2020/05/15

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:仲夏之戰

紅襪隊似乎賦予了這場比賽不同於以往意義,他們似乎在大聲呼喊,在2003年的敗仗之後,紅襪隊並沒有失去信念!而Bill James則更是挑明地說,7月24日這場從後追趕,擊退A-Rod和Mo的比賽與6天後將Nomar Garciaparra交易出去的決定,是兩個非常重要的轉折點,紅襪會奪冠,這兩個條件缺一不可!

作者:alonetogether

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奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:基襪Rivalry

2003年新英格蘭地區,除了棒球,尚有另一件重大的體育故事在發生:NFL新英格蘭愛國者隊,他們正在打破史上所有的連勝紀錄,並即將朝著三年內二度奪下超級盃的征程邁進!

2003年九月最後一個星期天,當波士頓紅襪結束他們例行賽最後一場球時,新英格蘭愛國者在華盛頓敗給了紅皮隊(Redskins),而從那個時候開始到2004年紅襪拿下世界大賽為止,愛國者就再也沒有輸過球了。這波連勝從紅襪和運動家的2003年美聯分區系列賽開始,在與泰坦隊的比賽中,當愛國者隊被判罰時,現場的愛國者球迷居然歡呼了起來!為什麼呢?因為新英格蘭球迷在掌上型電視上看到Johnny Damon從運動家手中打出了一支全壘打!而隨後當泰坦達陣取得領先時,看台上的愛國者球迷又再度歡呼了起來,因為紅襪在芬威球場的激戰中,取得5比4的領先!愛國者隊球員感到震驚,明星lineman Richard Seymour就忍不住抱怨:嘿,其他球隊得分的時候,我們的球迷可不能歡呼啊!?

這並不是紅襪第一次搶走愛國者的風采,A-Rod的交易案鬧得沸沸揚揚,牢牢地佔據了好幾個月的新聞版面。愛國者隊公關部門曾寄一封正式信函給波士頓環球報,希望該報能夠給愛國者更多的版面,然而就算那個時候是12月,就算新英格蘭愛國者正邁向21連勝,準備拿下三年內第二座超級杯,也完全無法拉抬愛國者在新英格蘭地區的新聞勢頭。Theo Epstein對此感到有點內疚,他希望愛國者能夠得到更多版面,但那是波士頓106年以來最冷的一個冬天,或許波士頓人需要一些真正”火燙”的話題來度過寒冬吧?

愛國者傳奇四分衛Tom Brady並不介意,他常戴著紅襪隊的棒球帽,也跟所有新英格蘭地區居民一樣緊盯A-Rod交易案的進度。而當被問到是否超級盃冠軍能夠撫平紅襪迷所經歷的傷痛時?Brady說:美式足球和棒球,在新英格蘭是完全不同級別的,就算我們(愛國者)贏球,這裡永遠都還是Red Sox Nation!

環繞著紅襪洋基兩隊,環繞著Alex Rodriguez等種種激情與風雨,從2003年冬季一路延燒到2004年,仇人見面份外眼紅,而炙熱的夏日更催化了雙方的腎上腺素,而這火氣終於在7月24日的比賽中,一舉爆發開來……

在該場比賽的第三局,洋基隊以3比0領先紅襪,A-Rod面對的投手是Bronson Arroyo,Arroyo的第一球就命中A-Rod的手肘,A-Rod相當不爽地對著投手碎碎唸(若看唇語應該是F word)!遇到這種情況,場上捕手通常會充當和事佬或緩衝者的角色,擋在打者與投手之間,紅襪捕手Jason Varitek也跳到打者眼前,但盛怒的A-Rod卻開始跟Varitek起了口角,Varitek也不是省油的燈,他二話不說直接開幹,雙臂直接往A-Rod臉上招呼!於是大亂鬥開始,最後造成四位球員被驅逐出場(A-Rod、Jason Varitek、Kenny Lofton和Gabe Kapler),洋基先發投手Tanyon Sturtze則耳朵掛彩流血(但仍舊留在場上)。

三局下半紅襪反攻,靠著一支一壘安打、一支二壘安打與兩個內野滾地球拿下2分;而四局下Nomar Garciaparra在二、三壘上有跑者的情況下打出安打,讓紅襪以4比3反超,此後雙方互咬,到了九局下半開打前,洋基以10比8領先紅襪。就如同1996年以來不斷上演的劇本,洋基派出了守護神Mariano Rivera,他準備要上場關門,我們都知道,這位未來的名人堂得主,在比賽中幾乎不曾提著油桶上場救火,他給人Mo=救援成功的印象強烈到,我們只記得他”偶爾”失敗的那幾次,好比說2001年世界大賽第七戰對響尾蛇的最後一個打席!

而今天這場比賽,面對看起來臉上依舊風雨不驚、平靜無波的Mariano Rivera,Garciaparra以一支二壘安打開局,隨後Trot Nixon的右外野高飛犧牲打讓Nomar站上了三壘,Kevin Millar則再擊出一支安打讓Nomar跑回1分,比數變成10比9。紅襪總教練Terry Francona換上帶跑Dave McCarty,後來這個換人變得可有可無,因為下一名打者Bill Mueller,從Rivera手中打出了一支逆轉全壘打!

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