《舊將何在?》騎士 — Anderson Varejao:禁區永動野獸

沒有什麼比得上漫步在寒冷的大街上,聽到球迷呼喚你的名字,停下腳步跟他們聊天。也沒有什麼比得上Q球館2萬名觀眾,一起戴上模仿你的假髮加油吶喊。我將終生記得這種感覺,永誌不忘。

作者:arenasis

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騎士與Varejao的相遇純屬偶然。2004年夏天,出於騎士制服組的輕忽大意,以及Carlos Boozer的欠缺誠信態度,這位騎士的主力大前鋒轉而投效爵士。雖然此事有些背景,但已經太久沒季後賽可看的球迷跟LeBron James可不會接受那麼多理由。騎士制服組亡羊補牢,以Tony Battie跟魔術交易,換來大前鋒Drew Gooden頂替Boozer遺缺。本交易中額外從魔術那邊拿來的配菜,就是22歲的菜鳥前鋒Varejao。

 

「我連「How are you」、「What’s up」、「What’s going on」之間的差別都分不清」待過巴塞隆納的Varejao會講西班牙文,但英語一竅不通。他加入的隊伍位居苦寒之地,卻洋溢著年輕「皇帝」帶來的熱情推力,媒體鎮日如影隨形。所幸隊上圍繞著LeBron的老鳥們都算可靠,報到後第一週的某天,已經脫離腳傷陰霾,喜歡當國際新秀保姆的大Z­邀請Varejao去美式壽司店。一個不通西班牙文、葡萄牙文,一個無法講英文,兩人在點菜階段就遭遇困難。「後來我們索性決定點兩杯啤酒,跟你說,接下來那晚聊的超順暢,我完全理解大Z要講什麼。以酒會友啊,哈哈哈」。

 

 

Gooden被交易到騎士前,就有場均12分6.5籃板的表現,外加7場季後賽經驗。身為2001-02球季巴西聯賽的MVP,Varejao要在NBA發揮,還需要磨練技術。欠缺護框能力,生涯只有1季場均阻攻超過1次。身體素質、彈跳力、對抗性在亦無過人之處。這樣的一名國際球員,最後卻成為唯一橫跨LeBron時代的騎士隊友。

 

 

Varejao的立身之道是兩大才能:2005-06年球季他共製造32次進攻犯規,僅能排在聯盟第30名,但這年他也因為肩膀手術缺陣34場。反之,從上場時間來看,Varejao每23分鐘就能作一次犯規的「產能」,是聯盟最佳。2006-07球季,他在開季17場比賽中便作了18次進攻犯規,「重點在佔位,你得預判對手往那邊走,早他一步到達那兒」。

 

Varejao也是一個極佳的擋拆戰術防守者,儘管護框不行,卻有超過一般中鋒的判斷力與靈活性,能在換防中盯住對手後衛──多年後的2016年總冠軍戰,騎士的Tristan Thompson證明這個強項有多重要。加上阻斷傳球路線,不停地用小幅的肢體碰撞擾亂對手常人的節奏,進攻端提供有效的單擋掩護,防不勝防的底線空手走位,已經足夠讓他在視野綜觀全局的LeBron之下發揮了。

 

 

LeBron的騎士時期搭檔來來去去,Varejao堪稱唯一以無止盡的動力、拼勁做賣點的助手。年復一年,日復一日,只要他上場,騎士整體的活力就提升一個檔次。公牛籃板怪傑Joakim Noah稱Varejao為硬漢,「你問我喜不喜歡跟Varejao對抗?當然不喜歡,他絕不放棄任何一球。無論場上、場外都值得尊敬。巴西人通常都是很酷的傢伙」。騎士早期替LeBron請來的助拳人多半是資深球員,大Z是年齡有一段差距的溫厚長輩,二當家Larry Hughes生性沉默內向,Varejao遂成為LeBron聊得來又可以信任的伙伴。招牌的米粉頭髮型也為他在克城博得球迷緣,甚至有不少球迷寫信給球團,央請Varejao提供保養護髮的配方。

 

 

沒有人比Varejao經歷過更多騎士的興盛衰頹,2007年闖進隊史首度總冠軍戰,被馬刺直落四橫掃。同年夏天在經紀人Dan Fegan的籌劃下,跟騎士展開5個多月的合約壕溝戰,是這個在LeBron時期未曾出現過的事件。2010年皇帝遠走邁阿密,3年黑暗期裡Varejao大小傷不斷,一共也只出賽81場。2013年開季前,Mike Brown總教練笑吟吟的跟前來打氣的Varejao打招呼「三年前我離開時,Andy還很年輕,現在他變成一個老傢伙了,嘿嘿嘿,跟大Z一樣老」。2014年聖誕節前夕,Varejao在場上不幸阿基里茲腱撕裂,手術後給他復健建議的,正是當年在東區與騎士熱戰的Chauncey Billups。

 

LeBron重返騎士,David Blatt總教練宣布開季與Big 3一同上陣的是32歲的Varejao以及Dion Waiters。教練不諱言他的判斷基礎是Varejao與LeBron長期的合作默契。「Andy是個老將,他見過無數大場面,知道什麼場合該怎樣應對,我想這是他獲得教練青睞的原因。至於我跟Andy的組合,就像騎自行車一樣自然,你們看過熱身賽,都該知道了。」LeBron說道。

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