《舊將何在?》灰熊--燃燒生命的防守狂人Tony Allen。

灰熊的Core Four時期雖然沒有冠軍,但其擁有的Grit & Grind精神,在當時崇尚進攻與快節奏的聯盟風氣裡,更顯得耀眼獨特。這一切在Tony Allen加入後完成最後一塊拼圖,他帶來的影響,除了球場上的防守之外,更因此催化出灰熊獨特的球隊文化,這種底蘊無論在哪個時代與城市,都是無比珍貴的資產,也是二代灰熊邁向重建的力量根源。

作者:韋恩

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Melody Huang

可惜他的進攻實在太茶几,不然勇士搞不好還沒那麼快證明,太陽這套絕對可以在季後賽笑到最後

 

一支成功球隊的必要條件是什麼?標準每個人都不同,對我來說,球隊是否擁有「獨特風格」是重要的條件之一,這是能快速喚醒球迷回憶的記憶點。譬如80年代湖人「Show time」的華麗球風,底特律「壞孩子」軍團的粗暴防守,都能讓球迷回到起當時的感動。有沒有冠軍反而是其次,千禧年初期國王五虎將或是04年太陽的「MSN連線」即使沒有奪冠,但專屬他們的球隊風格色至今仍為人津津樂道,無疑也算是支成功球隊。

灰熊的Core Four時期雖然沒有冠軍,甚至到達的高度跟上述提到的國王,太陽比都還略遜一籌,但其擁有的Grit & Grind精神,在當時崇尚進攻與快節奏的聯盟風氣裡,更顯得耀眼獨特,也是是曼菲斯自豪的一段時光。這一切在Tony Allen加入後完成最後一塊拼圖,他帶來的影響,除了球場上的防守之外,更因此催化出灰熊獨特的球隊文化,這種底蘊無論在哪個時代與城市,都是無比珍貴的資產,也是二代灰熊邁向重建的力量根源。

 

成為防守狂人之前。

Tony Allen在2004年24順位被賽爾迪克選中進入NBA,頂著當年Big 10分區最有價值球員光環,Allen對自己很有自信,就像大多數球員一樣,相信自己能成為聯盟巨星之一。平心而論,Allen確實有成為明星球員的潛力,體能勁爆,垂直起跳能到42吋,生涯初期屢屢切入爆扣的畫面並不少見,再加上擁有成為球星必備的好勝素質,場上求勝心與場下自我訓練要求都無可挑惕,也因此Allen對自己的期許,並不只有成為「最佳防守球員」這樣目標而已。

可惜生涯第三年那個灌籃失手,讓本來的目標變得遙不可及。

2007年一月與溜馬的例行賽,比賽進行到第三節中,Allen持球切入進攻時,裁判哨音響起,但打得正嗨的Allen依舊繼續切入灌籃,但不幸就在此刻發生。Allen落地時扭傷左膝蓋,痛的倒地不起,被隊友攙扶下場,後續診斷出前十字韌帶與膝關節內側韌帶嚴重撕裂傷,賽季因此報銷。即使Allen努力復健並且在下個賽季初就回到場上,但膝蓋大傷後喪失了爆發力,也讓他的得分能力大打折扣。

Tony Allen坦言這次的受傷對他影響很大,「這是個沉痛的經歷,尤其當時我正打出生涯高峰,但不幸就發生了;不過這也造就現在的我,我更加注重賽前準備工作,更加重視每個球權,任何吃力不討好的工作我都幹,努力變成團隊的黏著劑。」

傷病毀了Allen的運動能力,但沒打倒他堅強的內心,當他受傷痊癒思考日後自己該怎麼在聯盟生存時,Paul Pierce的鼓勵幫助他找到方向,「如果你能在每日練習時防住我,那你就能在比賽時防住聯盟任何球員。」Pierce的這段話給了Allen很大自信,也讓他找回打球目標,從此死守對方頭號得分手就成為他上場首要關切的事。

 

專注於防守的Tony Allen在10年總冠軍賽得到發揮舞台,面對誰來防守湖人Kobe Bryant這難題,教練Doc Rivers立馬想到Tony Allen是最適合人選,教練的信任也讓Allen無後顧之憂的在場上奉獻他一切,他一上場就像橡皮糖一樣死命的擋在Kobe前面,不讓Kobe順利拿球,逼迫Kobe用扭曲姿勢投籃,用盡各種方式挑戰Kobe進攻,也讓Kobe每場得分低於賽季水準。雖然最後湖人還是贏得最後勝利,但Tony Allen在這系列賽更加信任自己的防守能力,「無論我穿什麼球衣,我將以防守為榮,我將以最佳防守球員為目標,我不會再往回看了。」球季結束之後,Tony Allen帶著滿滿的自信與能量前往人生下一篇章- 曼菲斯灰熊。

 

「Grit & Grind」的誕生。

2010年的暑假休賽季變化很大,Bosh,LBJ轉隊到熱火與Wade組成三王合體,太陽核彈頭Amar'e Stoudemire轉投大蘋果,各種駭人的簽約消息接連爆出,由於賽爾迪克不願意用三年合約留住Tony Allen,所以灰熊能順利簽下這名防守悍將,這也是當年暑假灰熊唯一的補強。與過往一樣,媒體對Tony Allen加盟灰熊沒有太多關注,多數報導只有草草帶過,但沒人能料到之後的發展會如此驚人,這筆簽約也是Chris Wallace任職灰熊總管10多年來最睿智的一筆簽約。

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