2020/05/20

此恨綿綿無絕期──為何 Michael Jordan 對 Isiah Thomas 如此深惡痛絕?

多數情況下,時間是癒合仇恨的最佳方式,例如Shaquille O’Neal和Kobe Bryant在事發多年後一笑泯恩仇;但Jordan與其隊友們在《The Last Dance》時,卻不是這麼說的。

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對前NBA球員Bill Cartwright來說,在1991年東區冠軍賽發生太多難以忘懷的事,芝加哥公牛擊敗底特律活塞隊,賽後全隊在休息室大肆喧鬧、瘋狂慶祝,他們終於踏過總是將他們擋在總決賽的宿敵球隊。

但對Cartwright來說,最令他無法忘記的卻是在比賽底定但還在讀秒階段時,活塞隊已經起身離開球場,「我們不只是贏得系列賽,還把這群傢伙打爆了。」身穿公牛隊球衣拿下5次冠軍(兩次以球員身分、三次以教練身分)的Cartwright說道,「他們就這樣掉頭就走?是說反正我也不在乎。­」

然而,29年後,許多公牛隊球員接受訪問時卻不這麼認為,「講白一點,這樣走掉就是一群孬種。」Horace Grant在《The Last Dance》接受訪問時說道。

對Michael Jordan來說,他對於提前離場的藐視是直接針對活塞隊的明星球員Isiah Thomas,「這麼做真的很難說服我,在我心中他就是個王X蛋。」

Michael Jordan Has Brutally Honest Reaction To Isiah Thomas' Comment
圖片來源:ESPN

多數情況下,時間是癒合仇恨的最佳方式,例如Shaquille O’Neal和Kobe Bryant以及Magic Johnson和Thomas都在事發多年後一笑泯恩仇。Thomas曾在4年前接受訪問時認為他和Jodan的關係還算友善;但Jordan與其隊友們在《The Last Dance》時卻不是這麼說的。

「競爭感強烈如Michael,我一點也不意外他仍舊仇視Isiah。」在1990-91賽季效力公牛隊的Dennis Hopson說道,「他對Isiah一直有一股莫名的情緒。」

然而這股仇恨的情緒究竟是從何而來?流傳最久的說法是Thomas在1985年明星賽要所有人排擠Jordan(Jordan當年是以新人身份成為明星賽先發,但整場比賽9投2中僅得7分)。「這是子虛烏有的事。」Thomas在2001明星賽執教包含Jordan在內的東區明星隊時說道。

John Salley: What really started Isiah Thomas and Michael Jordan beef

不論這件事真實與否,根據前公牛隊球員Brad Sellers的說法,Jordan肯定對Thomas有著猜忌,「我們都聽過那場明星賽的內幕。」現為騎士隊電台分析師的Sellers說道,「但更大的紛爭可能是Isiah來自芝加哥,也是風城出品中史上最強的球員,而Mike最受不了這種刺激。」

Sellers在效力公牛隊後不久就轉隊到活塞隊,他表示自己不太受Thomas歡迎,­「他對我酸言酸語,而我想他可能把我貼上Mike一黨的標籤了。」Sellers說道,「我不太知道Isiah的想法是什麼,對他來說Mike可能是把芝加哥奪走的仇敵,除了他的家人之外,風城也不算是他的靠山。」

雙方間的仇恨在Jordan 1984年加入NBA時就開始醞釀,活塞隊和公牛隊在1988年首次在季後賽正面對戰後引爆,當年Jordan包辦年度最有價值球員、最佳防守球員和明星賽最有價值球員,但在季後賽卻被壞孩子軍團震撼教育了一番,第三戰甚至在被Bill Laimbeer尻到後賞了對方一拳,公牛隊最終以1-4敗下陣來。

「在加入活塞隊後我才了解,他們殘暴對待Michael是因為對他的畏懼。」Sellers說道,「他們知道他的能耐,也知道他來勢洶洶,因此只能用他們最擅長的兇暴來對付他。」

活塞隊球員也在《The Last Dance》承認此事:「我們都知道他是很強大的球員。」Thomas說道,「我們必須用盡一切方法,包含強力的身體對抗來擋下他。」

前活塞隊前鋒John Salley對他們的策略說的更直白,「每當他到禁區,就狠狠揍他。」

而在公牛隊這邊,Charles Oakley是Jordan的主要保鑣,當時他認為打敗活塞隊的方法是以暴制暴,卻被證明是失敗的方案,「我們沒辦法像他們一樣打得兇狠,我們必須貫策我們的打法。」

圖片來源:美聯社/達志影像

「活塞是比我們還老練的球隊,比我們更加粗暴和更會得分。」Cartwright補充道,「我們這邊有地表上最強的籃球員,並有許多有天賦的球員加入,我還記得在1988年敗給活塞隊後,當時的助理教練Phil Jackson告訴我們,必須打得更加強硬與有毅力。」

1989年公牛隊在東區決賽再度敗給活塞隊,Jackson在1989-90賽季成為總教練,在1990年再度栽在活塞跟前,但公牛隊開始熟悉三角戰術。1990-91賽季,公牛隊拿下61聖成為東區第一種子,首輪橫掃尼克隊,次輪輕取七六人隊(4-1),再度在東區決賽對上活塞隊。

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