2020/05/19

延賽恐衝擊夢想?西川遙輝「堅定挑戰大聯盟」栗山監督也表態了

日本火腿鬥士西川遙輝曾表明要挑戰大聯盟,不過受到延賽影響,計畫是否因此生變,成為日媒關注焦點...

作者:Kazumi

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變化多端的肺炎疫情對各大職業運動產生前所未有的衝擊,儘管五月中旬已趨緩許多,但日本職棒至今尚未開打,除了經濟上鉅額損失外,對於想挑戰大聯盟的球員來說,這段時間更是尷尬萬分,效力於日本北海道火腿鬥士的西川遙輝便是苦主之一。近期,日本媒體訪問西川縮水賽季是否會成為「追夢」的絆腳石?西川展現豁達心境,坦言遇到這樣的危機也是無可奈何,但挑戰大聯盟的心不會動搖,監督栗山英樹也發表看法,堅定支持子弟兵,強調「我對西川是絕對地信賴!」

西川遙輝。 (圖/推特)

今年28歲的西川,從和歌山縣棒球強豪智弁和歌山高校畢業後,隨即投入職棒戰場,並獲得日本火腿第二指名肯定。職棒之初以腳程為賣點,頻頻跑出內野安打與精湛盜壘的表現,令球迷嘖嘖稱奇,功能與另一名打者中島卓也類似,不過經過幾年磨練後,西川不只具備腳程,揮棒技巧的提升更是有目共睹。擁有聯盟數一數二的速度,讓西川無論強攻或配合戰術,都能給對手帶來不小的防守壓力,可說是日本火腿繼新庄剛志、田中賢介後難得一見的巧打高手。

腳程是西川一大優勢。(圖/推特)

從12年開始,8個一軍賽季下來,西川平均打擊率是聯盟水準之上的2成84,盜壘數累積245次。更難能可貴的是,西川出賽頻率頗穩定,不易受傷勢威脅,14年起每年出賽數皆為三位數起跳,是不可多得的前段棒次人選。

即將獲得海外FA資格的西川,對於棒球最高殿堂的MLB抱持著夢想,去年球季結束後,公開對媒體表示將在2020賽季結束後,向大聯盟叩關,一向給球員較大彈性的日本火腿也是樂觀其成。

然而,人算不如天算,今年遭遇疫情來襲,職棒節奏被徹底打亂,也讓「比賽」成為一件奢侈的事。目前在二軍的鎌之谷球場自我訓練的西川,被日本媒體詢問此事時回應:

即便開幕尚未明朗,但我不會輕言放棄的,挑戰大聯盟的心不會動搖。

 

一心懷著大聯盟夢的西川,對自己身為球隊主將的責任絲毫不見怠惰,休賽期間積極提攜後進,帶著年輕選手們展開練習步伐,因此深獲教練團的信任,即便大聯盟之路不若田中將大、大谷翔平等人一般受到關注,但栗山監督仍給予高度肯定,大讚「西川是覺得值得信任的選手!」同時對於西川的赴美計畫抱持正面看法。

栗山英樹監督。(圖/推特)

雖然獲得教練背書,自己也是鬥志十足,但西川大聯盟之路不被外界看好,仍是不爭事實。

與剛邁向大聯盟的兩位左打外野手相比,即可一窺端倪:

秋山翔吾的安打功力沒話說,無論推打或拉打,總能巧妙突破對手防守,加上雙位數起跳的全壘打產量,要封為日職近年最強開路先鋒也不為過;另一位同樣挑戰成功的是筒香嘉智,即便守備與速度普普,但令人聞之喪膽的長打威脅,相信央聯投手印象深刻,更是日本隊自豪的「左手大砲」,從中累積了不少國際賽經驗,增添了與陌生投手的對應,這對交戰組合數相對複雜的MLB來說是一大加分。

因此若與秋山、筒香相比較,西川實力確實有些勉強,引以為傲的速度與防守等優勢被取代性高,話題性也相對薄弱,因此該如何消彌外界質疑,成了眼前的努力目標。

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