跑者常造成腳跟痛的原因、骨刺的意義

跑者反覆地腳跟痛,除了吃藥、治療緩解疼痛,同時也應找到造成損傷及疼痛的原因,才能根除問題。有骨刺不代表一定有疼痛,平時沒有疼痛的人身上可能也存在骨刺。

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我有骨刺,所以很痛?

現今許多研究已經證實:

醫學影像所呈現的樣貌或嚴重程度,並不代表實際症狀的嚴重程度

簡單來說,有很多人沒有任何疼痛,但醫學影像上有長骨刺、肌腱損傷等,同時也有人是有疼痛,但醫學影像上沒有異常。因此,醫學影像如X光、超音波、核磁共振等等,它是一個參考依據,但不能代表全部,需要伴隨其他檢查例如:理學檢查、問診、動作測試等,才可以推測『疼痛、不適的原因』

 

那骨刺代表什麼意義?

人體有非常強的適應性(用進廢退),就像是剛開始第一次跑步,可能七分速下跑五公里就喘到不行,但經過兩週規律的慢跑,同樣的跑速跟距離只有些微喘,因為『人體會根據受到的刺激,慢慢適應跟改變』,就像長期臥床的病人,兩週都沒下床,肌力可以減少最高40%。

 

骨刺:代表著有受力、外在刺激而長出的結構

骨刺是一個『因為有受力、外在刺激,而逐漸長出類似骨頭的結構』。簡單來說,X光上,越白的東西代表密度越高、越黑的東西代表密度約低。因此密度最高的骨頭就是白的,而一般骨頭的邊緣是光滑,黑白分明的。

但是當骨頭的邊緣,特別是肌肉跟肌腱連接的地方,長出一個白或灰的小刺,常常是因為『肌腱、韌帶反覆拉扯或收縮』造成的結果。原本是灰色的 (密度較低) 變成白色的 (密度較高),就是身體反覆承受壓力,想讓構造變得更強壯、密度更高的結果 (把肌肉變得更像骨頭,例如鈣化)。

X光中,不同顏色深度代表的意義 (結構、組織)

因此,骨刺只能代表你在那個區塊承受較高的受力、反覆的收縮,但不代表它一定會造成疼痛或不適。

 

為什麼我治療了都沒好?一直反覆出現?

腳跟痛的原因有許多種,常見於跑者的包括阿基里斯腱病變 (Achilles tendinopathy)、跟骨後滑囊炎(Retrocalcaneal bursitis)、足底筋膜炎 (Plantar fasciopathy)等。

雖然處置上會有些差異,但大原則是接近的。上述的狀況,常常都是因為『肌腱、韌帶長時間反覆地承受不適當受力』所造成的。直接以下圖為例:

 

造成腳跟痛的前因後果(以臀部穩定性不足為例)

 

腳跟痛常常只是個『結果』,背後可能有許多『原因』,讓身體過度受力,才會變成疾病,進而有症狀如痛、痠、不適等。

 

那我要做什麼?

大部分接受的治療是在處理『結果』跟『症狀』,像是上述的止痛藥是止痛,熱敷等則是增加血液循環,試著讓傷好快一點,但是如果沒有改變『造成這個問題的原因』,像是臀部穩定性、肌力不足等,當回去跑步或日常生活,同樣的問題還是會發生

 

當其他部位沒參與或幫忙,常導致特定部位過度使用

因此,現今對上述狀況,最理想的治療方式大多是先接受六個月的保守治療,若沒有效果才會需要手術、侵入性治療等。但是這邊指的保守治療,不止是熱敷、電療、超音波等,效果最好的還是『運動治療 (exercise therapy)』,儀器或徒手治療大多為輔助性質,主要是透過治療性的運動例如:臀部肌群的活化、穩定性訓練、本體感覺訓練等,重點是先找出『造成問題的原因』再針對那個問題『設計適當的訓練』。

 

除了處理結果 (緩解痛、不適等),同時要處理原因 (補足身體能力的不足)

 

所以如果有反覆性疼痛、不適,先釐清背後的原因,而找到原因的方式是透過詳細的身體檢測、動作評估、測量柔軟度、肌力等,這類檢查主要是物理治療師、運動防護師的專長,更理想的話是與專項教練、醫師共同合作討論。

 

『希望透過所學,將運動醫學、運動科學、運動訓練等知識,用最簡單的語言分享給需要的人』

--陳曉謙 物理治療師/肌力與體能訓練師

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