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2020/05/14

為未來點燈,Yan Gomes - 巴西棒球的引路人

眾所皆知,巴西最大宗的運動是足球,接著網球、排球、格鬥都佔有蠻多的觀眾,至於棒球呢?1900 年代,大量的日本人為了尋求更好的發展移民巴西,目前巴西為日本外擁有最多日本血統的人,而他們也將國民運動帶進南美洲。

作者:WU

在巴西,如果你想看棒球,你該想辦法找間雜貨店。
 
 
眾所皆知,巴西最大宗的運動是足球,接著網球、排球、格鬥都佔有蠻多的觀眾,至於棒球呢?1900 年代,大量的日本人為了尋求更好的發展移民巴西,目前巴西為日本外擁有最多日本血統的人,而他們也將國民運動帶進南美洲。
 
看看過去巴西國家隊,Felipe Fukuda、Hugo Kanabushi、Claudio Matumoto、Vitor Ito,名單內有多名具有日本血統的選手,MLB 也在 2010 年於巴西設立訓練中心,Barry Larkin 是中心裡重要的導師之一。

 

巴西總教練 Barry Larkin 圖片來源:Steven Ryan for ESPN

 

巴西的棒球場不好找,六歲的 Yan Gomes 過去只有在街頭打過棒球,但從來沒有接觸過相關的知識,甚至連看都沒看過,一般常看的節目沒有轉播,他不知道打擊該怎麼站,就算打出球也不知道該怎麼跑壘。
 
棒球雖然在當時的巴西沒什麼人玩,但剛好 Gomes 所在的社區還算蠻多人遊戲的,也在差不多的時間,Yan Gomes 的父親 Decio 在一間雜貨店中遇見了一位巴西棒球教練正好在組織一支青年棒球隊,很快的,Yan Gomes 就穿著球衣站在他陌生的紅土球場。
 
「我跟隊友會在棒球練習前一起見面踢足球,那時候我們還是覺得棒球是業餘愛好,足球才是未來該發展的方向。」

 

圖片來源:Alex Trautwig/MLB Photos via Getty Images

 

隨著打棒球的時間拉長,Yan Gomes 的母親 Claudia 也開始跟著球隊一起至各地比賽,甚至成為球隊的記錄員,當 Yan 十二歲那年,母親獲得了一份佛羅里達的工作,全家就跟著一起搬家至邁阿密。
 
2012 年,Yan Gomes 踏上 Rogers Center,他接到了許多媒體的電話,詢問對於踏上大聯盟這個夢想的感覺,誰知道只得到了:「我不知道。」這樣的答案。
 
打進 MLB 從來就不是 Gomes 的夢想:「小時候根本就不會看 MLB,頂多從報紙或新聞中看到有什麼紀錄誕生,Roberto Clemente、Babe Ruth 這些人是誰我真的完全沒聽過。我以前在追的是日本職棒,鈴木一朗、松井秀喜都是我的偶像,NPB 才是巴西棒球的日常。」

 

登上大聯盟一個月後,足球球王 Pelé 在推特上讚賞 Gomes 讓巴西孩子有了登上大聯盟的夢,這時候 Gomes 才知道自己達成的成就,以及落在自己身上的期待。
 
「我才知道我鼓舞了在巴西打棒球的孩子,我也感受到他們對我的愛,讓我知道我承擔的不僅僅是成為好的榜樣,更重要的是我背後有一整個國家挺我。」

 

圖片來源:WBC

 

就像 Edgar Renteria 鼓舞了 Gio Urshela、Julio Teheran、Oscar Mercado、Jose Quintana 等哥倫比亞後進打通了一條通往 MLB 的道路,Yan Gomes 之後也有藍鳥隊的巴西投手 Eric Pardinho 正努力跟隨前輩步伐踏進 Rogers Center。
 
在巴西,棒球不可能取代足球,就像美國不可能放棄美式足球一 樣。但在巴西,超過 200 萬名足球選手、快三萬個足球俱樂部,成為知名巴西足球員的機率微乎其微,越來越多人選擇其他運動作為職業,或許在不久的未來,拉丁美洲最大的市場也會發展出成熟且繁榮的職業棒球。

 

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