2020/05/19

與盛世擦肩而過的男人—Pete Myers

Michael Jordan在六度率領公牛晉級總冠軍賽時,公牛完成了二度三連霸,使得全世界的球迷總是忍不住會想像,若是Jordan沒有在1993年奪冠後退休,是否有可能獲得第七冠甚至締造八連霸的紀錄。 可惜的是,凡事沒有如果,我們也已經無法改變當年Jordan退休過的歷史。而在我們緬懷那段時光的同時,或許更應該了解,在那段神不在家的日子,是誰hold住了公牛先發得分後衛的位置與他的故事。

作者:TWI Sports

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芝加哥公牛的訓練體育館Berto Center在1995年3月,有段時間並不平靜。因為一位並非球隊成員的球員,先是來到館內與大家打招呼,接下來幾天開始與大家一起訓練,頻率還越來越頻繁。對此,沒有人出言阻止,因為他現在雖然不是公牛球員,但曾有段時間,他的存在有如這支球隊的象徵。「當他好幾天都來到這裡與大家一起訓練時,我就隱隱約約感覺到,他又要開始打籃球了。」Pete Myers說。

Michael Jordan在1993年宣布初次退休,這成為了Myers在隔天加入公牛的契機,而他把握住機會,達成生涯首次例行賽全勤紀錄,並締造生涯最佳、一份平均7.9分、3.0助攻的成績單。值得一提的是,這不是Myers第一次成為公牛一員,也不是第一次與Jordan相遇。

當他在1986年選秀會第六輪120順位來到芝加哥時,有著6呎6吋身高的他,在訓練中的任務就是防守Jordan。幾年後的Jordan復出前夕,Myers又再度接下了這項任務。

「別鬧了,我根本毫無機會。」雖然Myers知道自己必須盡可能地逼迫Jordan使出渾身解數,但即使如此,在與MJ單挑以12分定勝負的比賽,他印象中自己大概也只能得到4分,「他能在我的防守下連續投進12球。」

諷刺的是,即使大家或多或少察覺到Jordan復出的心意,但Myers卻沒有收到Jordan復出的正式通知,是貨真價實的「我看電視才知道」。而失去在公牛陣中存在意義的Myers,也在隔季與黃蜂簽約並旋即遭到交易,因而錯過了參與另一段三連霸的機會。

除了在這段期間瓜代得分後衛一職之外,Myers對於公牛有著更大的貢獻。Myers在大學時就讀的是Arkansas大學,不但與Scottie Pippen效力的Central Arkansas有著地緣關係,甚至Myers的其中一名隊友還從小與Pippen一起長大。因此當時Pippen偶爾會與Myers等人一起打球,這也讓Myers對於Pippen的實力知之甚詳,還曾起心動念想挖角Pippen加入自己的學校,只是遭到後者婉拒。

不過也因為這段相處的時光,在1987年選秀時,Myers成為總經理Jerry Krause徵詢意見的對象,最終促成Pippen的到來與公牛王朝的雛型。只是這一次Myers沒跟Pippen同隊太久,因為同年11月他就遭到公牛揮棄,直到1993年才又故地重遊,並見證獨立帶隊的Pippen,依然能帶領大家成為一支堅強的團隊。

「有時候當球隊中有位如同Michael般耀眼的巨星時,你很難注意到其他人。」在Pippen入選名人堂時Myers說,「但芝加哥必須認知,Pippen就算比不上Michael也相去不遠,我們應該珍惜有著兩位巨星在這支球隊的時光。」

就算這段盛世Myers不曾參與其中,他也替這兩次三連霸貢獻了最完美的銜接與助攻。

不幸的是,這兩次三連霸不是Myers唯一錯過的盛世。2001年年底,Myers成為公牛助理教練團,期間甚至還兩度暫代總教練一職,直到Tom Thibodeau上任才被排除在教練團之外,也因此錯過Derrick Rose的MVP年代。而他接下來加入勇士教練團,也在2014年因Mark Jackson遭到Steve Kerr取代而被迫去職,當然也無法參與勇士連續五年打進總冠軍賽的輝煌。因此不得不說,「與盛世擦肩而過的男人」之名,他真的是當之無愧。

PS. 在Jordan首度退休的那兩個球季,大家應該會對1994年季後賽,Phil Jackson設計戰術給Toni Kukoc執行最後一擊而非Pippen、後者負氣拒絕上場的畫面有印象,而Jackson指定頂替Pippen上場的球員就是Myers。

謝謝指教 史上最廢插畫家:http://www.instagram.com/theworstillustrator/

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

史上最廢插畫家 TWI Sports(@theworstillustrator)分享的貼文 於 PDT 2020 年 5月 月 19 日 上午 7:29 張貼

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