2020/06/07

勇創韓職開幕戰紀錄的孤「澳」戰士(Isolated Warrior)─Warwick Saupold

新冠疫情導致球季延後、春訓調整期大亂,外國人入境南韓還得嚴格執行隔離期,澳洲旅外強投索波德(Warwick Saupold)還是及時把自己準備好,對強敵SK飛龍演出創下多項紀錄的開幕戰完封勝!本文就為各位讀者說說他的故事。

作者:Thomas Kao

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受新冠肺炎疫情延遲超過一個月後,南韓職棒球季終於在5月5日正式開幕,成為繼台灣的中華職棒後,全球第二個開打的職棒聯盟。

十隊分五地捉對交鋒,傳統強權SK飛龍隊在自家仁川文鶴球場(現稱仁川SK幸福夢想球場),迎戰來犯的韓華鷹隊。

當然,這也是韓職史上頭一遭,沒有任何觀眾進場的開幕日。

除了辣妹啦啦隊製造的加油聲外,全場一遍死寂,裁判、球僮、翻譯等工作人員,以及一三壘指導教練全都戴著口罩;球員和官方工作人員每天到球場和賽後都要量體溫,四處閒晃太久,甚至使用重訓室都不被允許。

任憑再資深的職棒球員,都沒有過這種詭異的經驗,韓華鷹的先發洋投索波德(Warwick Saupold)也不例外。

先攻的韓華一局上無功而返,下半局隨著其他八名野手依序就位,索波德緩緩步上投手板,188公分高、逾百公斤重的壯碩身形,在投手丘上顯得更巨大,但對照全場空蕩荒涼的2萬3千個座席,以及投球撞進捕手手套的清楚聲響,卻又顯得那麼渺小,而且孤獨。


澳將Warwick Saupold(左)在韓職新冠年開幕戰就演出完投完封勝。圖源:KBO官網

SK過去的輝煌戰績不在話下,即使去年以例行賽龍頭之姿錯失總冠軍賽,王牌左投金廣鉉又轉戰大聯盟,今年仍是爭冠大熱門。

反觀貧打弱投、去年差點墊底的韓華鷹隊,新球季仍無任何重要補強,所有專家和輿論都不看好他們能有甚麼作為,遑論在客場拿下開幕戰。

結果,他們通通被打臉!

強大的SK打線前六局擠不出半支安打、甚至上不了壘,直到七局下,南韓12強賽國手崔廷才選到保送,洋砲Jamie Romak接著擊出全隊首安(一壘打),但韓東旻卻擊出滾地球、徒留兩個殘壘。

韓華則靠宋光旻在二局上擊出首打席二壘打,金泰均接著揮出左外野一壘安打,先馳得點;七局上,金泰均和宋光旻分佔一二壘時,河周錫補刀安打再添兩分,擴大領先優勢。

第九局兩出局後,高宗郁敲出垂死掙扎的安打,崔廷仍擊出內野飛球遭二壘手接殺,3:0,比賽結束。

索波德整場只被上壘三次、只用了101球就對強敵演出完投完封,從裁判喊「PLAY BALL」到第27人出局,只花了2小時06分,創下韓職開幕戰最短紀錄

此外,這雖是韓職歷來第九場開幕戰完封勝,但索波德卻是第一位創下此紀錄的洋投,更是今年全球首位上場比賽的澳籍職業運動員

而韓華鷹上一次在開幕戰獲勝已是2009年4月4日的事,對手同樣是SK飛龍,由200勝巨投暨現任二軍投教宋津宇拿下,距今整整十一年不知旗開得勝滋味;這個不名譽紀錄,拜索波德發威之賜,一併終結。

 

 

索波德本場最快球速148公里,切球、變速球和曲球都讓SK打者摸不著頭緒;賽後他對韓媒表示,完封勝是先發投手夢寐以求的勝利方式,他的策略就是儘量加快投球節奏、引誘打者出棒,自己最滿意的是用球量降低,球隊能以勝利開季真的太爽了!

無畏強敵(SK先發投手為前MLB海盜百大新秀Nick Kingham)、創下難得紀錄已經很不簡單,但更不簡單的,是在疫情導致支離破碎的春訓調整期、重災區南韓嚴格執行的外國人入境隔離期後,索波德還是及時把自己準備好、在首戰就為韓華球迷獻上一份十一年大禮。

然而表現得再好,現場還是只有冷冰冰的攝影機、麥克風,沒有眾多觀眾的驚嘆、喝采;孤獨,也象徵了索波德職棒生涯的心境。

 

選擇冷門的澳洲男孩、隻身逐夢的勇敢青年

今年是索波德在南韓的第二個球季,他在季前接受澳媒專訪時形容,亞洲棒球迷眾多且瘋狂,球場中的噪音和啦啦隊辣妹,「讓你就像身處夜總會、腎上腺素噴發」,但球員們卻得試著不被噪音影響。

這跟他的故鄉澳洲是截然不同的風情:儘管澳職復賽已逾十年,相關人士致力於產業在地深化、扎根推廣工作,棒球在澳洲仍是冷門運動,上季(2019-20)人氣最旺的四連霸雄師布里斯本俠盜隊,主場場均才1507人,遑論澳職復賽之前的冷清光景,美國那種「父傳子、子傳孫」的棒球文化地景,在偌大的澳洲大陸相當罕見。

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