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《舊將何在?》太陽 — Raja Bell:絕命鐘聲

由於Bell這個單字有『鈴鐺』和『鐘聲』的意思,因此Raja Bell在太陽效力期間,每次只要他一投進球,主場除了例行播報得分球員的姓名以外,還會加上一聲鐘響,而對於太陽球迷來說,我相信大家印象最深刻、也最悠揚的一聲鐘響,顯然就是2006年季後賽第二輪第五戰,Bell在延長賽投進的這顆救命三分球了。

作者:josephhou

JC 江納森

Bell跟Diaw來到山貓也是我貓第一次由弱轉強的關鍵

josephhou

下一篇是另一位喔....

Melody Huang

咦?那其他4個位置我可以關公面前耍大刀嗎?(被拖出去

在這次受邀寫舊將系列,初步名單出來的時候,有人提醒了我一件事,他不講我還真沒發現,那就是包括上一篇寫的Joe Johnson更早一點寫的Rex ChapmanPenny Hardaway、以及即將要寫的這一位,怎麼全部都是得分後衛,還那麼剛好彼此是接連著下來的,莫非舊將系列其實是太陽歷代SG系列....

好的,原來是太陽SG舊將系列啊,不用寫別的位置你要先講啊,那Raja Bell寫完之後,這系列就可以完結了對吧,不會有下一位了。(被拖走)

籃球浪人

出生於美屬維京群島、在佛羅里達長大的Raja Bell,一直到在NBA站穩之前,都不是個被籃球界關注的名字,大學畢業後也毫無疑問的在1999年選秀會落選,在這之後的一段時間,Bell流浪於美洲各大聯賽,只有在2000年曾經一度和馬刺簽約,但也沒有為馬刺打過任何一場比賽就被釋出。

直到2001年4月,當時正準備挑戰季後賽的七六人找上Bell,這種事每年各隊多少都有幾個案例,不是什麼特別的事情,剛開始Bell當然也跟其他臨時工待遇差不多,並沒有得到多少出賽機會,上場時間也很少,畢竟擋在他前面的同位置球員可是生涯正值巔峰的Allen Iverson,只是當時大家都沒想到,這筆當時看似不起眼的簽約,卻改變了Bell的人生。

進入2001季後賽後,隨著七六人一路過關斬將,Bell的出賽機會開始增加,而他也把握住了這個機會,在東區決賽對公鹿的第六場比賽,Bell全場投3中3攻下8分、3抄截,第七戰更是在出賽時間不到10分鐘的情況下,在第二節單節攻下10分,幫助開賽時還落後的七六人逆轉,並順利殺進總冠軍賽。

由於連續兩場的好表現,Bell得到了Larry Brown的信任,開始進入七六人的固定輪替,加上七六人在總冠軍賽對上的,是當時如日中天、甚至在當時西區季後賽連續橫掃三輪未曾一敗的歐布連線,而防守又纏又黏的Bell被交付的任務當然就是,擋住那個叫做Kobe Bryant的男人。

雖然這場無名小卒對抗大鯨魚的戰役,最後是七六人僅僅賞給湖人唯一的一敗,就在接下來連敗四場以1:4不敵,但是比賽過程中Bell幾乎跟橡皮糖一樣黏在Kobe身上的拼戰精神,卻讓他得到了大量關注,也成為未來求職最好的履歷表,從此再也不怕沒人要了,這是兩人之間的第一次對決,當然,相信大家也都知道,這兩個人之間的故事,也絕對不止這麼一點。

鳳凰城新人

隔年在七六人再待一年後,2002-03球季Bell跟小牛簽約,跟當時還在小牛的Steve Nash提前當了一年隊友,也開始磨練出優異的三分投射,接下來轉戰爵士兩年,也確定在聯盟中站穩一席位置,正式成為場均得分兩位數的優質綠葉球員,雖然2005年暑假爵士想要繼續雙方的合作關係,只是生涯前四年基本都是底薪的Bell,也該開始為自己的未來打算了。

在2004-05球季拿下平隊史最佳的62勝,防守端卻還有明顯缺陷的鳳凰城太陽隊,在2005年暑假明顯需要針對自己的弱點補強,在六月底用Quentin Richardson交易Kurt Thomas鞏固禁區之後,更在七月初的自由市場一開跑,就對Bell提出五年2400萬、幾乎是全額中產的合約補強外圍防線,順帶一提的是,2019年暑假的全額中產大約是四年4000萬左右,正好讓大家比較一下這些年的物價改變了多少。

而太陽到底有沒有補到洞,從當時流傳出的一個小故事,應該就能看出端倪,那就是Bell的經紀人Herb Rudoy,當時剛好也是Manu Ginobili的經紀人,據說在Bell和太陽簽約時,Ginobili有打電話去幹譙他的經紀人,說Bell是防守端讓他覺得最煩的人,你怎麼會讓他跟馬刺最主要的競爭對手簽約,你是不是在搞自己的客戶。

不過除此之外,無論是當時或者一直到後來很多年,我都很常聽到一種想當然爾的誤解,就是太陽簽下Raja Bell是為了補Joe Johnson離開的洞,結果論來講當然是這樣沒錯,但實際上JJ決定去老鷹已經是當年八月份的事,而七月初Bell跟太陽簽約時,身為受限自由球員的JJ一切都還沒有確定,印象中在Bell簽約時也有人問相關的問題,當時Bell也提到他不介意替補,顯然是考慮到萬一JJ留下來的狀況的。

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