2020/05/26
作者:馬特洪峰

《One on One》Joel Embiid vs Hakeem Olajuwon:來自非洲的超級中鋒

對許多來自非洲大陸的球員來說,非洲天王Hakeem Olajuwon無疑是他們的先行者,生涯成就也是眾家後輩景仰的對象。

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對來自非洲大陸的球員來說,非洲天王Hakeem Olajuwon無疑是他們的先行者,生涯成就也是眾家後輩景仰的對象。

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提到Hakeem Olajuwon,第一個印象是夢幻進攻腳步。1995年對決當年MVP得主馬刺中鋒David Robinson的精彩畫面,幾乎可說是中鋒動作最高境界。The Dream這個稱號從大學開始跟著Olajuwon,個人自傳也用了Living the Dream當書名。

Olajuwon出生在奈及利亞第一大城拉哥斯,雙親都是殷實的中產階級,還有七個兄弟姊妹。奈及利亞最盛行的運動是足球,小時候展現不錯運動能力的Olajuwon喜歡踢球,主要擔任守門員,手球也是擅長運動。有一說是因為足球、手球的訓練讓他的腳步如此詭譎多變,而從小培養的守門員直覺讓他成為NBA史上排名第一的火鍋大師。

Olajuwon直到17歲才開始接觸籃球,高中畢業後遠渡重洋到休士頓大學唸書打球。大學第一年沒得到許可沒辦法上場,多等了一段時間才開始征戰NCAA賽場。初試啼聲的Olajuwon場均打不到20分鐘,技術相當生嫩,但人高馬大速度又快,繳出8分6籃板2.5火鍋的成績。休賽季Olajuwon沒有停止鍛鍊,他找上當時火箭當家中鋒Moses Malone一起訓練,從這位名人堂球員身上挖寶不少。

接下來兩年Olajuwon身手突飛猛進,防守端連續兩年超過5次火鍋,休士頓大學連續打到NCAA冠軍賽,可惜最後無法奪冠。大學時期的Olajuwon主要依賴卓越的身體條件打球,可說守優於攻。罰球命中率不到60%,還沒開發出後來精準的中距離投射。

當時是中鋒的黃金時代,雖然有謊報身高的嫌疑,但身為半個在地人又有垂涎三尺的體能條件,即使當時公認大學最佳球員是空中飛人Michael Jordan,最後Olajuwon還是成為狀元。根據個人自傳披露,當時有個交易流言長這樣:波特蘭拓荒者想把榜眼籤加滑翔翼Clyde Drexler當籌碼,向火箭交易7-4的明星中鋒Ralph Sampson。如果這筆交易成真,擁有狀元榜眼籤的火箭很可能同時選入Olajuwon和Jordan,加上Drexler提早變成史上最強三巨頭?

80年代的火箭,有點像是2000年中期的灰狼,獨木難撐大廈。Kevin Garnett即使再怎樣全能,身邊隊友換來換去,球隊始終難以突破。火箭當時留下Ralph Sampson組成雙塔,雖然1986季後賽在西區打倒湖人闖進冠軍賽,但敗在塞爾蒂克手上。

爾後Ralph Sampson因傷快速殞落,生涯第四年開始出賽沒超過50場。Olajuwon從此孤掌難鳴,在球員生涯25-29歲的黃金時段,即使一再繳出怪物數據,但火箭沒有突破第一輪,91-92球季甚至沒打進季後賽。這段時間球隊的低潮,加上不滿意制服組控訴他詐傷不上場,缺乏有力的補強,讓Olajuwon心生去意,甚至公開批評球隊老闆Charlie Thomas和制服組。

要改變從自己開始。生涯早期的Olajuwon自我控管不好,常常因為跟裁判口角或跟對手起衝突領到技術犯規。1991年3月他改了自己的名字,從原來的Akeem變成Hakeem,潛心追求心理層面的平靜。他每天研讀回教經典可蘭經,齋戒月嚴格遵守白天不吃不喝的戒律,整個身心靈浸沐在宗教裡。

心靈的平靜讓他場上表現變得沈穩。三十歲之前的Olajuwon,雖然身材條件一流,但傳球不是強項,助攻數一直少於失誤數,碰到包夾處理不理想,場均得分始終沒辦法衝上25分,攻擊效率雖好但不到頂尖。防守上雖然火鍋、抄截很多嚇阻力驚人,但容易想要蓋鍋而失位甚至陷入犯規麻煩,個人場均犯規在4次上下打轉。

1992年二月,火箭炒掉上一年最佳教練Don Chaney,扶正原本助理教練Rudy Tomjanovich,加上Olajuwon進入而立之年日漸成熟,不再是以往暴虎馮河的猛漢,開啟了一波火箭新盛世。

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