2020/05/21

【F1】BRM車隊簡史[2]:車隊轉售與坎坷的Type 15賽車末路

經過難堪的首戰後,BRM車隊總算在1951年9月靠著Reg Parnell在滂沱大雨中舉行的古德伍德盃(Goodwood Trophy)拿下2場分別為5圈與12圈的短程賽勝利,並在巴賽隆納舉行的西班牙GP推出由Parnell與Peter Walker駕駛的2輛賽車,雖然很可惜的以退賽收場,但展現了Type 15應有的戰力。

作者:Athrun

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「我們需要更多的研發時間證明我們應有的水準」,Parnell於古德伍德盃後表示。

而在1951年賽季裡,BRM車隊只參與了英國與義大利2場F1大賽,雖然Parnell與Walker在英國GP分別以第5名與第7名的成績完賽,不過兩位車手也差點被駕駛艙的高溫熱死。

而在蒙札(Monza)迎接他們的是更大的挫敗,賽車不僅因故差點趕不上比賽,油箱濾清器的問題更讓兩輛賽車無法參與決賽,這不僅讓英國賽車研究基金會對BRM車隊的信心完全崩解,也讓最大合夥人之一Tony Vandervell憤而離去,創立Vanwall車隊——因為基金會認為他所負責的軸承有極大問題。

賽季結束後F1遇到了Alfa Romeo退出的衝擊,且BRM車隊決定不參賽,F1在1952與1953兩年只能被迫以F2賽車舉辦賽季,高性能但極不穩定的V16引擎也因此陷入困境。

以F2賽車Ferrari 500拿下1952年冠軍的Alberto Ascari

隨後BRM車隊只能讓他們極不受歡迎的Type 15賽車參與自由方程式(Formula Libre)或是部分以F1規格舉行的大賽,於1951年加入車隊的Rolls-Royce工程師Tony Rudd在日後點出了BRM車隊遭遇嚴重挫敗的原因。

當時BRM車隊要求以極低預算完成許多不可能的任務,而且不允許任何失敗,當狀況開始惡化時,團隊根本沒有多餘時間排除這些問題,除此之外,V16引擎的部分零件設計也有很大的問題。

而在義大利GP後所進行的測試也凸顯了車架的缺陷,當時負責測試的年輕車手Stirling Moss指出賽車在經過20個月的操駕後極不穩定,除了在高速下會嚴重抖動外,駕駛艙還是完全不符合潮流的戰前風格,外加轉向嚴重不足,且急轉彎時的力回饋並未傳達至方向盤。

經過6個月的修正後,Type 15賽車再次於蒙札進行測試,雖然轉向系統獲得改善,不過前輪仍因懸吊系統問題導致靈活度受限,而且引擎上搭載的離心式機械增壓機特性讓車手無法用一般的方式駕馭賽車。

當時負責打造增壓機的Rolls-Royce原本要使用宛如相機光圈的光圈式節流閥,將燃油直噴入增壓機中心,不過因為這種設計在低輸出模式時無法讓增壓機運作,因而修改成雙SU化油器;雖然當時Berthon對測試結果保密,不過V16引擎在7000轉時預估能輸出160匹馬力、8000轉時約260-280匹、9000轉時已經是比當時賽車高出一等的380匹,而超過10,000轉時,Rudd曾表示引擎在壽命末期時還能提供640匹馬力的驚人數值。

在增壓機壓力不受限的情況下,Rolls-Royce認為引擎總輸出可以來到更可怕的850匹,而在當時的科技下,各位能想見這具排氣量才1500cc的V16引擎需承受多大的壓力。

之後在1952年9月4日,基金會在伯明罕(Birmingham)市郊的埃文河畔斯特拉特福(Stratford-upon-Avon)舉行會議,並由Alfred Owen提議將已經失去信任的BRM車隊出售,雖然出售案僅限定英國買家,但基金會仍收到了7張意向書,一個半月後的10月23日,基金會在倫敦騎士橋的泰晤士皇家遊艇俱樂部(Royal Thames Yacht Club)與Owen持有的Rubery Owen技術公司達成轉售協議。

轉讓予Owen的BRM車隊在1953年參與了11場大賽,並由Ken Wharton在英國的小型賽事中取勝,而在法國阿爾比(Albi)的大賽裡,由Juan Manuel Fangio、Jose Froilan Gonzalez與Ken Wharton組成的陣容雖然一度力壓F1世界冠軍Alberto Ascari領軍的Ferrari陣營高居前三名,並由Fangio拿下一場預賽(Heats)勝利,不過輪胎的問題也讓Wharton發生了嚴重意外。

同一時間Rudd與Stan Hope開始試圖利用從Wharton賽車中搶救的引擎與變速箱打造出更輕、更敏捷,且大幅改善引擎可靠度的Type 15 Mark II,或稱Type 30賽車,並在自由方程式中佳績不斷,不過在F1採用F2規格賽車維持錦標賽運作,且推出1954年規則後,Type 15/Type 30賽車與其V16引擎的研發之路終於來到盡頭。

這具V16引擎的潛力在Graham Hill於1968年的南非動態展示中完整展現出來,當時Hill將引擎最大轉速設定在13,000轉,Rudd表示引擎整體輸出應可來到780匹馬力,這也讓人不禁聯想如果當時的F1能維持錦標賽開辦前的技術規格,F1大賽會呈現什麼樣的樣貌。

 

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