《舊將何在?》灰狼—Kevin Garnett:票房保證的第一代狼王

在明尼蘇達的時光裡,Garnett選擇了忠誠並先後與Stephon Marbury、Sam Cassell等球員共組搭檔,那是兩段短暫絢爛的煙花記憶。位於寒冷的北大荒,鮮少有球員願意前來投靠,而管理階層的能耐也不足以讓球隊能夠長期維持競爭力,但一代狼王卻選擇與雙城患難與共,因為他知道當自己付出了所有,整座城市也將會予以全力回報。

作者:Thousand

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KG在NBA的生涯裡面我覺得用「不完美也是一種美」來總結是最合適的了。如果在灰狼拿下一次總冠軍真的就是一個完美的童話故事,只可惜這是現實。但是這也讓我十分喜歡他的NBA生涯故事。

境鏡靜

KG可是我最佳五人裡面的大前鋒,他的比過了跟他激情不相上下的羅德曼,他的防守機動性,又好過於TD,擁有他的球隊可說是進攻,防守,激情滿滿.

2015年交易大限前,明尼蘇達將還尚且年輕的戰力Thaddeus Young送至布魯克林,換來了一名已經有些步履蹣跚的老將,若將交易來的對象名字遮住,看似又是一筆灰狼失敗的操作,但這名老將的價值卻是雙城無與倫比的驕傲。

187勝460敗,這是自從Kevin Garnet在2007年離開明尼蘇達,至2015年他回歸之間標靶中心所留下的戰績,灰狼並沒有在真男人的離去後從灰燼中重生,反而如詛咒般難以從與季後賽無緣的命運裡翻身。

2015年2月25日的比賽過程中,轉播鏡將畫面帶到一名身穿灰狼復古球衣的球迷身上。起先這名球迷只是像一般球迷一樣揮揮手,而在他身旁的兩個孩子則興奮得跳起舞。但在鏡頭轉向後,主播卻宛如恍然大悟,又突然要導播將鏡頭轉回那名球迷身上,緊接著剛回家的Garnett也抬頭往上盯著這位球迷。

這位球迷的名字叫John Sweeney,若你是死忠灰狼迷,縱使從未親臨過現場,也絕對會對他印象深刻。2003年起Sweeney就已經是這座球場裡的常客,而他也是明尼蘇達中被人們津津樂道的Jiggly Boy。

時間快轉回2015年,當鏡頭再次轉向Sweeney後,已經50歲的他走向球迷走道開始跳起舞來,緊接著將上衣脫下,那斗大的Welcome back KG彷彿帶著現場所有人走進時光隧道,回憶起2007年前那段第一代狼王朝著天空咆哮的日子。

1995年明尼蘇達在第五順位選上一名極具天賦潛力的高中生,在這天之前灰狼已經在聯盟打滾了七年,但卻從未在單一賽季贏下超過30場比賽。

然而,Garnett卻改變了整座城市的命運,甚至那股力量至今依舊環繞著北大荒。「我很幸運的能在進入聯盟第一年,球隊中擁有KG這樣的老將,他帶給我的不僅僅只是球季的傳承,同時更是激勵我精神的最大支柱。」2019-20賽季打出亮眼表現的Karl-Anthony Towns回憶起那段與第一代狼王共處的時光。

自Garnett進入聯盟的第二年開始,灰狼便圍繞著他打造出一支西區勁旅,在那段期間明尼蘇達曾連續八年前進季後賽,平均每一季可以拿下40到58場勝利不等,這是在這位名人堂球員加入前,維京人想都不敢想的戰績表現。

事實上真男人的出現不單改變了雙城的命運,同時更是帶給聯盟革命的重要催化劑,在過往時代長人無疑是球隊最重要的資產,但大部分時間他們的工作都十分雷同,幾乎都必須在禁區才能創造統治力,不過Garnett卻顛覆了這項傳統。

Garnett最有價值的地方在於其多功能性,他不只擁有在油漆區的的主宰力,當一代狼王站在高位肘區時,更是那段日子裡灰狼的重要導航站。他多元的傳球手段與視野讓灰狼的比賽變得十分具可看性,同時他在禁區的宰制力於當時,更是只有像Tim Duncan這種實力等級的內線能與之抗衡,甚至他還是第一個年紀不過才經歷過高中,卻改變整座球隊命運的年輕小伙子。

在進攻端可以看見Garnett的多樣性與破壞力,但他的防守卻是貫穿世代等級的強悍,Garnett是史上第一個能夠從一號位守到五號位的球員,儘管他有著7呎的身軀,但卻具備小前鋒的靈活性。

12次的年度防守球隊驗證了這點,2007-08賽季他在波士頓所展現的籃下統治力,正是在年度最佳防守球員的殊榮下,見證一旦隊友具備足夠的進攻威脅,那麼大看板就能夠在防守層面為球隊帶來總冠軍的最佳範例。

Garnett與Duncan分別統治了那個時代的內線,當人們開始找到用速度與空間對抗大鯊魚的方法後,Garnett的出現證明了長人也同樣擁有在禁區之外的防守威脅力。The Ringer專欄作家Jonathan Tjarks曾提出一個疑問:「若Garnett取代當年的Duncan加入馬刺,那麼他是否有機會能夠擁有比現在更高的歷史地位呢?」

這個答案我們永遠無法得知,但Garnett的地位確實有些被低估,作為2003-04賽季的MVP與入選過15次明星賽,人們很少會在談論歷史最佳球員的時刻提起Garnett的名字。冠軍數可能是個重要因素,但不可否認的是,Garnett除了冠軍數以外幾乎都達到了歷史級別的成就。他可以擔任高位組織發動點,能夠成為擋拆接應者,足以在低位單打構成破壞,於防守面向也幾乎無所不能。

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