2020/05/20

球衣背號故事 #20,Gordon Hayward與他的童年偶像Manu Ginobili

有關「星海哥」Gordon Hayward,除了他那帥氣的油頭,和全面的球技,不曉得大家有沒有想過,為什麼他會穿20號呢...?

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有關「星海哥」Gordon Hayward,除了他那帥氣的油頭,和全面的球技,不曉得大家有沒有想過,為什麼他會穿20號呢?

讓我們先來想想他球場上給人的印象。

當代搖擺人的標準身形、後衛般的控球技術,加上用腦打球的智慧風格,讓他無論作為持球的戰術發起點,或無球跑動的外圍射手,都十分有一套,不時還能來個追魂鍋振奮士氣--

等等,若再加上「白人」和「20」,這全面的球風,怎麼聽起來有點像... ...

Manu Ginobili?莫非他的偶像是Manu?

欸沒錯,您還真的想對了。

在Manu宣布退休的那天,Hayward發了一則推特,內容是一張自己防守Manu的照片,以及下面這段話:

「我穿上20號的其中一個原因(就是Manu Ginobili)!恭喜你擁有一個偉大的職業生涯」


Manu Ginobili於2002年正式在NBA亮相,而當時的Hayward大概12、13歲左右。

Hayward對籃球一見鍾情,成長的過程也適逢Manu崛起的時光,但他打得最好的卻是網球,甚至猶豫著是否追尋心中的最愛--畢竟到了2005年,高一的他還只有180公分,連他自己都認為自己的籃球夢「不切實際」。

在媽媽的鼓勵下,他決定且再給自己一點時間,學習如何「打得像個後衛」,試著兼顧籃球與網球--想不到,彷彿上天聽到他的呼喚,在接下來的兩年裡,他長高了20公分

Hayward從打控球都稍嫌矮的180,暴漲成打網球過於「巨大」的兩米長人。有著後衛技巧與前鋒身材的他,收到了三所當地大學的獎學金邀請,最後他選擇了稱不上強權的Butler,開啟了他傳奇的大學生涯。

從大學時代開始(除了U19與美國隊期間)Hayward的背號就一直是「20」;若再往前追溯,我們也不難發現,他在高中時期的球衣上仍印有相同的號碼。

這讓我們幾乎可以把「20」與Hayward畫上等號,也更進一步說明了他對於Manu Ginoblil的喜愛,不只是一時的恭維而已。

Hayward固然沒有Manu那樣的靈動飄逸,但作為一位二、三號的搖擺人,他與Manu一樣有著極高的籃球IQ。持球時沉著冷靜,往往能為團隊找到最佳的進攻選擇,投、切、傳均能予以對手痛擊,不時還能展現那突破膚色的爆發力,在籃框上小秀一番。

除了閱讀防守的高度智慧,Hayward與偶像Manu看齊的地方,也在於那絕境中「力挽狂瀾」的驚奇能力。

因為有了Hayward的加入,當年不被看好的Butler大學,一躍成為賽季大黑馬,2010年更是殺進了NCAA總決賽,差點扳倒強權杜克大學,離冠軍只有那「幾公分的距離」。

縱使Hayward的絕殺未能成功,那傳奇的兩年還是烙印在當地球迷的心中,在2010年首輪第9順位被猶他爵士選中,開啟了NBA之旅。

事實上,相差13歲的Hayward與Ginobili,也曾經在季後賽碰頭過,那是2012年的西區首輪,但那年的猶他爵士被馬刺「4比0」橫掃出局,直到2017年才重回季後賽之列,止步西區第二輪。

Hayward曾被記者詢問防守Ginobili的感覺(引用自Ice),他表示:

「他的獨特在於,擁有多種不同的腳步,並且在做動作之前,就會往防守者的方向靠近,是一個很難對付的後衛。」

雖然同樣身穿「20號」,也共享著很多特點,但Hayward絕對不是Manu的複製品,也不太可能無法企及Manu的高度,畢竟生涯軌跡有著極大的差異。

不過,正如在Hayward的心中,Manu是獨特的,在球迷的心中,不論是身穿爵士灰藍戰袍的他,又或是塞爾蒂克綠衫時期的他,都同樣有著不可取代的獨特意義。

至少對我來說,那是個充滿驚奇,卻常常被上天開小玩笑的成長故事;是個從男孩到男人,屢仆屢起的英雄試煉之路--從新秀年就參與他生涯的酸甜苦辣,Hayward是第一個用實際表現打動我,伴我渡過學生時代各種喜怒哀樂的秘密夥伴。

縱使現實中我倆素不相識,而我也明白,他可能不會是我打球時最佳的參考學習對象--但在我心中,永遠會存有屬於Hayward的一席之地。

一如當年的Manu,被小小的Hayward捧在心上一般。

只要我們談起那個特別的數字。

 

20

 

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📷 封面圖片來源:Utah Jazz(FB)、Gordon Hayward(Twitter

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