2020/05/16

【F1】歷史事件簿:Elio de Angelis的悲劇如何改變F1賽場

1986年5月14日,效力Brabham車隊的義大利好手Elio de Angelis在法國保羅里卡爾(Paul Ricard)賽道的測試會中因意外引發的火勢喪命,終年僅28歲,如果處置得宜,這起悲劇原本會有不同的結局。

作者:Athrun

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相較於1973年Roger Williamson在尼德蘭GP,以及Gilles Villeneuve與Riccardo Paletti在1982年賽季接連意外身亡,De Angelis的殞落消息少到可憐,確實在1994年的聖馬利諾黑暗週發生前,許多評述家都將Villeneuve與Paletti的意外視為大賽週的最後悲劇,並將De Angelis於測試中身亡列為註腳,但這對這起意外的所有目擊者與相關人士並不公平。

1978年摩納哥F3冠軍、1979年在Shadow車隊出道的De Angelis從一開始就被視為明日之星,並在該年的美國GP雨戰中成名,獲得英國名門車隊Lotus的青睞,雖然De Angelis因出身的關係被貼上闊少爺的標籤,不過他在賽場的表現與隨和的形象為他博得響亮的名聲。

經過了數年的磨練後,De Angelis終於在1984年破繭而出,以4次頒獎台、12次積分圈的成績拿下年度季軍,隔年也以1勝、3次頒獎台與11次積分圈的穩定成績位居年度第5名,不過在他發現Lotus車隊已將重心逐漸放在Ayrton Senna後,他接受了Bernie Ecclestone的邀請前往Brabham車隊,填補了Nelson Piquet離隊後的空缺。

De Angelis(後排左)在1985年聖馬利諾GP拿下生涯第2勝,也是最後一勝

當時擔任De Angelis的同鄉隊友Riccardo Patrese的主任技師Charlie Whiting日後表示:「雖然Elio來車隊的時間不長,但他很快的與車隊打成一片且無所不談,不過一談到我們的賽車BT55,那真的是款令人搖頭的賽車。」

在BT52-BT53-BT54一系列賽車的空力發展來到極限後,Brabham車隊技術監督Gordon Murray在BT55採用了與之前截然不同,日後被稱為「比目魚」或「滑雪板」的扁平設計,並委由美國Weismann公司打造出當時極為罕見的7速3軸手排變速箱,不過除了變速箱極差的可靠度外,日後Murray坦承太過躁進的空力設計確實讓Brabham車隊的戰績付出了相當大的代價。

在場上顯得與眾不同,Murray在Brabham車隊的最後作品BT55,相關概念直到1988年的McLaren MP4/4才完成

因此在經過慘淡的開局後,Brabham車隊敲定在摩納哥GP結束後轉移至距離不遠的保羅里卡爾賽道進行私人測試,試圖為BT55的問題找出解方。

在第二天的測試裡,賽道內一開始僅有De Angelis進行調整,但在De Angelis通過起跑直線後不久,他的賽車後翼因承受不住氣流而脫離,進而在尾端的S彎發生嚴重的意外事故。

「賽道路線雖然平坦,但並非全平,之前Francois Hesnault才在這裡出事(註:這起意外也讓Hesnault被迫引退),Elio出事的位置幾乎相同」,Murray於意外發生的10年後表示,雖然Benetton車隊的工程團隊在意外尾聲時前往直線尾端設置測速器,不過並沒有任何人目睹完整的意外過程。

De Angelis的賽車在失控後先是騰空飛起,落地後出現一系列滾動並倒置在緩衝區,雖然De Angelis在車艙的保護下僅受到鎖骨骨折的輕傷,不過賽車油箱的護環已在翻滾中嚴重受損,讓燃油汨汨洩出,並在不久後因高溫產生火勢。

燒到只剩車架的涉事賽車

沒有參與測試會的Whiting表示:「據我所知,事情雖然發生的又快又突然,但Elio基本上沒有受到太大的傷勢,不過當時賽車油箱並沒有像現在那麼講究,所以燃油洩漏並起火的可能性是很高的,而且雖然油箱的油料大約只剩4加侖(約18公升),但引發火勢時仍可一發不可收拾。」

在意外發生後不久,正好在附近的Beatrice-Haas車手Alan Jones立即停車並衝向意外現場,隨後Alain Prost也立即趕往現場支援,雖然當時並沒有明顯火勢且當時已有工作人員到場,但僅有Jones與少數工作人員的情況下,要讓De Angelis的賽車復位並非易事。

隨後火勢迅速惡化,Brabham與其他車隊的工作人員也紛紛到場,不過因為是測試日,場內並沒有足夠的安全措施——沒有FIA醫護長Sid Watkins,也沒有消防車,更不用說直升機。

「工程團隊當時盡可能趕往現場,由於無法迅速將車身復位,所以只要能控制火勢,狀況應該就能很快排除,我在之後抵達時火勢開始惡化,當消防車終於趕到時已經一發不可收拾了」,Murray表示。

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