2020/05/14

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:大鳥首座冠軍

Bird在22呎外出手,防守他的Robert Reid眼睜睜看著球從他頭上飛過,但此球一出手Larry Bird馬上知道準星沒帶,並判斷球會碰框彈回,於是他箭步像跳遠選手般往前跳,並在空中和球相遇,而由於人已經在底線上方,於是他把球交到左手,在落地前一剎那用手腕力量將球挑出進框!落地後,Bird人已在場外,而目睹這一切的Red Auerbach在賽後忍不住這麼說:我唯一看過像這樣的球技,是很久以前Bill Bussell的演出,Bird會因這場球而名留青史的……

作者:alonetogether

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1981年從費城七六人手上逃出生天的綠衫軍,他們冠軍賽的對手,出乎意料地,並不是洛杉磯湖人,而是來自德州的休士頓火箭。儘管火箭例行賽的勝率還不到五成(40勝42負),但陣中擁有整季表現傑出(平均27.8分/14.8個籃板/1.9個火鍋)的中鋒Moses Malone,從和Malone的對戰中,讓Bird學到籃板球的重要性,Malone的身體素質與彈性/彈速極優,搶籃板時他的臂展幫他卡到了許多好位置,更何況Moses在場上非常無情,是相當危險的大規模毀滅性武器。大鳥認為火箭能走這麼遠,Malone居功厥偉,而火箭的總教練Del Harris必定會打出防守戰,並在進攻時將球集中到禁區給Moses Malone!

前兩場雙方打成平手,塞爾蒂克總教練Bill Fitch對於子弟兵過於”散漫”的態度十分不滿,第二場中場休息時,他甚至氣得把講解的黑板槌了一個大洞。這就是Bill Fitch,他不懈地投入百分之百的心力工作,他期待球員們跟他一樣,而他也不吝於告訴球員誰才是這個球隊的老大?這樣的方式是個雙面刃,塞爾蒂克曾在Fitch的帶領下登頂,也曾在Fitch的帶領下分崩離析,那個時間點就快要到了,不過不是現在,那是另一個故事。

如果上網查一下Larry Bird生涯集錦或十大好球的影片,你必會記得其中一個play,那發生在1981年NBA總冠軍系列戰的第一場第四節。Bird在22呎外出手,防守他的Robert Reid(這位仁兄後面篇幅還會出現)眼睜睜看著球從他頭上飛過,但此球一出手Larry Bird馬上知道準星沒帶,並判斷球會碰框彈回,於是他箭步像跳遠選手般往前跳,並在空中和球相遇,而由於人已經在底線上方,於是他把球交到左手,在落地前一剎那用手腕力量將球挑出進框!落地後,Bird人已在場外,而目睹這一切的Red Auerbach在賽後忍不住這麼說:我唯一看過像這樣的球技,是很久以前Bill Bussell的演出,Bird會因這場球而名留青史的……

第三戰回到休士頓,儘管塞爾蒂克以大勝收場,但Larry Bird卻僅得到8分(但他抓了13個籃板,並有10次助攻和5次抄截);而第四戰Larry在得分上同樣陷入低潮,這可是從未見過的事。媒體大篇幅地報導What’s the matter with Bird?大鳥發生了什麼事?有論者說那是因為本季Bird超時出賽的後果,也有論者說那是因為Robert Reid的防守功力所致。但若就Larry Bird自己的看法,他其實並不明白為什麼媒體要這麼狂熱地關心他得分的問題?他說Reid是一個不錯的防守球員,但他並不是Michael Cooper,而且雖說他沒有得分,但他打出了更全面、更團隊的籃球內容,他傳球傳得很好,也努力防守抓籃板(此系列賽Bird每場平均抓下15.3的籃板!),至於得分,遲早會回來的……

當然會回來,更何況塞爾蒂克還得到了最佳的催化劑,那是雙方2比2打平後,Moses Malone在媒體前放話說:我從家鄉街頭上隨便找四個混混,都能打敗塞爾蒂克,我不認為他們有多好,他們根本無法阻擋我們!這樣的話語對Larry Bird來說或許沒什麼用,因為不管你有沒有講,他都想宰得你屁滾尿流,但對其他塞爾蒂克的球員好比說Cedric Maxwell來講,那就是衝勁的來源(而Maxwell最終也拿下了總冠軍賽MVP),第五場塞爾蒂克以109比80大勝火箭,但Moses Malone仍不服氣,賽後他又說:塞爾蒂克的球員是chumps(木頭人)而不是champs(冠軍),真的,我是很尊敬他們,但他們確實不是那麼好。如果我們表現正常,塞爾蒂克根本不是對手。今天我們沒打好,但下一場就不同了,他們喝不到冠軍香檳,他們只能輸球回家喝開特力運動飲料……

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