2020/05/19

真貨雜魚一看就知道-日本職棒的「彈力球」(上)

太平洋戰爭後,日本職棒分裂成太平洋聯盟和中央聯盟,中央聯盟時任會長鈴木龍二,面對前來推銷的運動用品商石井順一,問·「有沒有方法,能夠讓觀眾不要坐下來?」身為日本首間利用機器製造棒球的運動商,石井老早就想打入日本職棒市場,於是趁機推銷了他們公司所製造的球。

作者:雷爺

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一個不想讓觀眾坐下的陰謀

太平洋戰爭後,日本職棒分裂成太平洋聯盟和中央聯盟,中央聯盟時任會長鈴木龍二,面對前來推銷的運動用品商石井順一,問·「有沒有方法,能夠讓觀眾不要坐下來?」身為日本首間利用機器製造棒球的運動商,石井老早就想打入日本職棒市場,於是趁機推銷了他們公司所製造的球。

石井順一工廠所製造的球,由於利用機器除濕,和戰前以手工品質差的球不同,而且工廠利用機器可以降低造價;另外,石井順一的球芯改用彈性橡膠,很會飛,讓鈴木龍二很心動,最後決定採用石井順一所供應的球,改變了日本職棒。

一使用新球果然不同凡響,1949年球季,原本一堆打不到的日職打者全部巨砲化,阪神虎隊看板球星藤村富美男1948年單季才13支全壘打,1949年敲出46支拿下全壘打王。原本以為46支已經是日職紀錄,想不到1950年日本職棒分裂成2聯盟,水準參差不齊後,打者更可怕,松竹知更鳥的小鶴誠以打破日職紀錄的51全壘打和161打點得到雙冠王,其中打點紀錄至今依舊高懸。當年松竹靠著小鶴誠組成有名的「水爆打線」,單場平均能得6.63分,團隊得分也是目前日職史上最多的908分(137場),什麼西武「山賊打線」還是桃猿「暴力猿」全部都一邊涼快去吧!

當年中央聯盟打擊排行榜前10名全部超過0.300打擊率,不過也不是投手墳場,聯盟投手平均防禦率4.13還算是可以接受範圍。不過輿論卻認為,利用長打增加觀眾,實在是太下流;且追求長打使得棒球基本的盜壘和守備都不見了,因此1951年才調整彈性係數,讓球不再那麼會飛。而石井順一所提供的球,在日本就被稱為「彈力球(ラビットボール)」,這還是日本職棒自己承認以用球影響比賽來吸引觀眾的事件。

有趣的是,當初導入彈力球的石井順一,後來致力於壓縮木棒的開發,甚至還稱用鋁棒是「邪門歪道」。

火力最大化,場場打擊戰

日本職棒用球規定在過去相當不同,在2010年之前,基本上是數家供應商供應用球,讓各球團自行選擇。1970年代阪急和近鐵在得知某間廠商的球彈性係數較高後,故意採用彈力球,讓打線火力最大化進而奪得優勝,後來1980年日本職棒會長還指示要檢測用球的彈性係數。

2001年,又發生了彈性係數較高的情況,又是以打擊為建軍目的的球隊受惠,近鐵和大榮靠著這彈力球,一隊出現追平王貞治單季全壘打紀錄;另一邊出現了打線有4個人單季30轟以上。且那一年還出現了投手崩壞的情形,各隊平均防禦率全部跟著打擊率一起提升,3.26也可以拿防禦率王。各隊開始猛操王牌投手,西武王牌松坂大輔當年被狠操240局,近鐵隊甚至寫下全聯盟防禦率最高,卻能拿下優勝的紀錄。

21世紀開始10年,日本職棒打者全部因為彈力球受惠;雖然2002年聯盟透過調整好球帶下修打擊率,但2003年在好球帶調小後打者又開始巨砲化。2001年到2005年有5次出現單季50支全壘打紀錄,2000年全日職全壘打是1571支、2001年衝到1802支、2002年下修到1695支、2003年突破了1900支大關來到1987支,2004年更上一層樓到1994支(其中2004年還是守護神受災年)。

打擊越來越瘋狂,日本職棒不得不給投手加一點籌碼。2005年被輿論嫌到翻掉的美津濃,開發出彈性係數較低的用球,並且有8隊使用,全壘打總數一下子減少247支。一直到2010年,2聯盟有11隊採用某廠商的低彈性球,還是被認為比其他供應商的還要會飛。

這時,日職史上最偉大的用球要橫空出世-「統一球」

 

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