2020/05/18

那些年迷失的中華職棒球星:曹錦輝

曹錦輝這個名字,對於台灣棒球的影響力,在他回到台灣的短短一年時間裡我們都已經充分感受到了,也正是因為這樣,在他捲入黑象事件後,帶給職棒環境的傷害才會如此巨大......

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在台灣棒球的歷史上,有非常多的球員,因為假球、賭博或者桃色風波的原因離開了球場,他們帶給台灣棒球的傷害,是無論如何都無法彌補的,只是身為球迷的我們,總會在某一個時刻看到某一個人,就想起了這些迷失的職棒球星們。

系列第一篇:那些年迷失的中華職棒球星:張誌家

系列第二篇:那些年迷失的中華職棒球星:廖于誠

 

今天的主角,是一位爭議性很大的人物,他是台灣第一位在大聯盟拿下勝投,並擊出第一支安打的投手,曹錦輝,他與中華職棒的緣分非常淺,作為一位中職的球迷,你甚至希望當年他沒有回來台灣打球該有多好。

 

出身自花蓮的曹錦輝,從小學三年級就開始打棒球,與周思齊一樣都是光復國小少棒隊的一員,兩人從國小、國中再到高苑工商,後來甚至還一起在兄弟象隊當過隊友,算一算至少也認識了十年以上的時間。

 

不過,曹錦輝的天賦遠在周思齊之上,國中就以投手身分入選了中華隊出征世界青少棒錦標賽,結果反而是在打擊上表現突出,面對古巴跟墨西哥都轟出了全壘打,也吸引到美國職棒勇士隊的球探注意,讓他得以進入青棒強權高苑工商就讀,並在教練的建議之下,專職投手發展。

 

高苑時期的曹錦輝,兩度入選了世界青棒錦標賽的國手名單,並在高三那年接下了隊長兼王牌先發的重任,與林英傑在第四屆金龍旗高中棒球錦標賽組成左右護法,帶領高苑在冠軍戰擊敗美和中學,奪下隊史第一座金龍旗冠軍,同時拿下了大會最有價值球員的殊榮。

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那一年與郭泓志在高中棒球聯賽同場競速,各自飆出149及152公里的速球,雙雙刷新了當時台灣高中青棒史上最快球速的紀錄,結果沒過多久,曹錦輝又在日本神戶舉行的四國棒球邀請賽中催出155公里的速球,再一次打破自己保持的紀錄,這個時候大家都已經知道,台灣的環境已經留不住這位天才了。

 

1999年,是陳金鋒與郭泓志,和美國職棒洛杉磯道奇隊簽約的那一年,原本在高中畢業後穿上藍白戰袍四處為中華隊比賽的曹錦輝,一直等到十月份才正式與科羅拉多洛磯隊簽約,但他的簽約金220萬卻是創下史上新高,就算是20年後的現在,仍舊是第一名,不難看出洛磯隊對他的評價到底有多高。

 

當年負責洛磯球探工作的,是曾經來過台灣大聯盟當太陽隊總教練的愛爾蘭,去年MLB官網曾經刊出過一篇文章,就是在寫愛爾蘭當初挖掘曹錦輝的過程,當中有一段是寫到他曾經在某個國際賽看過王建民、郭泓志及曹錦輝同場登板,對於那一個年代能看到三位台灣極高天賦的投手感到相當驚訝。

 

而他對曹錦輝當年的想法,簡單來說就是:「當一個投手能投出97mph速球,加上不可思議的滑球與優質的曲球時,就連白癡都看得出他的投球潛力。」

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圖片來源:Twitter

 

而曹錦輝赴美初期的表現,也確實證明了他的天分,第一年就在洛磯1A起步,以先發身份出賽24場拿下11勝8敗ERA2.73的成績,在145局的投球局數中送出了187次的三振,K/9值高達11.6。

 

隔年剛滿20歲的他,季前被農場權威Baseball America評為百大新秀的第15名,甚至排在許多名將Albert Pujols、Miguel Cabrera還有K-Rod等人的前面,至今仍是台灣旅美選手中,在百大新秀排名最高的。

 

雖然,升上高階1A沒多久的他,就遇上了右手肘韌帶斷裂去開了TJ手術,一直到2002年尾聲才重回投手丘,但2003年捲土重來的他,從2A開季主投18場先發拿下11勝4敗的成績,ERA2.46更是在2A榮登防禦率王,讓洛磯隊決定在季中讓他直升大聯盟,並在7/25對釀酒人出賽,不但投出優質先發,還拿下了生涯首勝,也是歷史上第一位在大聯盟這個最高殿堂奪下勝投的台灣球員。

 

那一年在大聯盟合計出賽9場拿下3勝3敗ERA6.02的成績,雖然表現還有待加強,但他的最大武器滑球卻被洛磯球團給看到,拿現代球星來舉例的話,應該有著Patrick Corbin的滑球等級,與他動輒150公里以上的球速相互搭配,會讓打者在視線上受到嚴重的考驗。

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