2020/05/20

極盡苛求的『暗黑棒球大帝』-Barry Bonds卻拯救了一家快破產的球棒公司?

身為楓木球棒中「蝙蝠棒」的愛用者,Barry Bonds對球棒品質的要求,簡直是到了極盡苛求的地步。但當球棒公司瀕臨破產時,Bonds的作法卻讓球棒公司創始人瞠目結舌?

作者:張尤金

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不管是Barry Bonds的單季73支全壘打、Miguel Cabrera的三冠王球季,或是Giancarlo Stanton全壘打大賽破紀錄的61支全壘打,你都會在球棒上看到這個標誌:

 

這款球棒中文被暱稱「蝙蝠棒」,因為上述蝙蝠的logo而得名;至於英文被稱為"Sam Bat",則是因Original Maple Bat Corporation創辦人Sam Holman而得名。

 

Holman將楓木棒引進球場,尤其2001年Barry Bonds用這支蝙蝠棒打出單季73轟之後,更引爆楓木棒的風潮。雖然大聯盟打者使用的木棒領導品牌一直是Louisville Slugger,但在21世紀初楓木球棒聲名鵲起,以水手球團為例,全隊一度有高達95%都使用楓木棒,而全大聯盟使用楓木棒的明星球員除了Bonds之外,還包括Albert Pujols和Alfonso Soriano。

 

這是Bonds使用的球棒:

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

MLB Game Used Bats(@mlbgameusedbats)分享的貼文 於 PST 2016 年 12月 月 10 日 上午 8:43 張貼

 

一個有趣的問題,相較於Pujols、Soriano使用每支楓木棒的價格大約75美元,但2007年Bonds每支球棒卻是500美元的天價。為什麼棒子爺會變成凱子爺?背後其實有一段故事。

 

2006年,Bonds在網路上意外發現他的楓木棒供應商--Original Maple Bat Corporation--正以350萬美元的價碼求售,他馬上聯絡公司創辦人Sam Holman。

 

Bonds問Holman,公司現下需要多少資金的挹注才能繼續營運?

截圖自ctvnews.ca網站

 

就在Holman瞠目結舌、來不及反應的當下,Bonds已經開了一張4萬美元的支票給他。Holman回憶說:

「Barry問我:『我要確保明年一整個球季我都能拿到我要的球棒。』,他還說:『我才不在乎我是否付錢幫其他人製作球棒,但我得確認我能拿到我要的。』」

 

不管Bonds的動機是為了自利,抑或幫助合作伙伴,還是兩者兼有,至少他的及時雨救了公司,Holman運用這筆資金買到更好的木材,並強化對一般消費者的銷售管道,隔(2007)年4月增加3名新合夥人,還遷廠到渥太華河 (Ottawa River)對岸,一個更大的工廠用地。

 

事後Holman這麼說:

「他救了我們。」

「他的慷慨,是我們還能站在這裡的原因。」

 

在公司存活下來的隔年,也就是2007年球季,Bonds整季下來大約耗用了120支球棒,扣除舊金山巨人球團為他訂購的40支球棒,他等於自費買了80支,而Holman沒再另外跟Bonds收費。換言之,Bonds 2007年這80支球棒的代價是4萬美元,平均每支是500美元的天價。

 

但Bonds的慷慨解囊,不計任何回報,在最危急的時刻資助公司,最後他終究成為最大的受益者。首先,楓木棒供應商的持續營運,讓他免於更換球棒的麻煩與困擾;此外,Bonds是這家公司大約125名大聯盟客戶當中的VVIP,所以他也得到最頂級的待遇,只要公司收到一批新木材,員工就會將最硬最韌的部位保留下來製作他的球棒。

截圖自sambat網站

 

回憶與Bonds的互動過程,Holman笑著說:

「當Barry需要球棒時,他不透過助理通知我的公司,而是直接找我。」

「我們之間不算是『對話』,就只是e-mail,而且他的內容能有多簡短就有多簡短。」

 

不過要能成為Bonds的伙伴並不容易,他對自己、乃至於球棒的要求異常嚴苛。2007年7月中在密爾瓦基的一場比賽,賽前他為3支黑色楓木棒纏上膠帶,置放在地上,當他單手拎著3支球棒進入休息室時,他說:

「不到一天的時間,球棒變重了。」

 

一旦Bonds發現球棒的握感不對時,他的e-mail可就不會這麼簡短了。Holman笑著說,那段期間Bonds嫌球棒棒頭太重,讓他在2007年7月26日前的19場比賽只有2轟,所以他嚴厲要求自己34英吋球棒的重量必須非常精準維持在31.6盎司(約896公克),Holman還念了信中的一段內容:

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