2020/05/22

一代名帥生涯謝幕 爵士「教皇」Jerry Sloan結束傳奇一生

執教26年,光在猶他爵士就長達23年,是北美運動史上待在同一支球隊執教最長久的紀錄,Jerry Sloan無疑是一代名帥,堪稱爵士的隊史看板之一,但今天他因病過世,享年78歲,讓2020又增添一抹感傷。

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2020,又發生了一件讓籃球迷失望的事。

 

一代知名傳奇教練、前猶他爵士名帥Jerry Sloan,今天被證實已經因病過世,享年78歲。

 

 

Sloan出生在伊利諾州南邊的偏遠小鎮,4歲時父親過世,守寡的媽媽一個人帶大Sloan和他九個哥哥姊姊,Sloan很小的時候就對運動有興趣,但必須幫助家裡做工,每天早上他四點半就會起床,協助家裡農務的雜事,然後再步行兩英里,才能趕得上七點開始的校隊訓練,但自幼從興趣累積起的經驗,讓他很早就在校隊間成名,最後高中畢業時,他已經是伊利諾州的明星球員。

 

Sloan的大學稍微離開家鄉一點,到印第安納州的伊凡維爾大學就讀,在校期間就已經被巴爾的摩子彈隊(現華盛頓巫師隊前身)以第三輪第19順位(含前兩人地域選秀,總計21順位)選中,但他留校繼續打1964-65球季,再度帶領學校打出佳績後,子彈隊鐵了心要收進Sloan,1965年更用第一輪第四順位(含三位地域選秀,總計第7順位)挑選他,讓Sloan終於一圓NBA夢。然而在平均每場僅繳出5.7分、3.9籃板的菜鳥年之後,由於NBA擴編新增了芝加哥公牛隊,Sloan在擴編選秀中被公牛挑走,重返他成長所在的伊利諾州。

在公牛,Sloan獲得巨大的重用,在生涯第二年、也是他披上公牛球衣的第一年,平均每場就可攻下17.4分、9.1籃板,還獲選成為全明星賽的一員,幫助公牛闖進季後賽(*註),Sloan共在NBA征戰11個球季,除了菜鳥年之外,後面10年都待在公牛,對於公牛擴編加入NBA的隊史初期,他佔有舉足輕重的地位,除了是公牛隊史首位全明星賽成員外,1974-75球季公牛拿下中西組龍頭,這是公牛隊史第一次拿下分組冠軍,下一次要等到16年之後,球隊王牌已經是Michael Jordan了。在公牛十年他平均每場14.0分、7.4籃板、2.5助攻,他的4號球衣也成為公牛隊史退休的第一個背號。

 

(*註):當時NBA僅十隊,東區西區各取四隊進入季後賽,因此嚴格說起來,是「十取八」的低難度門檻。

 

Sloan在就讀伊凡維爾大學時,球隊教練就對他很有信心,認定將來他有機會成為一個很好的教練,當Sloan自球員生涯退役後,母校很快對他送出邀請,但Sloan待了五天後就婉拒母校的要求,結果論來看,這彷彿是上帝特別替NBA預留了一個名教練,不只是他在兩年後接受老東家邀請、從家鄉球隊公牛開始的執教生涯、或者是後面更讓人印象深刻的爵士名帥時期,而是就在Sloan婉拒伊凡維爾大學教職的那一年,伊凡維爾所有隊職員在一場意外中罹難,Sloan婉拒母校的決定,反而讓他陰錯陽差躲過這場意外。

Sloan在1979-80球季被提拔為公牛總教練,隔年他終於率領公牛再次前進季後賽,只是1981-82在帶隊只拿下19勝32敗時,他被公牛高層吵了魷魚,直到1985年被爵士延攬加入教練團,並在1988年再次勝任總教練,這兵符一拿,就是23年的傳奇,2001年當MLB雙城隊總教練Tom Kelly下台時,Sloan以帶隊13年成為當時北美運動圈待在同一支球隊最久的總教練,最後延續到2011年才在傳說中和當家主控Deron Williams的爭吵後離職。

 

有關於Sloan的離職,固然輿論時常把矛頭指向Williams,認為是他逼走Sloan,但從另外一個角度或許有不同的解讀,Sloan一直都是個性非常強硬的教練,執教期間也時常有他和球員爭執的消息,只是由於Sloan一直都擁有足以讓球員信服的理由,因此多年來總是能找到解決方式,某種程度來看,和Williams之間就是又一次Sloan和球員之間的衝突,只是這次由於Sloan已高齡69歲,體力大不如前,Sloan曾說過他自己已經沒有力氣再花那麼長的時間和年輕球員爭執,最終非常瀟灑的自請辭職,當時也有像Karl Malone這樣的昔日子弟兵出面指責Williams,但在多年後,2018年Williams在多次懇求後,終於得到Sloan的認同而見面,懷抱歉意的Williams也終於道歉,兩人當面把話說開後盡釋前嫌,從結果來看,或許也幸好能有化解的一天,才讓兩人都不致在此刻抱著遺憾。

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