《舊將何在?》灰狼—Kevin Love:那些專屬於他「What if?」

當騎士選擇將Andrew Wiggins送到標靶球場換來全聯盟最佳的大前鋒後,留給明尼蘇達人除了有再一次的重建和希望外,更留下了那個若他續留的「What if?」。2015年在季後賽第一輪遭到Kelly Olynyk a.k.a.「騎士迷永遠的痛」折手後,也留了一個騎士迷永遠不知道答案的「What if?」。2016年他那不怎麼樣的三當家表現,由克里夫蘭人在牆上與垃圾桶等地方謾罵出了另一個「What if?」。

作者:Thousand

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Weak貓

灰狼隊管理層跟老闆實在是算了吧.....選秀眼光不佳也就罷了,給一個心態有問題的狀元頂薪約後搞半天才送走,但另一個狀元一樣沒想清楚自己領袖的責任,檢討球隊倒是有模有樣.........說真的這兩位狀元根本比不上Rubio跟Love時期更別說KG了.......

說來諷刺,但Kevin Love在騎士效力的時光中最常被比較的對象不是LeBron James前隊友Chris Bosh,也不是在綠衫軍與Paul Pierce和Ray Allen共組三巨頭的Kevin Garnett a.k.a.第一代狼王,而是當媒體談論他時更常在後面所接的句子:「他還是在明尼蘇達的那個雙十魔人嗎?」—那個比較對象始終是他自己。

2019-20賽季是Love進入聯盟後的第12個年頭,宛如輪迴般,如今克里夫蘭與當年Love進入北大荒的情景彷彿昨日今生,但從一支爭冠勁旅跌入凡間卻與昔日想從地獄擺脫的心態有著天壤之別。或許唯一不變的是Love依舊處在風暴中,不過他選擇想逃離的心卻沒有改變。

當Love將球以不尋常的力道砸向Cedi Osman的那一刻起,因為James離開而逐漸被世人所遺忘的夢想之地,終於再次被鎂光燈矚目,然而就像那如夢似幻的四年,媒體關注騎士的焦點幾乎不是場上比賽,那更有話題性的更衣室才是所有人最想打開的潘朵拉盒子。Love進入這座籃球最高殿堂後,他所背負使命遠比外界想像的更加沈重,他是開啟獨角獸時代的先驅者,總是被人們賦予期待,卻從來沒有被完全的正面肯定過,「What if?」一直是他生涯至今難以被撕下的標籤。

若2019-20賽季能夠提早完結的話,Love就能走完在克城的第六年,假如你還有印象的話,他在北大荒也經歷了六年時光才離開。「真不敢相信這已經是我在克里夫蘭的第五年了,我對自己在雙城的印象還記憶猶新呢。」當記者於2018-19賽季向Love談論到昔日時Love笑著回憶道。

那六個在明尼蘇達的日子裡,Love平均每場比賽可以得到19分12籃板45%命中率以及36%的外線命中率。儘管只有六個年頭,但Love在那段時光中卻累積了隊史第五多的出場時間,第二多的三分球,第二多的總籃板數,以及第三高的總得分數,同時他還是繼Garnett後第二位灰狼自產自銷的全明星。「那是一段很有趣的時光,雖然沒能贏很多的比賽,我卻在那些日子中學到了很多。」

作為籃球世家的其中一員,Love從小到大並沒有吃過太多的苦頭,從他在UCLA那有些不受控的體重似乎能夠看出些許端倪。儘管有時會被外界貼上「疲軟」的標籤,但在他心中卻有顆強硬的心,這也是為什麼他在一場例行賽中突然喘不過氣的原因。「我從小就被教育要強硬地面對所有事,且不能向外界展現我軟弱的一面。」那是這名6呎10吋大漢從心魔逐漸走向光明後,試圖透過自己的故事改變世界看法的契機。

大學時期的Love展現了相當程度的統治力,在Russell Westbrook進化成比較接近現在的形態後,這兩名後衛與鋒線的組合成了NCAA賽場上最致命的雙人搭檔。「我永遠記得我們兩個有多好勝,有一次我們甚至為了要不要開冷氣,兩個人耗了整個半夜才達成協議。」Love笑著說起那段有趣的大學回憶。要知道Westbrook可是出了名的好強,能夠取得他的尊敬,Love確實也展現了一定的能耐與對勝負的堅韌。

菊殘猶有傲霜姿 你無法定義的衛斯特布魯克(上)

當Love在第五順位被灰熊選中後,隨即被送往寒冷的北方,那是在Garnett前去波士頓後明尼蘇達的第一個期待。事實上Love的表現也完全呼應了維京人*註的盼望,他在夏季聯賽用籃板球統治了全聯盟,也於例行賽替補首秀以12分9籃板贏得了眾人的掌聲。

寒冷的明尼蘇達其實相當溫暖,如果你有看過知名美劇《How I met your mother》,應該不難發現高大的主角之一Marshall Eriksen與其家人們,對於那些願意為明尼蘇達付出的人們,會用多麽熱誠的方式回應。就像Garnett在洛杉磯對Ricky Rubio所說的:「在明尼蘇達只要你付出了自己的所有,他們也會為了你全力以赴,你唯一要做的就是相信你自己的一切並擁抱那座城市。」

*註:明尼蘇達的NFL球隊名稱。

《舊將何在?》灰狼—Ricky Rubio:無畏的夢想

新秀賽季對不論明尼蘇達或Love自己都是很棒的啟程,Love在處子球季於籃板總數就排在該賽季所有球員中第九名,期間更拿下了29次雙十。在Kevin McHale接手球隊後他解放了Love應該擁有的天賦展現,更讓他打開了數據魔人這項稱號的大門,而北大荒那原本遙遙無期的未來也似乎有了曙光。

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