2020/05/13

WBC回顧-冷門球隊的MLB老將

在過往四屆WBC中,除了幫臺灣隊加油外,也很難得看到MLB球星代表母國出賽。隨著國籍認定的放寬,讓棒球發展程度相對較低的國家,也能邀請大咖球星出賽,為比賽增添不少亮點。

作者:德仔很茫

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受到武漢肺炎的影響,原定2021年舉辦的第五屆世界棒球經典賽(World Baseball Classic,簡稱WBC)也將延期。不僅球迷失望,對球員來說更是影響甚鉅,也許就因為延期個兩年或更久的時間,而錯過了為國征戰的機會。除了身體老化讓球技難以維持之外,對於人才濟濟的棒球強權來說,許多球員即使還有資格披上國家隊戰袍,仍會選擇將機會留給年輕一輩的好手去拚戰,自己則從國家隊退休。

不過,對於那些棒球運動發展較慢的國家,身經百戰的沙場老將反而是他們所渴望的。不僅可將他們視為精神領袖、星度指標,更是相當難得可以近距離的向這些大咖球星討教技術。尤其在經典賽放寬國籍的認定後,只要擁有該國血統即可加入代表隊,讓不少球員生涯走到尾聲的MLB球星,還能在WBC獻技。

今天筆者整理了幾位在MLB生涯至少15年的球星,分別看看他們各自代表哪些冷門的國家隊出戰經典賽(含資格賽),並一同回顧他們在賽事中的表現吧!

 

第一屆WBC 義大利 Mike Piazza

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說到MLB攻擊型捕手,那絕對不能漏掉Mike Piazza。以打擊見長的他於1993年獲得國聯新人王後,便連續10年拿下國聯捕手銀棒獎(1993~2002)、連續13年入選明星賽(1993~2005)。生涯16個賽季中,有9季全壘打數突破30(包含連續8季30轟以上),通算427全壘打是捕手最多。他在2016年入選名人堂,也是史上最低選秀順位入選的球員(1988年,洛杉磯道奇於第62輪第1390順位選中)。

Piazza擁有義大利血統,於2006年代表義大利出征第一屆WBC。其實義大利在歐洲各國裡,棒球發展已經算是不錯了,只是他們的小組賽實在太硬。同分組除了澳洲以外,還必須面臨MLB眾星雲集的委內瑞拉和多明尼加兩大強隊夾殺。

首戰面對澳洲,37歲的Piazza就以第四棒、捕手的身分先發,貢獻3打數1安打並選到1次保送,最後義大利以10:0提前在七局K.O.澳洲。不過後面兩戰Piazza難以發揮,以DH出賽的他面對委、多兩國合計8打數0安打,更在面對委內瑞拉之戰(Freddy García先發)苦吞3K。義大利也連敗兩場,在小組賽提前出局。總計3場出賽11打數僅1支安打,打擊率0.091。2007年是Piazza最後一個MLB賽季,並在2008年正式宣布退休。卸下球員身份的他,依舊在第二、三屆WBC擔任義大利代表隊的教練。

Piazza面對多明尼加的比賽,眼看就要出現安打,卻硬是被José Reyes攔下來。

 

第三屆WBC資格賽 以色列 Shawn Green

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Shawn Green這個名字對於年輕一輩的球迷來說可能比較陌生。雖然他活躍的時代幾乎與Mike Piazza重疊,但有鑑於Piazza稀有的「攻擊型捕手」身份,得以在MLB長久的歷史上留名。Green雖然也有累積超過2000安及300轟的成就,不過以外野手的生涯成績來說,並不算是最頂尖的表現,以致於新球迷對他的認識度沒有Piazza來得高。

不過,倒是有一件事讓Shawn Green名留青史。他在2002/05/23對上釀酒人的比賽中,6個打數全部安打,並打出驚人的「單場四響砲」!單場19個壘打數至今仍是MLB的紀錄。要知道在大聯盟史上,發生四響砲的機率可是比發生完全比賽還要難得呢!

Green單場四響砲影片。

Green跟Piazza一樣,在2007年打完最後的MLB賽季,隔年宣布退休。然而,這位猶太裔棒球好手卻在2012年重拾球棒,代表以色列參加第三屆WBC資格賽。年近40歲的Green首戰面對南非就有5打數2安打的好表現,以小聯盟高A至3A球員(現洛杉磯道奇隊Joc Pederson亦有參賽,當時階級為高A)為主體的以色列也被看好從小組賽脫穎而出。

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