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《舊將何在?》太陽---輝煌革命的指揮官Steve Nash

儘管連總冠軍賽都沒闖過,但21世紀初的太陽,掀起了一波瘋狂的革命。把NBA從禁區對抗的堅壁清野,帶到如今在後場、外線、空間決勝的風潮,這波革命的策劃者是Mike D'Antoni,指揮官則無疑是Steve Nash。

作者:小鐵

Melody Huang

2015,勇士重返巔峰,太陽迷也終於可以含笑入夢(雖然那年自己的三頭龍悲劇

Melody Huang

2017,NASH等到了遲來10年的戒指和正義,只是對冠軍獎座的那個輕吻,藏著多少箇中辛酸和無奈呢......

儘管沒能奪冠、甚至連總冠軍賽都沒闖過,又在後來急速下滑,近年成了聯盟久未翻身的弱隊之一,但鳳凰城太陽曾經在21世紀的第一個十年之間,寫過一段隊史的高峰。在2004-05球季,太陽追平隊史單季最佳戰績62勝20敗,並且和12年前創紀錄當時同樣位居全聯盟頭號種子,在2006-07,太陽寫下三年內177勝的成績,追平隊史在1992-1995創下的連續三季總勝場數紀錄,也就是說,這段期間的太陽,直逼1990年代前半那一段隊史最輝煌的日子。

 

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這兩個時代的太陽有很多共同點,比如他們都有身材比傳統認知還要矮小的禁區球員,比如他們一直被認為中鋒不夠強,比如他們都有每場可傳出兩位數助攻的王牌控衛,比如他們都是全聯盟最會進攻的球隊,比如他們都因為失分排在聯盟後段班而被貼上重攻輕守的標籤,比如他們都有人一加入就拿到聯盟MVP。

 

團隊成就來看,90年代前半的太陽有闖過隊史第二次總冠軍賽,個人成就來看,21世紀的太陽有人連拿了兩次年度MVP,兩個時代各擅勝場,但至少,年輕一點的太陽球迷可以慶幸的是,他們曾擁有過一段不遜於前輩的輝煌歲月,這段歲月,其實代表的是一段影響後代的革命,而這樣的革命,足以讓太陽迷驕傲的是,他們擁有堪稱隊史之最的指揮官,Steve Nash。

 

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終於等到,與遲遲等不到的機會

出生在南非,一歲半時全家搬到加拿大,Nash的父親是職業足球員,因此小時候Nash玩的運動是比照爸爸的足球、和比照加拿大流行的冰上曲棍球,接觸到籃球已經是他12歲的事,但是上了中學以後,Nash告訴媽媽他可不是玩玩而已,開始愛上籃球的他,以「打進NBA,成為NBA明星」為目標,即使那時候的他以美國版圖來說還是默默無名,但Nash一直相信,機會總會到來。

 

不論是機會終於來了,還是Nash自己把機會拉進來了,就在一捲又一捲的錄影帶分別由Nash寄送給各大學教練後,Santa Clara教練Dick Davey終於找上門,以近乎「單吊」的姿態,讓Nash走進了加州,也走進NCAA戰場。Santa Clara其實並不算什麼名門強權,但打滿四年的Nash終究寫下率隊擊敗Arizona、Maryland這種強權的履歷,大三平均20.9分、6.4助攻和大四的17.0分、6.0助攻,也讓Nash在眾星雲集的1996年選秀多少得到一點能見度,最終以首輪第15順位被太陽選走。

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努力多年,他終於得到打進NBA的機會,但在原本就就前有Kevin Johnson、後有Sam Cassell,12月底雖然送走Cassell,卻是換來Jason Kidd的太陽陣中,Nash根本毫無機會可言,雖然大家都看得出來,Nash在Santa Clara的成績不是灌水,只要主力控衛休兵,Nash就會在上場時間提升的狀況下拿出好表現,生涯第二年上場時間倍增,數據也扶搖直上,但再怎麼看,太陽都沒辦法挪出主控地位,於是在1998年選秀會當天,Nash被送到小牛,換來三個還在跑新人合約的年輕人,還有一個1999年的首輪選秀權。

Nash在太陽等不到的機會,終於在小牛來臨,擺明把主控大位交給Nash的小牛,只花了一年的等待,就獲得巨大的回報,Nash先在小牛靠著姿勢的修正找到準星,接著更直接帶領小牛起飛,2002和03年,他兩度入選全明星賽,真正達成十多年前他告訴媽媽的目標。2004年Nash成為自由球員,小牛不願意對年滿30的他開出太長的合約,於是最終Nash選擇加入願意開出6年合約的老東家太陽,成了近年NBA最美麗的鳳還巢故事。

 

發光發熱的鳳還巢

「我覺得我的世界在這24小時內天旋地轉,直到我認為太陽看起來比達拉斯更需要我。」Nash當時是這麼說的。

即使簽下了Nash、簽下了Quentin Richardson,但太陽並沒有得到那麼多關注,因為前一年他們還是一支只拿下29勝、位在墊底集團的球隊,而且整個夏天最讓人震驚的,是湖人「歐布連線」的拆夥風雲,當時看起來應該還很有宰制力的Shaquille O'Neal被交易至熱火,宣告曾三連霸的湖人王朝結束、過去幾年的西區霸權瓦解,儘管大家都知道太陽簽下明星控衛,「但是中鋒是誰?」依舊是各界對太陽最大的質疑。

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