動人口工作機會變少了。
圖為參加社會人都市對抗大賽的JFE東日本棒球隊

同一時間,前神戶歐力士藍浪隊教練石毛宏典推動的四國棒球獨立聯盟正式成立,並在同年正式進行第一季的比賽,最初則有愛媛縣、香川縣、高知縣、德島縣等分組的4隊參賽。此聯盟一開始是以培養、提升年輕球員球技為主,每隊都會配置一名總教練與兩位教練,但這些教練不會固定在同一隊執教,而是定期更換至其他隊任職。08年因為兩支九州球隊加入,更名為四國九州聯盟(2011年長崎、三重的球隊解散,聯盟重回四隊編制,更名為四國獨立聯盟)。

創立四國獨立聯盟的前歐力士教練石川宏典
四國獨立聯盟-由左至右分別是
愛媛海盜、高知鬥犬、德島藍短襪、香川橄欖強者

另外,2006年,北信越地區的石川、長野、新瀉和富山四縣決定成立北信越挑戰聯盟,隔年新增群馬與福井兩支球隊,更名為棒球挑戰聯盟。
 

2015年,武藏Bears和福島Hopes也加挑戰聯盟
目前BC挑戰聯盟有八支球隊


這些獨立聯盟為無法在高中/大學畢業後立刻進入職棒與社會人球隊的年輕選手,提供了新的職業出路。自05年以來,日本獨立聯盟的賽季制度日趨完善,現在還有季後賽與冠軍賽賽制,挑戰聯盟與四國九州聯盟的球隊都在自己的地區累積了不少基礎球迷。自獨立聯盟創立以來,已經有50名以上的選手,藉由獨立聯盟提升/維持自身的棒球勞動技能,並在NPB選秀會上得到職業球隊的青睞,達到成為職業選手的目標。例如,2012年奪得太平洋聯盟最佳打擊率的角中勝也(現效力千葉羅德海海洋),高中三年從未在甲子園出賽(學校在地區預賽就被淘汰),畢業後直接加入四國獨聯的高知鬥犬隊,經過一年獨聯的洗禮後,在同年10月的選秀會議,被羅德以第七指名選上,逐步成長為羅德的看板球星。獨立聯盟提供了年輕選手一條不同於以往(高中/大學畢業或以社會人球隊為跳板)進入職棒的路徑。


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野球豪小

各位好 因為打不好球,只好說得一嘴好棒球 有關棒球結構、聯盟歷史、日本/台灣職棒、亞洲的各個獨立聯盟的五四三 借筆裝愁的文系野球 我是野球豪小,還請多多指教。

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