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《舊將何在?》灰熊--燃燒生命的防守狂人Tony Allen。

灰熊的Core Four時期雖然沒有冠軍,但其擁有的Grit & Grind精神,在當時崇尚進攻與快節奏的聯盟風氣裡,更顯得耀眼獨特。這一切在Tony Allen加入後完成最後一塊拼圖,他帶來的影響,除了球場上的防守之外,更因此催化出灰熊獨特的球隊文化,這種底蘊無論在哪個時代與城市,都是無比珍貴的資產,也是二代灰熊邁向重建的力量根源。

作者:韋恩

Melody Huang

可惜他的進攻實在太茶几,不然勇士搞不好還沒那麼快證明,太陽這套絕對可以在季後賽笑到最後

即使手上有冠軍戒指,球季剛開始Allen沒有受到教練Hollins太多青睞,預訂先發是培養多年的OJ Mayo之外,替補上場時間還需與當年樂透新秀Xavier Henry平分,不過Allen依舊保持耐心,始終相信自己,把握每次上場機會帶給球隊滿滿活力。耐心的等待帶來了回報,2011年2月與雷霆的一場對戰,Allen抓住機會,寫下他在曼菲斯的傳奇故事。

當晚灰熊先發小前鋒Rudy Gay因為腳趾受傷缺席比賽,但Tony Allen卻對這個決定感到不滿,「你受傷了?你說你受傷了?你(Rudy Gay)昨天才秀了一手大風車灌籃,今天跟我說你腳受傷了?喔,好吧!(嘆)你說怎樣就怎樣吧!」競爭心強烈的Allen無法理解Gay想法,他選擇用行動表達自己的理念。當晚Allen頂替Gay上場先發,並負起防守Durant的重責大任,那天Allen拿下賽季最多的27分,外加5抄截4籃板,最終灰熊2OT擊敗雷霆,拿下艱辛的一勝。

「這一切都是關於心態,一切都是全心全意,奮鬥不懈,永不放棄(Grit & Grind)」。Allen賽後訪問的這段話,讓曼菲斯球迷為之瘋狂,Grit & Grind也成為灰熊的標語,成為灰熊的比賽靈魂,而催化這化學反應的Tony Allen,則成為球迷口中的Grindfather。

這一場比賽之後,Tony Allen成為球隊不可或缺的存在,上場時間爬升到每場29分鐘,也連帶增強灰熊外圍防守能力,團隊失分降低整整2分,灰熊成為剩餘賽季竄起的黑馬,後面26場勝率接近7成,順利闖進季後賽。球季結束後Allen的防守能力也獲得聯盟肯定,首度進入年度防守第二隊。

 

First team All Defence

往後幾年,Allen逐漸站穩聯盟最佳防守悍將地位,不過不要被他的鬥志旺盛掩蓋住,這只是他防守優異的其中一環,一個良好防守該有的站位判斷與迅速移動的橫移步伐Allen都很擅長。

已退休的馬刺後衛Tony Parker就曾說,他不喜歡被Tony Allen守到,因為Allen速度快又強壯,對持球員的運球節奏與變向有非常好的預判能力,名人堂成員Kobe Bryant退休後也多次在公開場合說道,Tony Allen是他遇過最難纏的防守球員。這些知名球員的評價說明著Allen的防守能力是貨真價實的。

14年季後賽防守Kevin Durant,是Allen防守生涯的縮影,也是Allen實踐Grit & Grind的最佳典範。身高只有6呎4吋的Allen,防守6呎10吋的Kevin Durant就像希臘神話裡大衛對抗歌利亞一樣艱難,Allen不能等到Durant拿球才來防守,身高差距會讓Durant投籃與取予求,但即使如此,Tony Allen從不放棄。

「我所能做的,就是在他們進攻的24秒裡,每一秒都給予KD壓力。」

就像Allen講的一樣,他從Durant無球跑動時就開始給予壓力,在跑動過程中不斷用下半身推擠Durant讓他無法跑出空擋,即使站定位Allen也會設法把Durant卡在身後阻擋他接球,再隨著對手高調球換回到Durant面前,常常一波進攻中Allen繞前繞後的在Durant前後面轉換3, 4次位置,整場比賽48分鐘不間斷的持續著。

這樣的壓迫防守,讓Durant付出更多心力在跑動與接球上,也付出更多體力抵擋Allen推擠。前四場兩隊2-2平手,但當年最有價值球員Durant投籃命中率卻不到4成,三分命中率更低的離譜,賽後Durant接受訪問時坦承,他沒辦法專心投籃,必須時刻關心Tony Allen在哪,擔心Allen突然從後方跳出來蓋他火鍋,出手節奏也不是他以往熟悉的。這就是Tony Allen的防守方式,咬緊牙關,永不放棄。

不過Allen這樣毫不保留的防守,對身體的損害是很巨大的,經年累月的衝刺,急停,雙腿累積許多病痛,也讓Allen後面幾年例行賽總是會固定缺席一段時間,即使如此,灰熊體系還是很仰賴Allen的防守技巧。

15年西區季後賽第二輪對決勇士,33歲的Allen靠著防守經驗幫忙球隊,前三場靠著Allen展現無球跑動的防守能力破解勇士團隊進攻,除了守死Klay Thompson之外也多次造成勇士失誤,灰熊意外的以2-1領先勇士。可惜的是,後面幾場勇士教練Kerr刻意針對Allen策略奏效之外,Allen腿部舊疾也在這時復發,場上影響力大減,最終灰熊抵擋不住勇士反撲,直落3場輸掉系列賽結束這賽季,這一年也是灰熊最後一次到達西區半決賽。

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