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2020/05/12

武漢肺炎間接影響 WBC將延後舉辦

2020年,全世界陷入新型冠狀病毒(武漢肺炎)疫情影響,各職業聯賽紛紛喊停,東西兩大頂尖職棒賽事MLB和日職更是至今尚未開賽,一連串的影響下,連原定明年要舉行的世界棒球經典賽也將延期。

新型冠狀病毒(武漢肺炎)疫情對世界體壇的影響,還沒結束。

 

自從武漢肺炎疫情爆發以來,已經逐步造成世界體壇重大影響,從英超、NBA、各大職棒、F1、網球,一直到原本是今年體壇盛事的東京奧運,全部因防疫考量而停賽、取消或延後,這些目前都是在討論2020年的賽事,但根據各種因素考量,已經有一項2021年的賽事會因此受到影響,就是原定2021年三月要舉辦的第五屆世界棒球經典賽(World Baseball Classic,WBC),已經確定因武漢肺炎而不會如期舉辦,有可能會延到2023、甚至直接取消,讓下一次WBC直接是原訂第六屆的比賽時間2025。

 

 

WBC的起源是,由於奧運都在夏天舉辦,和MLB球季衝突,因此匯集世界頂尖球員的MLB都無法派出球員參賽,而世界棒總想比照世界盃足球賽,讓棒球除了奧運以外還能有世界關注、頂尖球星會投入的重大國際賽事,因此在MLB主導的情況下,第一屆WBC在2006年舉行,世界上的大型運動賽事週期為四年一輪,以四年一度的奧林匹克運動會為核心,每兩次奧運年之間、意即和奧運舉辦年份相隔兩年會有世界盃足球賽(FIFA世界盃),2006年初在WBC舉辦後,夏天又有FIFA世界盃,因此在後續的調整後,第二屆WBC在三年後的2009舉行,正好位在2008年北京奧運與2010年南非FIFA世界盃之間。

後來,世界籃球錦標賽也在2014年改制為FIBA男籃世界盃,而賽期修改後,下一屆並非是四年後的2018,而是五年後的2019,因此若按照原定計畫,自2016起,每一年的重大國際賽事為2016奧運(里約)、2017 WBC、2018 FIFA世界盃(俄羅斯)、2019 FIBA世界盃(中國),接下來再依此順序循環。結果在輪了一次以後,第二個循環開始的2020年就受到武漢肺炎疫情影響而大亂。

 

三月底時,國際奧會終於和2020奧運主辦國日本達成共識,確定東京奧運將延後一年,改在2021年7月23日開幕,而原訂三月底要開幕的MLB,遲至今日都尚未展開新球季,一轉眼已經停賽了一個多月還看不到開幕的可能,MLB自己的球季都受到影響,自然也無暇顧及原定明年要舉辦的WBC,而若延後一年,又會碰上2022 FIFA世界盃,因此再延後一年、頂多和改制尚未完全、同時舉辦至今比較沒有得到世界各國相對那麼高度重視的FIBA世界盃是比較合適的選擇,甚至若乾脆一點,不打擾其他各項大賽的行程,直接取消這次WBC,等到下次舉辦已經是2025年,也還算合理。

 

原本MLB還決定2021年的WBC要擴大舉辦,將參賽名額從16隊擴增到20隊,這讓上屆WBC會內賽的16隊將全數保留,不像以往四個分組的最後一名必須在下一屆WBC從資格賽開始打起,此賽制改變後,2017年預賽三連敗而跌至分組墊底的中華隊也將成為受益者,不必經過資格賽就可直接參加2021 WBC,在原定的規劃中,巴基斯坦、巴西、德國、法國、尼加拉瓜、南非、菲律賓、捷克、西班牙、紐西蘭、巴拿馬和英國都會是參加資格賽的球隊,爭取進入會內賽的四個新增名額。

 

WBC開戰至今四屆,即使是MLB主辦、希望和眾星雲集的FIFA世界盃互別苗頭,但因為賽會舉辦時間在MLB球季開幕前,仍然有許多球團不願意自己的主力球員為了這樣的國際賽事提早備戰,因此相較於FIFA世界盃是在全世界聯賽都不會舉行的空檔、頂尖球星都會投入母國而參賽,WBC的頂尖球員參賽程度依舊未臻完美,至今仍是各國與MLB各球團拉扯的議題,儘管如此,WBC仍可稱得上是全世界競爭強度最高、星光亮度最為閃耀的世界頂尖國際賽事,而頂尖球星未能參賽最大的影響是在美國境內的推廣較差,但時常精銳盡出的日本、南韓兩國,都很明顯因為WBC的開辦、同時日韓兩國在賽史的亮眼戰績(日本於一、二屆奪冠,三、四屆季軍,南韓在前兩屆都拿下亞軍)而在國內得到正面的反應,也都能帶動日職與KBO的成長。

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